Vrijdag 14/08/2020

Covid-19

Immuniteit coronavirus mogelijk na paar maanden alweer verloren

Beeld AFP photo /National Institutes of Health/niad-rml/handout

Patiënten die besmet zijn met het coronavirus, zouden hun antilichamen na een paar maanden alweer afbreken. Herstelde personen kunnen dus hun immuniteit verliezen en een tweede keer getroffen worden. Dat blijkt uit het eerste longitudinale onderzoek dat de Britse krant The Guardian kon inkijken.

Wetenschappers aan het King’s College in Londen onderzochten 71 positief geteste patiënten en zorgwerkers en 31 deelnemers zonder symptomen gedurende drie maanden. In de eerste fase had 60 procent voldoende antilichamen aangemaakt om het virus te bestrijden, na drie maanden was dat nog maar 17 procent. In de andere gevallen waren de aanwezige antilichamen drastisch gedaald en bij sommigen zelfs volledig verdwenen. Deze studie bevestigt hiermee sterke vermoedens na eerdere verkennende onderzoeken.

Hoe lang de antistoffen aanwezig blijven in het lichaam, hangt volgens de onderzoekers af van de ernst van de besmetting. Hoe hoger de piek, hoe langer de antilichamen in het bloed blijven, legt hoofdonderzoeker Katie Doores uit aan The Guardian.

Meerdere keren besmet

Doordat de antistoffen worden afgebroken, kunnen mensen dus een tweede maal besmet worden. Patiënten die nog een keer getroffen worden, zouden vermoedelijk een lichtere vorm van het virus krijgen. Volgens Robin Shattock, mede-auteur van de studie, is er namelijk zoiets als ‘immuungeheugen’. Hierdoor reageert het lichaam sneller op een besmetting en produceert het vlugger antistoffen om het virus te bestrijden. Toch kunnen de patiënten nog steeds besmet worden en het virus ook zelf doorgeven.

Dokter Clay Ackerly getuigde gisteren in Vox hoe zijn 50-jarige patiënt na drie maanden een tweede keer besmet raakte met het virus. Volgens de arts zijn er al meerdere dergelijke gevallen bekend. Hoewel het aantal momenteel nog klein is, neemt het volgens hem toe en moet het ons doen stilstaan bij de mogelijkheid. “Infecties die na een korte tijd terugkomen, zijn een kenmerk van veel virussen, waaronder andere coronavirussen. Het zou dus niet ongewoon zijn als sommige Covid-19-patiënten na een tweede blootstelling opnieuw geïnfecteerd raken", klinkt het bij Ackerly.

Jaarlijks vaccineren

Het bewijs dat antistoffen na een paar maanden weer verdwijnen, heeft een impact op de ontwikkeling van een vaccin. Indien de antistoffen na een aantal maanden weer afnemen, gebeurt namelijk hetzelfde bij een vaccin. Volgens onderzoeker Doores kan het dus goed zijn dat we meerdere inentingen nodig zullen hebben. Voornamelijk voor de meest kwetsbaren lijkt een jaarlijkse vaccinatie, zoals bij de griep, aan te raden.

De onderzoekers wijzen erop dat hiervoor nog meer onderzoek nodig is. Het lichaam kan namelijk op verschillende manieren optreden tegen het coronavirus. Indien het virus voornamelijk wordt bestreden door antilichamen, dan is de kans groot dat mensen meerdere keren ziek kunnen worden. Naast antilichamen zijn er ook T-cellen die zouden kunnen optreden tegen het coronavirus. In hoeverre deze T-cellen effectief optreden en aanwezig blijven is nog niet geweten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234