Dinsdag 19/10/2021

Ilse Heylen (38) wil in Rio laatste keer uitpakken

null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS

Ze kondigde het al vaker aan, maar dit keer is het definitief: na de Olympische Spelen in Rio de Janeiro stopt Ilse Heylen op internationaal niveau. Dat bevestigde de judoka vandaag op de BOIC-stage in Lanzarote. "Ik zei het al een eerste keer in 2004 na de Spelen in Athene en herhaalde het sindsdien vaker, maar na Rio is het écht gedaan. Misschien doe ik daarna nog enkele interclubs in België om af te bouwen. Maar op internationaal vlak wordt het mijn laatste competitie."

De 38-jarige Heylen heeft haar ticket voor Brazilië nog niet op zak, maar de kaarten in de klasse tot 52 kg liggen vrij gunstig. "Als ik blessurevrij blijf, zou ik het in principe moeten halen. De top 14 op de olympische ranking plaatst zich rechtstreeks en ik sta nu dertiende of veertiende. Ik heb nog één uitschieter nodig, ik moet nog één medaille scoren. Die constante jacht op punten is wel vermoeiend. Het zorgt ervoor dat je nooit echt kan pieken. Maar dat geldt ook voor mijn tegenstanders."

Het zou voor Ilse Heylen de 51e medaille op een internationaal toernooi zijn. Afgelopen weekend rondde ze de magische kaap van 50 door op het African Open in Port Louis (Mauritius) zilver te winnen. Daarmee staat ze op de negende plaats op de ranking aller tijden.

Hoogtepunt en ontgoochelingen
Heylens hoogtepunt vierde ze in 2004 op de Spelen in Athene, waar ze brons pakte. Haar niet-kwalificatie voor de Spelen vier jaar eerder in Sydney beschouwt ze als een van haar grootste ontgoochelingen. Ook de vijfde plaats in Londen, in 2012, was een zware teleurstelling. "Het heeft me toch enkele maanden gekost om dat te verteren", blikt ze terug.

Na haar topsportcarrière hoopt Heylen als coach of begeleider in het judo actief te kunnen blijven. "De bedoeling is met Olivier (Berghmans, haar partner en coach) iets op poten te zetten, in binnen- of buitenland. We hebben al een aantal contacten gelegd, maar er is nog niets concreet."

null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234