Donderdag 24/09/2020

'Ik word niet langer in keurslijf gestoken'

Zot krijg je hem niet meer, op zijn 32ste. De jaren van fysieke ellende en scherpe kritiek hebben Jurgen Van den Broeck innerlijke rust geschonken. De Vuelta wordt zijn dertiende grote ronde. Voor het eerst sinds 2007 zonder klassementsambities.

Jurgen Van den Broeck krijgt een vrije rol. Zo heeft hij het zelf voorgesteld binnen de ploeg. "Met De Clercq en Monfort hebben we twee kopmannen. Drie zou van het goede te veel zijn. Ik focus nu al jaren op dat klassement. 'Waarom het roer eens niet drastisch omgooien?', vroeg ik me af. Klikt het niet, dan botst het. Het wordt anders koersen, maar ik heb niks te verliezen."

Je doet het met een duidelijk doel voor ogen: top zijn op het WK tijdrijden.

"Ik heb dat tijdrijden altijd graag gedaan. In juli heb ik er een maand lang intensief op getraind. Het was dus nog eens tijd voor een hoogtestage in de Sierra Nevada, na de Ronde van Polen. Stel je voor dat ik zonder klimritme naar de Vuelta was vertrokken. Ik had wat meegemaakt daar."

Je bewust op minuten laten fietsen: zal dat niet vreemd aanvoelen?

"Als het van mij afhing, had ik het vorig jaar al zo gedaan in de Vuelta. Ik was toen echt niet goed na de Tour. Maar ik werd andermaal in dat keurslijf van klassementsrenner gedwongen. Zo gaat het al sinds 2008. Nu moet het maar eens anders. Door dat tijdrijden heb ik aan klimkracht ingeboet. Ik had dus geen voorbereiding achter de rug die me de garantie biedt op een topresultaat. En dan nog: negende, tiende, elfde... Ze zullen altijd zeggen dat het niet goed is."

Begrijp je dat ergens?

"Ik ben daar nuchter in. Als Tom Boonen tweede of derde finisht in de Ronde van Vlaanderen is dat ook niet goed genoeg voor de buitenwereld. Het is de wet van de sport: alles draait om winnen. Of in mijn geval: om een goed klassement."

Heb je de Tour gemist in juli?

"Ach, eenmaal bezig gaat het wel, maar uiteraard was het een vreemde ervaring. Ik heb van alles meegemaakt in dat circus. Mooie en minder mooie momenten. Het heeft me als een ster naar de hemel geschoten, maar ei zo na kostte het me ook de rest van mijn carrière. En toch: als profwielrenner wil je er sowieso naartoe."

Je duwt je klassements-ambities nog niet van je af?

"Laat ons zeggen dat ik nog graag grote ronden wil rijden. Voor mezelf of in dienst van een kopman. Ik denk niet dat ik fysiek op ben. Mijn sterke tijdritten spreken dat tegen. Soms denk ik wel eens: goh, 32... Maar opgeven? Nooit."

Is het een zware zoektocht naar een nieuwe ploeg?

"Er wordt langer afgewacht omdat er meer renners dan teams zijn."

Verkoop jezelf eens.

"Daar begin ik niet mee. Alleen dit: hier zit een jongen met evenveel motivatie en liefde voor de stiel als toen hij voor de eerste keer op het zadel kroop."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234