Maandag 10/05/2021

Australian Open

Imponerende Williams troeft moedige Sharapova af met 6-3 en 7-6

Een stralende Serena Williams is dolgelukkig met haar zesde eindzege op de Australian Open. Beeld GETTY
Een stralende Serena Williams is dolgelukkig met haar zesde eindzege op de Australian Open.Beeld GETTY

De finale van de Australian Open bij de vrouwen heeft niet de bloedstollende strijd opgeleverd die iedereen had gehoopt en verwacht. Serena Williams (WTA 1) kende al bij al weinig moeite met haar eerste achtervolgster op de wereldranglijst Maria Sharapova. De 27-jarige Russin kreeg in 1 uur en 51 minuten een 6-3 en 7-6 aangesmeerd. Vooral in de eerste set zag ze alle hoeken van het veld. In set twee liet ze bij vlagen wel toptennis zien, maar de jongste van de zusjes Williams was nog een klasse sterker. Voor de 33-jarige Amerikaanse is het al haar zesde zege in Melbourne en haar 19de overwinning in een Grandslam.

Het leek er sterk op dat de opwarming 'La Sharapova' niet veel deugd had gedaan want ze moest al meteen haar opslagspel inleveren. Opvallend was dat vooral haar eerste opslag behoorlijk haperde. De Amerikaanse Williams - die er zoals vanouds duchtig op los mepte - rook meteen bloed en liep al snel uit tot 3-1. Nadat de van haar eerste klap bekomen Russische opponente een spelletje terugpakte, gooiden de weergoden roet in het eten met regen boven de Rod Laver Arena. Gelukkig moest Melbourne niet lang wachten op de hervatting van de clash, met dank aan de ijverige ballenjongens- en meisjes. Williams kwam terug van een sanitaire stop met een zware hoestbui en moest zowaar terug even de tunnel induiken. Einde van het verhaal? Helemaal niet, de nummer één van de wereld stoomde met gemak door naar 5-2. De kreunende Sharapova - die drie keer gebroken werd - kon nog één spelletje meepikken alvorens na 47 minuten de 6-3 op het bord stond.

null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld GETTY
Beeld GETTY
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld GETTY
Beeld GETTY
null Beeld GETTY
Beeld GETTY

In de tweede set leken we op weg naar een exacte kopie van set één met Williams die met een love game doorging op haar indrukwekkend elan. Maria Sharapova liet echter zien dat ze uit het juiste Siberische hout gesneden is en beet zich heel stevig vast in het spoor van haar tegenspeelster. Elk opslagspelletje van de vijfvoudige winnares was indrukwekkend, maar de Russische gaf geen krimp en kwam op karakter en met een grote dosis moed en mentale veerkracht telkens terug. Net op het moment dat Sharapova leek te gaan breken - ze knokte zich met veel moeite naar 3-3 - haalde ze ineens haar beste tennis boven. Het spelniveau was bij momenten om van te smullen, geen toeval dat deze twee dames de nummers één en twee van de wereld voorstellen. We kregen dan ook niet geheel onverwacht een tiebreak. Het loodje te veel voor 'Masha' zo leek het want het stond al snel 4-1 voor kanon Serena. Sharapova gaf nog even tegengas, maar moest zich dan toch finaal gewonnen geven.

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld EPA
Beeld EPA
null Beeld GETTY
Beeld GETTY
null Beeld AP
Beeld AP

Het duel tussen de topspeelsters van de WTA-ranking was een heruitgave van de finale uit 2007. Voor de 33-jarige Williams is het al haar negentiende eindzege op een grandslamtoernooi, haar zesde in Melbourne. Eerder won ze de Open Australische Tenniskampioenschappen al in 2003, 2005, 2007, 2009 en 2010. De zes jaar jongere Sharapova blijft op vijf grandslamzeges steken, zij won de Australian Open in 2008 en was er in 2007 en 2012 verliezend finaliste.

Finale in cijfers:

Serena Williams (VSt/1) - Maria Sharapova (Rus/2) 6-3, 7-6 (7/5)

Duur: 1u51

S. Williams Sharapova

Aces 18 5

Dubbele fouten 4 4

Percentage eerste opslag 65% 58%

Aan het net (punten/opgekomen) 7/10 2/3

Winners 38 21

Directe fouten 25 15

Breakpunten 3/7 1/4

Gewonnen punten 76 64

Laatste tien laureaten:

2015: Serena Williams (VSt)

2014: Li Na (Chn)

2013: Victoria Azarenka (WRu)

2012: Victoria Azarenka (WRu)

** 2011: Kim Clijsters (Bel)

2010: Serena Williams (VSt)

2009: Serena Williams (VSt)

2008: Maria Sharapova (Rus)

2007: Serena Williams (VSt)

2006: Amélie Mauresmo (Fra)

Meest gelauwerde speelsters:

1. Margaret Court (Aus) 24 titels

2. Steffi Graf (Dui) 22 (+)

3. Helen Wills Moody (VSt) 19

. Serena Williams (VSt) 19 (+)

5. Martina Navrilova (VSt) 18 (+)

. Chris Evert (VSt) 18 (+)

7. Billie Jean King (VSt) 12 (+)

8. Monica Seles (Ser/USA) 9 (+)

. Maureen Connolly Brinker (VSt) 9

10. Suzanne Lenglen (Fra) 8

...

NVDR: de speelsters met een (+) veroverden hun titels sinds het begin van de Open Era (de Engelse term die de periode van het professionele tennis van 1968 tot nu aanduidt).

Kort portret Serena Williams:

Geboortedatum: 26 september 1981 (33 jaar)

Geboorteplaats: Saginaw (VSt/Michigan)

Woonplaats: Palm Beach Gardens (Florida)

Lengte: 1,75 m

Gewicht: 70 kg

Rechtshandig, tweehandige backhand

Prof sinds 1995

Nummer 1 op wereldranking

Gecoacht door Patrick Mouratoglou (Fra)

Palmares: 65 toernooizeges

Grandslams: 19 titels waaronder 6x Australian Open (2003, 2005, 2007, 2009, 2010 en 2015), 2x Roland Garros (2002, 2013), 5x Wimbledon (2002, 2003, 2009, 2010, 2012) en 6x US Open (1999, 2002, 2008, 2012, 2013, 2014). 4 verloren finales: US Open 2001 en 2011, Wimbledon 2004 en 2008

Masters: 5 titels (2001, 2009, 2012, 2013, 2014)

OS: 1x goud enkelspel (2012), 3x goud dubbelspel (met Venus Williams/2000, 2008, 2012)

Fed Cup: 1 titel (1999)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234