Vrijdag 25/09/2020

'Ik wil tussen Ali en Pelé staan'

Met veel machtsvertoon spurtte Usain Bolt naar winst op de 200 meter. Zijn achtste olympische goud in totaal en daar kon afgelopen nacht nog eentje bijkomen met de 4x100 meter. Hij wilde onsterfelijk worden, hij is het ook geworden.

Elke grote atleet heeft zo zijn eigen epische handelsmerk. Of het nu een citaat, rugnummer of gebaar is. Bokser Muhammed Ali zweefde als een vlinder en prikte als een bij. Iedereen weet waar MJ voor staat - Michael Jordan dus - of zijn nummer 23 in het Bulls-shirt. En niemand zal ooit vergeten waar de bliksemschicht voor staat: Usain Bolt. Tot nader order nog altijd de snelste man op de planeet en alleenheerser op de spurt. Drie Spelen na elkaar nu al en dat deed geen enkele atleet hem al voor. Carl Lewis niet, Jesse Owens niet.

I am the greatest. Niet in de ring, maar wel op de piste.

De 100 meter is voor een atleet met zijn gestalte (1,95 meter) het lastigst. Dus toen hij zondag naar zijn derde olympisch goud op die afstand knalde, kon de Jamaicaan ontspannen. "Ik wil onsterfelijk worden, bij de groten horen. Tussen Ali en Pelé staan. Nog twee medailles en ik ben er."

Dat hij ook de 200 meter zou winnen, daar twijfelde niemand aan, inclusief Bolt. Hij stelde zich dan maar een nieuwe uitdaging. In Rio wou hij zijn eigen wereldrecord uit 2009 van 19.19 verbeteren. Zó onsterfelijk is hij evenwel niet. De tijd zette ook zijn tanden in Usain Bolt. Hij wordt zondag 30. Toen hij in Berlijn naar 19.19 flitste, was hij er 22. Bolt mag dan wel een grand cru zijn, het is er niet eentje die beter wordt met de jaren.

In het Olympic Stadium, op een natte piste, ging Bolt vol voor zijn wereldrecord, maar de klok was genadeloos: 19.78. Een stuk trager dan zijn 19.63 in de olympische finale van Londen 2012, maar nog altijd een stuk sneller dan het piepkuiken van 21, Andre De Grasse (20.02), en routinier Christophe Lemaitre (20.12). Bolts eerste reactie was er geen van blijdschap. Hij had zijn chrono gezien. Niet wat hij in gedachten had.

"Ik was ontgoocheld, ja. Zelfs als je al het wereldrecord op je naam hebt staan, dan wil je nog sneller lopen, maar mijn benen wilden niet mee. Ik ben ouder aan het worden. Ik herstel niet meer zo snel als voorheen."

Het moest even bezinken bij Bolt. Het besef van wat hij net had gerealiseerd, zijn achtste gouden medaille. Tijdens zijn ererondje leek de Jamaicaan dan toch zijn grootsheid in te zien. Hij kuste de piste en de finishlijn. "Ik was niet 100 procent gelukkig met mijn tijd, maar wel met mijn gouden medaille. En daarna wilde ik gewoon afscheid nemen. Ik heb net mijn laatste individuele race op de Spelen gelopen."

Afscheid van de Spelen

Nog één keer moest hij schitteren. Afgelopen nacht kon hij met goud op de 4x100 meter met de Jamaicaanse estafette zijn voet ook zetten naast Carl Lewis en Paavo Nurmi als atleet die negen keer olympisch goud won. De Fin Nurmi voegde daar nog drie keer zilver aan toe, maar deed dat wel op zes verschillende nummers. Lewis won negen keer goud en één keer zilver, zij het op vier disciplines. Bolt won goud in elke olympische finale. Triple triple - op voorwaarde uiteraard dat het vannacht niet is misgegaan.

"Toen ik de eerste keer naar de Spelen ging, in Athene in 2004, overleefde ik de eerste ronde van de 200 meter niet eens. Het enige wat ik wilde, was die 200 meter lopen en ooit een olympische medaille winnen. Dat ik er nu al acht won, allemaal goud dan nog, is echt a big deal. Ik heb er geen woorden voor. Ik heb er zo hard voor gewerkt om de beste te zijn."

Wanneer u dit leest, is Usain Bolt afgezwaaid als olympische atleet. Hij is nog vier jaar olympisch kampioen, maar in Tokio 2020 zal hij er niet bij zijn. Als hij zich aan zijn voornemen houdt en er - vooral op vraag van zijn sponsors - nog een jaartje bij doet, dan zal hij voorgoed afscheid nemen van de atletiek op het WK van 2017 in Londen.

"Er is nu niets meer dat ik nog kan bereiken. Ik heb aan de wereld getoond dat ik de allerbeste ben. Wat kan ik nog meer bewijzen? Daarom waren dit mijn laatste Spelen." De Spelen zullen hem missen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234