Dinsdag 19/10/2021

Ike op ramkoers naar Florida

Angst in Amerikaanse staat voor nieuwe orkaan na dodelijke doortochten van Fay, Gustav en Hanna

De Verenigde Staten hebben de bij toeristen populaire eilandengroep Florida Keys ontruimd uit angst voor de nieuwe orkaan Ike. Op de Britse overzeese Turks- en Caicoseilanden heeft de orkaan van categorie 4 de helft van de huizen weggeblazen.

door Nele Eeckhout

MIAMI l Ike is nu met windsnelheden van 215 kilometer per uur op weg naar Florida en de Golf van Mexico. De schrik zit er goed in nadat de vorige orkaan Hanna naar schatting 500 doden heeft geëist op Haiti.

In Florida is de noodtoestand uitgeroepen. De orkaan Ike, die zaterdag in de Dominicaanse Republiek al minstens één dode eiste, is de zwaarste bedreiging voor de sunshine state sinds de orkaan Andrew in 1992, die toen 65 slachtoffers maakte.

Niet alleen de Verenigde Staten nemen drastische noodmaatregelen. Duizenden Dominicanen hebben hun huizen verlaten, weg van de kust. In de Cubaanse provincie Camaguey werden meer dan 224.000 inwoners geëvacueerd wegens acuut gevaar. Onder hen bevinden zich 221 buitenlandse toeristen. Naast Camaguey geldt het cyclonenalarm ook voor Guantánamo, Santiago de Cuba, Granma, Holguín en Las Tunas. Die risicogebieden dreigen door Ikes doortocht te overstromen.

Ike heeft ook grote schade aangericht op de Britse Turks- en Caicoseilanden in het Caraïbische gebied. Op het eiland Grand Turk in het oosten is bijna de helft van de woningen deels of helemaal vernietigd, meldden inwoners. Het hele eiland viel zonder stroom. Veel toeristen hadden de eilandengroep voor de komst van Ike verlaten. De Britse regering had daarvoor speciale evacuatievluchten geregeld.

Ook Haïti werd dit seizoen al bijzonder zwaar geteisterd door noodweer. Na de doortocht van de wervelstormen Hanna en Gustav wordt de immense schade opgemeten. "De mensen hielden hun hart vast voor wat Ike nog brengen zou, maar behalve zware regenval lijkt het ergste leed voorlopig geleden", zegt hulpverlener Gerrit Maton van het Steunpunt van Broederlijk Delen aan De Morgen.

"Toch is waakzaamheid geboden. Veel gebieden blijven ook onbereikbaar omdat bruggen en wegen beschadigd zijn. Gelukkig vliegen helikopters af en aan met hulpgoederen, maar over land wordt momenteel niks vervoerd. Positief is dat het waterpeil wat gezakt is, waardoor hulpbehoevenden door het water kunnen waden." Volgens Matton ligt het elektriciteitsnet ook al een week plat. "We konden ons eerst wel nog met gsm's behelpen, maar die moeten natuurlijk opgeladen kunnen worden."

Het coördinatiebureau voor humanitaire hulp van de Verenigde Naties (OCHA) schat het totale dodencijfer in Haïti op 500. De noordelijke stad Gonaïves is het hardst getroffen. Van de 350.000 inwoners hebben ongeveer 250.000 mensen nood aan dringende humanitaire bijstand. Naast de menselijke slachtoffers was ook de materiële schade groot. Vele plantages werden verwoest en talrijke huizen stortten in. Meer dan 60.000 mensen hebben tijdelijk onderdak gekregen omdat hun woningen onbewoonbaar zijn. In de stad is officieel de humanitaire noodtoestand uitgeroepen.

Haïti kreeg voor de doortocht van Hanna ook de orkaan Gustav op bezoek. Die eiste 77 doden. Twee weken geleden kwamen ook nog eens veertig mensen om in de tropische storm Fay.

Het einde van het orkaanseizoen is trouwens nog niet in zicht. Na Ike maakt al een nieuwe orkaan zijn opwachting: Josephine.

Ike is zwaarste bedreiging voor 'sunshine state' sinds orkaan Andrew, die in 65 doden eiste in 1992

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234