Vrijdag 25/09/2020

Tom Boonen

"Ik wil wereldtitel nog eens pakken met ploeg"

Tom Boonen wil uitpakken op het WK. "Het is iets voor klassieke coureurs.Beeld BELGA

Half oktober wordt Tom Boonen 35. Maar je ziet het niet aan hem. Koersen blijft hij doen met het enthousiasme van een aspirant. Waar is de tijd dat hij de 30 als eindstation zag? "Lang vervlogen. Eigenlijk is het simpel: zolang ik het graag doe, ga ik door."

Tom Boonen is nu een volle week opnieuw aan het koersen. En hij voelt zich goed. "Ik was vorige woensdag meteen bij de zaak in de GP Cerami. Mits een beter verloop van de sprint had ik zelfs kunnen winnen. In de Ronde van Wallonië was het vooral werken voor Niki Terpstra. Maar dat vond ik niet erg. Met het regenweer van de voorbije dagen was dat het beste wat ons kon overkomen. Je rijdt constant veilig op de eerste rijen en vermijdt zo alle risico's."

Had je dinsdag, in Quaregnon, niet graag een keer gespurt?
"Ik wilde wel, maar in de finale verijdelden we nog een late uitval van Philippe Gilbert, waardoor we bij het opdraaien van de laatste rechte lijn met zijn drieën pal met onze neus in de wind kwamen te zitten. Ze stoven ons langs alle kanten voorbij. Chaos, jong. En, in alle eerlijkheid: ik had de benen niet meer."

Wat is je eerstvolgende grote doel?
"De Eneco Tour. Daar wil ik weer voluit meedoen voor de prijzen. En dan week na week groeien, naar het WK toe."

Ben je er al uit waar je koerst ter voor-bereiding van het WK in Richmond? Groot-Brittannië of Canada?
"Ik had graag de Ronde van Groot-Brittannië gereden. Eigenlijk is die wedstrijd me nooit aangeboden door de ploeg. Pas enkele weken geleden vernam ik dat ze op ons programma staat. De kern voor het WK ploegentijdrijden rijdt sowieso Quebec en Montreal. Ik maak deel uit van die kern, dus wordt het zonder twijfel Canada. Een primeur, wat mij betreft. Ik was er in 2003 wel bij op het WK in Hamilton, maar de twee GP's reed ik nooit eerder. Ik hoor er alleen maar lovende commen-taren over. Het wordt wel een lange trip. We gaan alweer drie weken van huis zijn."

Je kon dat WK ploegentijdrijden ook overslaan, natuurlijk.
"Het is een beetje dubbel. Ik rijd dat WK heel graag. Ik vind het een schitterend nummer. Maar de perfecte voorbereiding op de wegrit is het niet. Anderzijds, als je echt in conditie bent... Wat zou het schelen? Een half procentje, misschien? Dat heb ik er wel voor over om met de ploeg nog eens die wereldtitel te pakken."

Wat weet je over het wegparcours?
"Ik heb het op video bekeken. En links en rechts heb ik wat stemmen gehoord. Zeer uiteenlopend, naar goede gewoonte. De een vindt het zwaar, de ander veel te licht. Volgens Carlo Bomans is het niet eens half zo lastig als het traject van de wegrit op de Europese Spelen in Bakoe. Valt dus wel mee. Voor goede klassieke coureurs, heet het. Dat behelst een breed gamma, natuurlijk. We zullen hoe dan ook een sterk negental kunnen opstellen, in de lijn van de voorbije jaren."

Heb je inmiddels al bijgetekend bij Etixx-QuickStep
"Nog niet. Dat heb je hé, met die Tour de France. Dan staat de rest van de wereld stil. Als je er zelf niet aan meedoet, hoor je er heel even niet meer bij. Ik wás er wel, in Cambrai, maar dan de hele tijd in het spoor van de VRT-ploeg. Aan de teambus ben ik nooit geraakt. En Patrick (Lefevere, JDK) heb ik al sinds het BK in Tervuren niet meer teruggezien. Ik ben ook de man niet om hem constant achterna te lopen. Als ik hem tegenkom, zal ik hem er wel eens naar vragen."

"Feit is: ik stel me voorlopig geen eindpunt meer. Voor de Spelen in Rio pas ik, dat wordt iets voor de jongere gasten. Het WK in Qatar in 2016? We zien wel. Ik ben in een fase van mijn carrière aanbeland waarin ik het allemaal rustig kan en mag bekijken, vind ik. Ik wil me niet opnieuw de druk op-leggen van een langetermijncontract. Liever bekijk ik het van jaar tot jaar. Zolang ik het graag doe, ga ik door."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234