Woensdag 16/06/2021

Ilias en Odyssee, Homeros (6de eeuw vóór Christus)

De geschiedenis van de Nederlandse literatuur begint aan het eind van de twaalfde eeuw, met het onsterfelijke vers Hebban olla vogala... De Europese literatuurgeschiedenis start 20 eeuwen vroeger, met de meer dan 20.000 Homerische verzen van de Ilias en de Odyssee: twee epen over het gevecht om buit, eer en vooral vrouwen. De Ilias vertelt over de Griekse belegering van Troje. Centraal staat de snelvoetige Achilles, de onkwetsbare Griek die niet wil vechten. De machtige Agamemnon, opperbevelhebber van het Griekse leger, had het immers bestaan zijn schoonwangige slavin op te eisen. Pas wanneer zijn boezemvriend, de wagenstrijder Patroklos, gedood wordt door de helmboswuivende Trojaanse koningszoon Hektor, verlaat Achilles zijn tent om zich te wreken. De Odyssee begint waar de Ilias eindigt. Odysseus, de veellistige koning van het eiland Ithaka zal, tien jaar ouder en talrijke bizarre ervaringen rijker, zijn heimat bereiken. Zijn echtgenote Penelope wijst al die jaren de vele vrijers af die naar haar hand en zijn troon dingen. Odysseus bereikt zijn geliefde eiland, schakelt Penelopes aanbidders uit en maakt zich aan haar bekend. Academici buigen zich al eeuwen over de vraag of deze verzen aan een en hetzelfde genie toe te schrijven zijn. Homeros' tijdgenoten lagen er alvast niet wakker van. De eigenlijke verteller was immers de goddelijke muze, dochter van Zeus, zij die de Odyssee mag laten beginnen waar het u goeddunkt. Nog tot ver in de 18de eeuw genoot de meer gecultiveerde, op Homeros gebaseerde Aeneis van Vergilius de voorkeur. Het waren de Engelse en Duitse romantici met hun voorliefde voor - nog niet door de beschaving 'aangetaste' - volksverhalen die in de Ilias en de Odyssee een aardse bijbel begroetten.

Jeroen de Preter

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234