Vrijdag 03/12/2021

Ilse Heylen kan als eerste 50e internationale medaille halen

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Ilse Heylen (-52 kg) kan op de Grand Prix judo in het Kroatische Zagreb haar 50e internationale medaille pakken en zo voor België een nieuwe historische mijlpaal neerzetten. Nooit eerder slaagde een landgenoot er immers in om 50 keer het podium van een toptoernooi te halen.

Op 20-jarige leeftijd bezorgde Heylen zichzelf op de Wereldbekerwedstrijd van het Zwitserse Bazel (6 december 1997) een gouden medaille. Ondanks twee zware schouderoperaties en drie zware knieoperaties, die haar telkens een half jaar uit competitie hielden, zou de inmiddels 38-jarige Heylen daarna nog 48 keer eremetaal in ontvangst mogen nemen, met als absolute uitschieters brons op de Olympische Spelen van Athene (2004), goud op het EK 2005 in Rotterdam en zilver op het EK 2004 in Boekarest.

Eén doelstelling
Vrijdag kan ze de kaap van 50 bereiken. "Dat zou uiteraard heel leuk zijn maar mijn grootste drijfveer blijft de wil om te winnen. Reeds als klein kind tijdens spelletjes tegen mijn zus en broers wilde ik altijd winnen en wat later waren de judokampen tegen mijn oudere zus Twiggy telkens op leven en dood. Als ik op een toernooi verloor, zat ik uren diep in de put maar eens de ontgoocheling verwerkt, begon ik opnieuw met de gedachte, ik moet harder trainen. Vrijdag in Zagreb begin ik dus weer met als eerste doelstelling: winnen."

Vorige maand veroverde Heylen (World Ranking 13) nog zilver op de Grand Prix van Tbilissi en Samsun.

Medaillespiegel:

Olympische Spelen: 1 brons

Europese kampioenschappen: 1 goud 1 zilver 4 brons

Masters/Grand Slams/Grand Prix: 2 goud 5 zilver 8 brons

World Cups: 14 goud 3 zilver 10 brons

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234