Maandag 21/10/2019

Imago van Real staat op het spel

Het zou schandalig zijn indien Real Madrid vanavond in de kwartfinale van de Champions League uitgeschakeld wordt door Wolfsburg, de nummer acht in de Bundesliga. Toch is de val van de Koninklijke nabij, na de 2-0-nederlaag uit de heenwedstrijd.

De 2-0-nederlaag vorige week was bijzonder zwaar aangekomen bij Real Madrid-voorzitter Florentino Pérez. "Toch niet hier, in Wolfsburg?" Op weg naar de private luchthaven van Braunschweig, het liep al tegen middernacht aan, nam Pérez zijn smartphone en zocht in de contactenlijst het nummer van José Mourinho: de enige coach in de wereld die Pérez zijn machtige club toevertrouwt, de enige coach ook die Real Madrid in de voorbije zeven jaar een landstitel kon bezorgen.

Bovenstaande anekdote haalde vorige week de sportpagina's van The Mirror in Engeland en El País in Spanje. Een vooraanstaande internationale makelaar dicht bij Mourinho is evenwel overtuigd: "José wordt deze zomer niet de nieuwe trainer van Real Madrid."

Wie dan wel, mocht het Koninklijke Rijk vanavond instorten? Net toen de hele voetbalwereld aan de voeten gingen liggen van Zinédine Zidane, na de 1-2-overwinning van Real Madrid in Camp Nou, gooide hij zijn krediet even snel weer door de ramen.

In Wolfsburg werd 'Zizou' lelijk te kijk gezet door zijn collega Dieter Hecking, die de bezoekers 10 meter onder de middenlijn opwachtte, daar stevig druk zette en vervolgens bij balrecuperatie de counter op gang bracht in de rug van de Braziliaanse flankverdedigers Danilo en Marcelo.

Nog uit het verhaal van El País: "Tijdens de rust verwachtte de spelersgroep een reactie van Zidane. Die predikte alleen maar kalmte. 'De kansen zullen komen.' De radeloosheid van hun trainer verwarde de spelers."

De onbegrijpelijke vervanging van Luka Modric en de bedenkelijke uitleg daarvoor van Zidane - "Ik moest iets proberen" - zouden Florentino Pérez finaal naar zijn telefoon hebben doen grijpen.

Magisch stadion

"Die verhaaltjes klinken mij bekend in de oren." Hij grinnikt, aan de andere kant van de lijn. Leo Beenhakker is inmiddels 73 en was trainer van Real Madrid tussen 1986 en 1989 en nog eens in het seizoen 1991-1992. Drie keer werd hij kampioen met de Koninklijke.

"Als het vanavond misloopt, opent het bal zijn deuren. Dan gaat het orkest spelen en zinkt de schuit."

Wel dan, redt Real Madrid het, 'Don Leo'?

"Ja, de magie van het Bernabéu-stadion lost dit wel op. Dit is een toverachtig stadion. Zelf heb ik er duizend-en-een nachten beleefd, dat kan ik je verzekeren. In een volgepakt en opgehitst Bernabéu hangen krachten die een tegenstander niet kan weerstaan."

Beenhakker relativeert de kritiek aan het adres van Zidane. "De kranten in Spanje moeten ook verkopen, net als in België." Tegelijk waarschuwt hij wel voor die ene dodelijke Duitse counter. "Vertrouw ze niet. Niet doen."

Slechte statistieken

Op de afsluitende persconferentie, gistermiddag, presenteerde Zidane zich alvast vol vertrouwen. "Voor avonden als deze ben je speler of trainer van Real Madrid. Dit zijn de wedstrijden waarmee je de geschiedenis van de club schrijft."

Die geschiedenis oogt evenwel minder fraai dan je zou denken. Real Madrid kan in Europa al 29 jaar geen 0-2-achterstand uit een heenwedstrijd rechtzetten. En nog: de laatste keer dat Real Madrid in Europa een nederlaag uit de eerste wedstrijd kon uitvegen, is alweer geleden van 2002. Na een 2-1-nederlaag in Bayern München won Real Madrid in Santiag Bernabéu met 2-0. Uitblinker die 10de april: Zinédine Zidane.

In de jaren die daarop volgden, werd de Koninklijke in de Champions League evenwel uitgeschakeld door Arsenal, AS Roma, Liverpool, Olympique Lyon, Bayern München, rivaal FC Barcelona, Borussia Dortmund, en Juventus, telkens nadat de heenwedstrijd werd verloren.

"Prettige wedstrijd. Estadio Bernabéu wordt vanavond een gekkenhuisje", lacht Leo Beenhakker.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234