Vrijdag 04/12/2020
Beeld REUTERS

ColumnDe schaal van Mulders

Ik zal de wierook overleven, zoals ik de Spaanse griep heb overleefd, de inquisitie en de Tachtigjarige Oorlog

Jean-Paul Mulders onderzoekt alles wat u bij de hersenkwabben kan grijpen. 

Het is woensdag, in de wereld grijpt een virus om zich heen dat eruitziet als een microscopisch kroontje. Ook bij de echte gekroonde hoofden is er beroering, nu blijkt dat je makkelijker een kind erkent dan een regering vormt. Opnieuw wordt de informateur het veld ingestuurd van wie ik de ­geruite jas beu ben.

Het is woensdag en die naam komt van de Germaanse oppergod Wodan. In de roman Woensdag gehaktdag  beschrijft Richard Klinkhamer de dag waarop hij zijn vrouw gedood heeft. Klinkhamer vind ik een geweldige naam voor een moordenaar.

Het is woensdag en ik lees: ‘Wierook even schadelijk als sigarettenrook’. Dat blijkt uit onderzoek van Test-Aankoop. “Door de stokjes aan te steken,” zegt Simon November, “haal je allerlei giftige en kankerverwekkende stoffen binnen.” November vind ik een geweldige naam voor een woordvoerder.

Het is woensdag en ik denk aan mijn dagen in Merelbeke, toen ik regelmatig wierook brandde in een halfopen ­bebouwing die mij een paar maten te groot was. Op een dag ben ik gestopt met wierook. Ik verhuisde naar een appartement vol melders die piepten als er wel rook, maar geen vuur was.

Sindsdien ligt mijn voorraad wierook in een lade. Ik heb er in talrijke ­soorten en maten. Ik heb wierook die troost en vertrouwen schenkt en ik heb wierook die je de weg helpt te ­vinden. Ik heb er die de woning ­beschermt en ik heb er die mijn ­innerlijke kind in het licht zet. ‘Een geur tussen tocht en troost’, lees ik op een van de kokertjes. Jasmijn zorgt dan weer voor een paradijselijke en erotische stemming. Bovendien schenkt het vergetelheid.

Simon November laat zich niet ­vermurwen door loze beloftes. “Bij elk product uit onze steekproef komt een hoop vuiligheid vrij wanneer je het aansteekt”, zegt hij nuchter. “Vooral de uitstoot van benzeen, formaldehyde, acroleïne en industriële ­kleurstoffen en synthetische parfums die oplosmiddelen bevatten. Ze ­veroorzaken hoofdpijn, duizeligheid, misselijkheid en irritatie van de ogen en longen.”

Fopcadeau

Ik denk aan de roman Wierook en ­tranen van een schrijver die is weg­gedeemsterd. Ik vind het knap dat de wetenschap wierook kan herleiden tot giftige stoffen. Maar ik vind het nog knapper dat er mazen in het net zijn en rokers die honderd worden. Ik hou van wetenschap, maar meer nog van tover. Ik hou van de uitzondering en van de schemerzone.

Het is woensdag en ik steek een wierookstokje aan met doodsverachting. De geur kringelt op van lang geleden. Als in een actiefilm loopt Simon ­November op mij af in slowmotion. Hij gooit zijn armen in de lucht, zijn ­gezicht is vertrokken in afschuw. ­Klanken blijven steken in zijn keel ­terwijl hij iets schreeuwt dat op “NOOOOOO!” lijkt.

Ik zal de wierook overleven, zoals ik de Spaanse griep heb overleefd, de ­inquisitie en de Tachtigjarige Oorlog. Dat wil zeggen: ik niet persoonlijk, maar al die anonieme voorouders die opklimmen tot in de prehistorie. De menselijke ketting die mij het leven als fopcadeau gaf.

Het is woensdag en mijn dochter vraagt of ik een kat zou willen als ik wist dat die kon vliegen. Ik denk aan de dagen na haar verwekking. Ik denk aan de dokter die zei dat ze geen schijn van kans had.

Het is woensdag en ik lees een zin die mij treft als een klinkhamer: ‘Wij zijn de optelsom van alle onmogelijkheden die toch gebeurd zijn.’

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234