Zaterdag 16/11/2019

'Ik zie ons niet meteen weer Oranje kloppen'

Belgische nationale volleybalploeg speelt dit weekend tweede EK-match tegen Finland

brussel.

eigen berichtgeving

Vervuld van sportieve weerwraak neemt de Belgische volleybalploeg het vanavond in Maaseik op tegen Finland. Waren het immers niet deze Scandinaviërs die ons land vorig jaar op flagrante wijze uit het EK in Nederland hielden? Het treffen van vandaag kadert andermaal in een voorronde van een Europees kampioenschap.

Het laatste wapenfeit van Belgiës keurvolleyballers dateert al van 1997. Eind december leverde het nationale volleybalteam namelijk strijd in en tegen Nederland, de olympische kampioen. Tot ieders verrassing werd de terugtocht vanuit Den Bosch aangevat met een heerlijke 0-3 in de bagageruimte. Frederik Delanghe, receptie-aanvaller van de Belgische zes, kijkt graag even om. Een historische zege boek je ook niet elke dag. "Ik zie het ons niet zo meteen opnieuw presteren", aldus de international die onlangs zijn overstap van landskampioen Maaseik naar de Pajotse fusieclub uit Lennik bekendmaakte. De wereld op haar kop, België onverwachts aan de leiding in zijn poule, ook al was er nog maar één EK-voorrondewedstrijd gespeeld. Het enige minpuntje van dit achttienkaraatse volleybalfeest was de nogal onsportieve reactie van de verslagen tegenstander.

"Vooral Peter Blangé, de spelverdeler van Oranje, oordeelde bijzonder kleintjes. Hij deed zonder blozen de uitspraak dat het 'een schande was van dit nietige België te verliezen'. Jammer, maar dit kunnen ze ons niet meer afpakken. Net zoals onze onverhoopte zege tegen de Grieken een jaar eerder", meent Delanghe.

Toch vallen die chagrijnige oprispingen van de Nederlanders best te begrijpen. Naast de titel van olympisch kampioen werden zij vorig jaar immers ook nog bekroond tot beste Europese volleyballand. In een zelf georganiseerd EK nog wel. Desondanks - en dat is nieuw - kreeg Oranje als titelverdediger geen vrijgeleide voor het Europees kampioenschap volgend jaar in Oostenrijk. Net zoals alle andere landen werd het verplicht tot het spelen van voorrondewedstrijden. Met een eerste uitschuiver dus tot gevolg.

Inmiddels zijn de plooien tussen de twee Lage Landen wel gladgestreken. Nederland komt volgende maand (9 en 10 juli) namelijk tweemaal voor een goed doel sparren in ons land. De tweede confrontatie is er zelfs eentje in het kader van de vijfde Memorial Jo Baetens. Bijna vijf jaar na het plotse overlijden van deze talentvolle volleybalspeler wordt er vanzelfsprekend gespeeld in de kleine Lennikse zaal waar een van Belgiës besten groot werd.

Om zijn leidersplaats in de voorrondecampgane te consolideren, zit er voor het nationale herenvolleybalteam niets anders op dan vanavond de haren te kammen van de Finnen. En daar hebben de Belgische internationals wel oren naar. "Zij zorgden ervoor dat België op een haartje na het EK van vorig jaar miste en dat moet zaterdag rechtgezet worden, klinkt het strijdvaardig uit de mond van Frederik Delanghe. De feiten zijn bekend. Op een EK-herkansingstoernooi vorig jaar in juli wint ons land zes van zijn zeven partijen - met enkel één verliesbeurt tegen, jawel, Finland. Als leider in het klassement wordt België evenwel gedwongen tot het spelen van kruisfinales tegen, jawel, Finland.

"We verloren andermaal. 2-3, met een 21-23 in de beslissende vijfde set. Het was om door de grond te zakken." Toch liet zwarte beest Finland een maand later al wat van zijn pluimen, nadat het in een WK-voorronde van België verloor met 3-1. "Toen was het echter Turkije dat ons op slinkse wijze finaal de das omdeed."

Goed nieuws dus voor Delanghe. Want naast Nederland, Finland, Tsjechië en Bulgarije zit ook Turkije in het vat EK-voorrondetegenstanders. Behalve de wedstrijd van de grote revanche vormt België-Finland meteen ook de prelude op een hete zomer. Maar liefst zes keer - de oefenmatchen niet meegerekend - zullen de Belgen in het truitje van een nieuwe kledingsponsor kruipen. Om de nieuwe wind (sponsorinbreng van BOIC, betere financiële regeling voor spelers) die al een tijdje doorheen de Belgische volleybalfederatie waait, in goede banen te leiden, werd recentelijk Jos Verschueren aangetrokken als coördinator-manager van de nationale ploeg. Hij introduceerde ook het aspect 'city marketing' in volleybalkringen. Het komt erop neer dat Maaseik - en niet meer het killere Eurovolleycenter in Vilvoorde - bij iedere thuismatch zal fungeren als gastheer voor de bezoekende ploeg. Voor de naar Brabant teruggekeerde Frederik Delanghe, toch goed voor vijf seizoenen bij de Maaslanders, is het alvast een fijne gelegenheid om zijn vroegere supporters even gedag te zeggen.

Roel Dekoninck

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234