Zaterdag 04/04/2020

'Ik wilde al jaren iets doen voor Nepal. Nu Moest ik wel'

SCHONE KUNST, GOED DOEL. Toen de aarde beefde in Nepal, moest boekhandelaar Bart Van Aken iets doen. Omdat het land hem na aan het hart ligt. Vanavond vindt in Vooruit een avondvullende benefiet plaats. Met een indrukwekkende kunstveiling en een concert van dEUS.

"Ik ben een globetrotter", zegt Bart Van Aken, organisator en uitbater van boekhandel Paard van Troje in Gent. "Sommige mensen zijn zot van Zuid-Amerika, mij deed dat minder. Maar mijn reis naar Nepal, zo'n twaalf jaar gelden, is altijd aan mijn ribben blijven plakken. Mijn vrouw Lies was er een jaar straatkinderen gaan helpen in het tehuis Shangrila Home. Toen ik net mijn job in de muzieksector was kwijtgeraakt, ben ik haar drie maanden achterna gereisd."

Kunt u de impact van die reis beschrijven?

Bart Van Aken: "Ik zat in de put omdat ik net ontslagen was. Maar toen zag ik wat voor miserie de mensen in Nepal hadden. De burgeroorlog was nog bezig, en toch hing er een goede vibe. Niemand liep er slecht gezind rond, heel inspirerend. In Kathmandu, op het dak van het Prince Guesthouse, hebben we dan besloten om terug te keren naar België en een boekwinkel te openen."

Wat dacht u toen het nieuws over de eerste aardbeving in Nepal u bereikte?

"Dankzij sociale media hebben we vrij snel bericht gekregen dat de kinderen van Shangrila Home ongedeerd waren, maar het gebouw stond wel op instorten. Op Facebook is zelfs een veiligheidsknop geïnstalleerd waarmee mensen konden aangeven dat ze oké waren. Eigenlijk zou ik Mark Zuckerberg moeten bedanken dat we zo snel nieuws van dierbaren hadden. (lachje)

"Het kwam allemaal erg dichtbij. In de Langtangvallei is een dorpje waar we nog zijn gaan trekken, volledig van de kaart geveegd. Mijn vrouw vond dat we iets moesten ondernemen. Maar ik was ook uit mijn boom geschud. Al jaren zeg ik dat ik eens wat wil doen voor Nepal. Nu kon ik niet anders."

Intussen boden zo'n 100 artiesten en kunstenaars hun diensten aan. Hoe kreeg u dat voor elkaar?

"We hadden een spaarpot op de toonbank van de winkel kunnen zetten, maar dat schiet niet op. Dan verzamel je hooguit 500 euro. Toegegeven, dat is een Nepalees jaarloon, maar ik wou meer. Het is begonnen met een simpele online oproep aan kunstenaars, of ze iets wilden laten veilen. Mensen denken wel eens dat de kunstwereld heel hermetisch en ontoegankelijk is, maar het tegendeel bleek waar. Ik heb veel superlieve mensen aan de lijn gekregen."

"Twee weken geleden kreeg ik dan plots telefoon van Tom Barman: waarom we geen muzikanten inschakelden? In een paar dagen tijd hebben we een concert gepland en een datum geprikt met de mensen van de Vooruit. Dit is een verhaal van de juiste mensen die aan de juiste touwtjes hebben getrokken. Als we nu met een kop koffie aan tafel vergaderen over het verloop van de avond, lachen we wel eens: zou Live Aid ook zo snel bedisseld zijn?"

Waar gaat het ingezamelde geld naartoe?

"Wij kunnen geen 8 miljoen Nepalezen helpen. Daarvoor dient het werk van grote organisaties als het Rode Kruis, Artsen Zonder Grenzen of Unicef. We schenken bewust aan drie organisaties die we zelf kennen: Shangrila Home, CPCS en Kathmandu Jazz Conservatory. Nepal heeft geen al te beste reputatie in de omgang met fondsen voor ontwikkelingssamenwerking, er zijn daar ook zo'n 12.000 ngo's actief. Daarom houden we de lijnen kort en doneren we gericht.

"De integrale toegangsprijs van het concert gaat naar Nepal, maar ook de opbrengsten van de verkochte kunstwerken. Die mogen we vrij van commissies verkopen. Tussen de 50.000 en de 100.000 euro inzamelen, dat zou toch moeten lukken, niet?"

Voor zijn Nepal-benefiet vond Bart Van Aken een indrukwekkend aantal schrijvers, kunstenaars en ontwerpers bereid om een werk te doneren. Vanaf 19 uur gaat de veiling van start in de theaterzaal van de Vooruit in Gent. Onder de honderden objecten en werken zitten ook stukken van Berlinde De Bruyckere, Ann Demeulemeester, Bieke Depoorter, Stephan Vanfleteren, Jeroom en Bart Moeyaert.

Kunst voor Nepal, vanavond om 19 uur in Vooruit, Sint-Pietersnieuwstraat 23, Gent.

Om 20.30u start in de Balzaal de vertelling Klei met Wouter Deprez, Carll Cneut en Ruben Focketyn. Ook vanaf 20.30u zijn er concerten van Nordmann, dEUS en Kenji Minogue in de Concertzaal. vooruit.be, paardvantroje.be

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234