Maandag 25/01/2021

'Ik zal moeten groeien in mijn rol'

'De perfecte combinatie.' Alle betrokken partijen zijn het er roerend over eens. Met Sven Nys en Telenet-Fidea is een succeshuwelijk in de maak. Toch evolueer je niet zomaar van topsporter naar succesvol sportief manager, meent Nys. 'Het wordt keihard werken.'

Strak in het pak, blinkend in zijn vel. En in de Diamond & Sky Lounge op de zevende verdieping van het Van der Valk Hotel Brussels Airport in Machelen, met panoramisch uitzicht over de hoofdstad, symbolisch in de zevende hemel. Het kost Sven Nys weinig moeite om zich nú al in te leven in zijn nieuwe rol. Niet managementbureau Golazo, wel de Balenberg NV ontfermt zich straks over het geesteskind van Hans van Kasteren, preciseerde hij. Wat eigenlijk op hetzelfde neerkomt, aangezien dat bedrijfje wordt gerund door hem en Bob Verbeeck. De hoofdzetel van Telenet-Fidea komt dus in het opleidings-, test- en toeristisch belevingscentrum (Sven Nys Cycling Center) te liggen. "We passen de ploeg gewoon in in het totaalproject."

Nóg een kleine nuance: Nys wordt sportief manager, geen ploegleider. Die functie is voorbehouden voor Kris Wouters. "Kris is dat nu al. En hij doet dat goed."

Nys zelf kent zijn taak. "Het zou simpel zijn om te zeggen: 'Ik ben Sven Nys en maak iedereen tot wereldkampioen'. Zo werkt dat natuurlijk niet. Doel is om een stevige structuur op poten te zetten, mijn rijke ervaring te gebruiken en door te geven, en uit elk individu, zowel bij renners als entourage, het beste van zichzelf te halen. Ik wil dat stap voor stap realiseren. Waarbij ik me ervan bewust ben dat ik opnieuw onderaan op de ladder begin en zal moeten groeien in deze rol. Het wordt hard werken aan een ambitieus plan. Maar ik heb er enorm veel zin in."

Voorkeur op Nuyens

Voorts klopt het verhaal dat midden november al de krant haalde, tot in de kleinste details. De selecte groep kandidaten (Van Kasteren had het plots over vijf namen, op de valreep bood ook crossorganisator Koen Monu zich aan), waarin Nys de voorkeur krijgt op onder meer Nick Nuyens. De bestaande structuur die integraal wordt overgenomen. "We zullen alle lopende contracten respecteren." En 'buddies' Jan Verstraeten en Sven Vanthourenhout (jongerenkern) die op hun beurt worden ingepast in het team. "Dat wordt eerstdaags besproken, net als het fietsenmerk (Trek, red.) waarmee we zullen rijden."

Blijft: de piste-Van der Haar, eind 2016 einde contract bij Giant-Alpecin. Nys: "Áls er veldrittoppers vrijkomen, zullen we zeker met hen praten en kijken of er budget voor is. Maar op dit moment is dat nog even niet aan de orde."

Tweeënhalve maand nog scheiden Nys van zijn nieuwe leven. Tot de laatste dag zal hij zich blijven inzetten voor zijn huidige ploeg, belooft hij. Met Meeusen, Van Amerongen, Van Kessel en co. als tegenstanders, niet als bondgenoten. Crelan-CEO Luc Versele was trouwens de eerste die hij van zijn beslissing op de hoogte bracht. "Zo moest het, vond ik. Uit respect. Ik ben hem dankbaar voor de kansen die hij me heeft gegeven."

Dankbaarheid toont ook de afscheidnemende Hans van Kasteren. Voor zestien schitterende jaren in het veldrijden. "Maar heb vooral geen compassie met me." Zijn besluit staat vast. "Ik keer niet meer terug."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234