Donderdag 25/02/2021

ILB

Komt er een dag waarop Lionel Messi niet meer zal flitsen? Daar is maar één antwoord op: ja, die komt er. Het is zelfs mogelijk dat hij op zijn 45ste met een embonpoint van hier tot in Tokio wekelijks zijn erezitje in Camp Nou opzoekt. Volgende vraag: wanneer komt die dag? Daar lijkt het antwoord: die is nog veraf.

Lionel Messi, de spectaculairste voetballer van deze planeet, is nog maar drieëntwintig. Dit zal nog jaren doorgaan, besef je, als je zo naar hem kijkt. Dit jongetje gaat defensies blijven openrijten. Of niet? Stapt hij ’s ochtends grimassend uit bed, met stekende pijn in de achillespezen? Heeft hij stiekem een oogje op een totaal verdorven grietje dat hem het Catalaanse nachtleven en de afgrond zal insleuren? Is er ergens in zijn somptueuze spel, hoe klein ook, al een teken van verval, iets waar wij met z’n allen overheen kijken?

Onwaarschijnlijk, maar het zou kunnen. Ronaldinho docet: soms is het in een vingerknip voorbij.

Ik was erbij op het keerpunt. De laatste echte schittering van Ronaldinho. San Siro, halve finale Champions League, Milan-Barcelona, Ronaldinho trapt een perfecte, haast onmogelijke pass richting Ludovic Giuly, en de Franse kabouter schiet vanuit een scherpe hoek binnen. 0-1. Iedereen verbluft, niemand die toen dacht dat Ronaldinho’s carrière net een U-turn had aangesneden. Niemand. Maar in de terugmatch was Dinho nergens, en in de finale tegen Arsenal schitterde hij al helemaal niet. Achteraf kan je er zo de vinger op leggen: die avond in Milaan was de laatste echte galavoorstelling van de topvoetballer Ronaldinho. Vanaf toen ging het met een rotvaart bergaf.

In zijn boek Elianto ontwikkelt de Italiaanse auteur Stefano Benni een interessante theorie: de ILB, de Individuele Levensbonus. Iedereen op aarde heeft een eigen broncode, die bepaalt wanneer het leven ophoudt. X heeft een tegoed van duizend tweehonderd en achttien ijsjes met vanille en pistache, Y overlijdt bij zijn twintigduizendste sudoku, Z kreeg bij de geboorte een totaal van tachtigduizend en zeven niesbeurten mee.

Benni zegt: vergeet ziektes, ze zijn enkel de uitvoerder van wat al lang vastligt. Je mag erop los leven, de waanzinnigste dingen uithalen, maar zodra je specifieke bonus op is, is het over en uit. Zou het met voetballers en hun loopbaan ook zo zijn?

Toegepast op Ronaldinho, zou diens ILB 39.675 flesjes bier kunnen geweest zijn. Op Milanello kunnen de spelers hun kamer naar eigen believen inrichten. Zlatan Ibrahimovic heeft een op maat gemaakt bed uit Zweden laten overkomen, Seedorf bezit een heuse boekenkast, en Ronaldinho? Die bestelde een speciale koelkast, om zijn bier perfect op temperatuur te houden. Tja.

Cristiano Ronaldo moet oppassen, want zijn ILB is bepaald op vijfhonderdduizend en achttien keer zijn haar goed leggen, daar leunt hij vervaarlijk dicht tegenaan.

Wat zou de ILB van Messi’s voetbalcarrière zijn? Toen hij eind september in Milaan werd gesignaleerd, in volle modekwartier, en bleek dat hij testimonial van Dolce&Gabbana zou worden, vreesde ik het ergste: zijn ILB zou toch niet op één volledig foute kledijsponsor vastgelegd zijn?

Niet dus, bleek uit zijn prestaties nadien. Oef.

Voetballiefhebbers overal ter wereld kunnen alleen maar hopen dat de Almachtige ILB-Bepaler een beetje verstrooid was toen hij bij de M belandde, en in het geval van Messi een nulletje te veel heeft genoteerd in Het Grote Boek. Want met een ILB van driehonderdduizend en zeventig gelukte dribbels, is Messi’s rijk dra ten einde. Drie miljoen zevenhonderd, dat lijkt er al beter op. Dan hebben we nog een paar jaar respijt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234