Dinsdag 15/06/2021

‘Ik zat op mijn limiet’

Jurgen Van den Broeck prijkt ook na de derde Alpenetappe nog in de top vijf. Maar dat mag een half mirakel worden genoemd, vond hij zelf. ‘Ik zat op mijn limiet. Dit was wat je noemt een slechte dag.’ Eén blik op de uitslag toverde echter weer een glimlach op zijn gelaat. ‘Als je ziet wie ik allemaal tijd aansmeer, dan valt het nog wel mee.’

Jurgen Van den Broeck in top 5 na offday

Hij had ervoor gewaarschuwd, Van den Broeck. “Die Madeleine is een beest. Een verschrikkelijke berg waarop oorlog zal worden gevoerd.” Kilometers lang had hij zich in het spoor van Contador en Schleck kunnen vastbijten. Colombière, Aravis, Saisies: speeltjes waren het. Maar op de Madeleine begaf ook hij plots onder het moordend tempo van Contadors superknecht Navarro. “Eén explosie en hop: iedereen zat waar hij moest zitten”, omschreef Marc Sergeant, teammanager van Omega Pharma-Lotto, het. Van den Broeck viel terug tot in een groepje met Basso en Armstrong, die zich behoorlijk opwond over het feit dat Van den Broeck het gat liet vallen. “‘Sorry Lance’, zei ik hem. ‘Maar ik kan gewoon niet sneller.’”

Hij zat er anders behoorlijk comfortabel, onze Belgische klassementshoop. Ware het niet dat Gesink, Mensjov, Leipheimer en Rodriguez, vier concurrenten voor de top tien, voor hem uit reden. “Bedoeling was om de kloof binnen de perken te houden”, aldus Sergeant. “‘Zet je in het spoor van Basso, die houdt een gelijkmatig tempo aan’, riepen we. ‘Boven neem je over en geef je alles wat je nog hebt.’” Een halve minuut toerijden, was het plan. De Madeleine baarde het dubbele. “Iets te veel”, knikt Sergeant. “De Weert en Basso werkten goed mee”, vond Van den Broeck. “Armstrong niet. Maar dat was normaal met Leipheimer voor ons.”

Net dán kwam Murphy op de proppen. Van den Broeck reed lek. Sergeant: “Op een héél slecht moment. Om zot van te worden. We hoorden hem vloeken. ‘Godverdomme, net nu.’ Tijd dus voor een beetje peptalk. ‘Rustig, Jurgen. Kreuziger is eraf. Klöden, Wiggins, Rogers, Evans ook. Je kan die mannen een tik verkopen.’”

Het deed Van den Broeck heropleven. Hij wisselde razendsnel van fiets en stortte zich met doodsverachting naar beneden. “Ik verbruikte veel krachten, nam geweldige risico’s. Ik ging echt over de grens om terug te keren.” Sergeant keek toe vanuit de loge. “Haarscherp door de bochten, tot op het randje. Hij reed de afdaling van zijn leven. In zijn spoor ging de Fransman Monier gewoon rechtdoor en knalde tegen het asfalt. Om maar te zeggen hoe gevaarlijk het was. In zijn eentje kwam hij weer aansluiten bij Armstrong en co..”

In Saint-Jean-de-Maurienne bedroeg de schade op het groepje-Mensjov 43 tellen en verloor Van den Broeck één stek in het klassement. Geen man overboord dus. Al zag hij dat zelf lichtelijk anders. “Niet die plaats die ik moet inleveren ontgoochelt me. Maar dit was wat je noemt een offday. Ik voelde het vanmorgen bij de start en ook onderweg meldde ik Mario Aerts dat ik niet te best was. In de finale zat ik echt op mijn limiet. Ik hoop dat dit de klassieke slechte dag was.”

Sergeant was er als de kippen bij om die vaststelling te relativeren. “Dit moet hij incalculeren. De ene dag win je wat tijd, de andere dag verlies je. Zo zal het de rest van de Tour gaan. Het wordt tot Parijs vechten voor elke seconde. Trouwens, als Jurgen de uitslag overloopt, zal hij zich al een stuk beter voelen.” Sergeant kreeg gelijk. VdB: “Als ik zie wie allemaal uit het wiel moest, mag ik nog niet klagen. Ik moet het positieve onthouden.” (JDK)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234