Vrijdag 18/10/2019

In alle staten

Eerst vind je moeilijk je weg in deze wirwar, maar na een tijdje bloeien de songs open

CD VAN DE WEEK l SUFJAN STEVENS HHHH

Illinois BART STEENHAUT

Het idee is even absurd als geniaal, dus moet het wel van een artiest komen: Sufjan Stevens heeft het plan opgevat om een plaat te maken over elk van de vijftig Verenigde Staten van Amerika. Een flinke dosis hybris is de jonge singer-songwriter dus niet vreemd en de kans dat hij het project ooit helemaal zal kunnen verwezenlijken lijkt - gezien de levensverwachting van de gemiddelde mens - kleiner dan nihil, maar het is alvast een concept dat van durf getuigt.

Bovendien heeft het tot dusver al flink wat mooie muziek opgeleverd. Michigan - de plaat over zijn thuishaven die de start van deze reeks vormde - was een gedetailleerde reis door de tijd en de geschiedenis en ook Illinois is een cd waarvoor Stevens op haast journalistieke wijze aan research heeft gedaan. Hij zingt - een atlas in de ene hand, een geschiedenisboek in de andere - over markante figuren, historische gebouwen, kleurrijke landschappen en plaatselijke legenden. Hij schetst de industriële evolutie van Chicago, haalt zowel Louis Armstrong als president Abraham Lincoln aan en staat stil bij de ufo-waarnemingen waarvan de lokale kranten vol hebben gestaan.

Op papier lijkt het een saaie boel, maar Stevens is geen ezel. Zijn songs zitten tjokvol verrassende wendingen, zijn op sublieme wijze gearrangeerd en houden het midden tussen Beck, Brian Wilson en Badly Drawn Boy. De plaat vormt een spervuur van geluiden, Glockenspiel, hobo, banjo, vibrafoons, triangels en sleebellen en het merendeel van de instrumenten werd dan nog eens door de veelzijdige Stevens zelf ingeblikt. In eerste instantie kost het wat moeite om je weg in deze wirwar te vinden, maar na een paar draaibeurten bloeien de songs open en merk je dat ze met een haast wiskundige precisie in elkaar werden geknutseld.

Ook de titels doen complexer aan dan de nummers die erachter schuilgaan. Laat je niet afschrikken door iets als 'The Black Hawk War, or How to Demolish an Entire Civilization and Still Feel Good about Yourself in the Morning', want achter die titel - we geven hem op de koop toe slechts voor de helft mee - woont een song die even vlot meefluitbaar is dan de gemiddelde Dynamite-deun. Dat Stevens er op de koop toe in slaagt zo'n intrigerende plaat te maken over een al bij al tamelijk kleurloze staat als Illinois geeft al een idee over wat hij nog achter de hand heeft tegen het moment dat zijn routeplanner bruisender plekken als New York en Louisiana bereikt. (Konkurrent)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234