Woensdag 19/06/2019

Justitie Update

In 2017 kreeg Steve Bakelmans vier jaar voor verkrachting, toch liep hij vrij rond

Steve Bakelmans zoals hij gisteren in het opsporingsbericht werd getoond (links) en met het fietsmandje van Julie (rechts). Het mandje werd niet getoond op de politiebeelden, zodat de man niet zou weten dat men hem als verdachte zocht. Beeld Federale Politie

De man die is opgepakt als verdachte van de moord op Julie Van Espen, een 39-jarige Antwerpse dakloze, werd eerder al twee keer veroordeeld voor verkrachting. Dat de man door een beroepsprocedure geen dag uitzat van een begin 2017 opgelopen veroordeling tot vier jaar cel roept vragen op. Intussen heeft de man de moord ook bekend. 

Met de vondst van het lichaam van Julie Van Espen eindigt de zoektocht na haar verdwijning afgelopen weekend zoals velen vreesden. Hoofdverdachte Steve Bakelmans sleept een flink strafblad achter zich aan.

Tussen 2004 en 2008 zat Steve Bakelmans gevangenisstraffen uit voor diefstallen, verkeersmisdrijven, heling en verkrachting van een meerderjarige. Eind 2016 volgde een diefstal met geweld en verkrachting waarvoor hij een tiental weken in voorhechtenis zat. Begin 2017 kreeg hij vier jaar gevangenisstraf. Het parket eiste toen volgens justitieminister Koen Geens (CD&V) de aanhouding van Steve Bakelmans, maar de correctionele rechter ging daar niet op in. Bakelmans tekende beroep aan. In mei 2018 nam het Antwerpse hof van beroep de zaak in behandeling, maar in november van dat jaar werd ze volgens justitieminister Koen Geens (CD&V) “voor onbepaalde tijd uitgesteld”.

Wat verklaart waarom Bakelmans nog vrij rondliep. “Ik betreur dat heel erg”, zei Geens gisteravond. “In het bijzonder omdat ik er alles aan heb gedaan om doorlooptijden van strafzaken te verkorten.

Jo Daenen, woordvoerder van het Antwerpse hof van beroep, betwistte gisteravond dat de aanhouding van Bakelmans zou zijn gevorderd: “Daardoor werd de behandeling van zijn zaak minder dringend.”

Impulsieve dader

De eerste indrukken van de politie gingen zondag al in de richting van een impulsieve dader, eerder dan een methodische. De bebloede jas van Julie Van Espen was achtergelaten in de Carrettestraat, op goed 100 meter van wat later de plaats delict zou blijken. Ter hoogte van het trainingscomplex van de Antwerp Giants in diezelfde Carrettestraat waren enkele spullen van het meisje teruggevonden in een afvalbak. Naast die afvalbak werd haar fietsmandje aangetroffen.

Bewakingsbeelden van het trainingscomplex lieten tussen 18.30 en 19.00 uur een man met een rugzak zien, met het mandje in zijn rechterhand. Hij stapte ermee weg in de richting van het Albertkanaal. Voor de politie had de hoofdverdachte toen al een gezicht, én een naam. Agenten waren op zondag al binnengevallen bij de moeder van Bakelmans, die in de buurt woont.

Speurders aan het werk onder de Theunisbrug. Beeld Wouter Maeckelberghe

Zondagnacht verspreidde de politie camerabeelden waarop het fietsmandje weg was gefotoshopt. Dat liet toe een oproep te lanceren naar “een belangrijke getuige”.

Anouar Abdellati (26), een ex-dakloze, was een van de eersten die gisterochtend reageerden: “Ik ken hem van aan het Astridplein, waar ik zelf drie jaar heb geleefd. Wij wisten dat hij veroordelingen had staan voor verkrachting.”

Gsm-signaal

Steve Bakelmans liet na de smartphone van Julie Van Espen te desactiveren. Nog uren na haar verdwijning leek ze actief op Spotify en Instagram. Gisterochtend kon een gsm-signaal worden getraceerd op de trein tussen Tienen en Leuven. Daar, in het station, werd Bakelmans rond de middag opgepakt.

Aan het Albertkanaal hielden bootjes van de Antwerpse politie en de civiele bescherming rond 15.30 uur op lukraak heen en weer te varen. De focus werd verlegd naar de kade, net onder de Theunisbrug. Daar wordt een nieuwe brug gebouwd. Op de bodem van het kanaal liggen betonnen platen. Het lichaam van de 23-jarige studente kon worden gelokaliseerd, maar niet meteen boven water gehaald.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden