Vrijdag 15/11/2019

'Ik wil straks ook mijn eigen kans gaan'

Tom Boonen die zich wegcijfert voor Marcel Kittel? Met veel plezier, ook al mondde dat in de openingsrit van de Eneco Tour niet uit in een zege. Het was Dylan Groenewegen die alle topsprinters verschalkte in Nederland.

Ongewoon beeld was het, op Friese wegen. Tom Boonen met een lading bidons in de achterzak. Eén voor één ging hij zijn ploegmaats bevoorraden. De ex-wereldkampioen, voormalige groenetruiwinnaar in de Tour, drievoudig Ronde van Vlaanderen- en viervoudig Parijs-Roubaix-laureaat als waterdrager. Mooi. Al was het maar omdat hij die rol zelden vervult.

In de hectische slotfase bleef hij ook als enige locomotief van de ploeg overeind in dienst van spurttroef Marcel Kittel. "De jongens die niet mee opgeschoven waren bij het ingaan van de laatste lokale ronde, waren eraan voor de moeite. Ze zijn nooit meer vooraan geraakt", kon hij alleen maar vaststellen.

Boonen haalde het beste in zich naar boven. En daar zat naar eigen zeggen een limiet op. "Beetje ziek geweest", keek hij wat zorgelijk. Met dank aan de ijskoude Canadese airco. "Niets om me zorgen over te maken. Mijn benen zijn oké, alleen ademhalen verloopt nog wat moeizaam. Het zorgt er wel voor dat ik me niet moet concentreren op het eindklassement. Daarvoor ben ik niet goed genoeg."

Werken dus, zoals hij dat een paar weken geleden ook al deed in de finale van de GP van Fourmies. Toen won Kittel. Een welgemeende dank u wel voor de perfecte lead-out daags voordien in de Brussels Cycling Classic. Toen won Boonen.

Partners in crime, zo leken ze ook op de eindeloos lange Oude Rijksweg in Bolsward te gaan toeslaan. "We trokken behoorlijk onze plan", vond Boonen. "Een paar keer kwamen we klem te zitten door mannen die van de kop afkwamen. Het was echt vechten en zoeken naar dat kleine beetje ruimte in die hectische finale. Niemand die het georganiseerd kreeg. Echt snel en hard was de koers niet geweest, iedereen stormde redelijk fris op de streep af. Dus was het gokken. Marcel zat op het juiste moment waar hij moest zitten, maar op 100 meter van de finish ging de deur voor hem dicht. Jammer."

Boonen was de laatste die erom treurde. Opdracht volbracht. Want was Alles für Marcel niet het vooraf vastgestelde credo voor de hele komende week? "Euh, vandaag, toch. Marcel zal zeker nog eens worden uitgespeeld, maar ik hoop toch ook een paar keer zelf mijn kans te mogen gaan in de spurt", voegde hij er haastig aan toe. Een hongerige Boonen. De spurtzeges in Londen en aan het Koning Boudewijnstadion doen hem duidelijk heropleven.

Of hij al een paar ritjes in gedachten heeft? "Neen, neen. Laat ons afwachten hoe het loopt. In Ardooie heb ik al een paar keer gewonnen. (grinnikt) Daar dus al zeker niet." Ploegleider Wilfried Peeters vulde het dan maar voor hem in. "Ardooie is voor Marcel. Maar donderdag, in Sint-Pieters-Leeuw, en zaterdag, in Lanaken, trekken we wellicht de kaart Tom."

Groenewegen WK-outsider

Een belangrijke concurrent wordt ongetwijfeld Dylan Groenewegen. De kracht waarmee de Nederlandse kampioen zijn benen liet spreken in de openingsrit van de Eneco Tour was fenomenaal. In Bolsward vloerde hij, op Viviani en Cavendish na, de voltallige wereldtop. Bouhanni, Sagan, Kristoff, Kittel, Greipel; één voor één kregen ze er flink van langs. "Mooi, al die namen", glom de 23-jarige Amsterdammer. "Individueel heb ik ze allemaal al wel een keer geklopt. Maar met zijn allen samen, met al die treintjes, dat nooit."

Zelf kwam Groenewegen, ex-winnaar van de Ronde van Vlaanderen voor beloften in 2014, op één kilometer van de finish moederziel alleen te zitten nadat Robert Wagner, zijn laatste locomotief, compleet ontspoorde. "Dylan is dan zo iemand die zijn eigen weg zoekt en er zich handig tussenwringt", kent André Greipel zijn Nederlandse rivaal. "Ik stapte op de Orica-trein", knikte Groenewegen, "en wipte er net op tijd weer af."

Het plaatst Groenewegen zomaar op de sowieso al uitpuilende favorietenlijst voor het WK in Qatar. "Daar hoop ik echt goed te zijn", klink het uiterst bescheiden. "Kopman van de Nederlandse selectie? Ik? (blozend) Goh, ook Niki Terpstra is een briljante waaierspecialist, niet? En al die topspurters, joh. Laat me zeggen dat ik voor het best mogelijke resultaat ga."

Eneco Tour - rit 1

1. Dylan Groenewegen (Ned/TLJ)

184.7km in 4u14:00

2. Nacer Bouhanni (Fra/COF)z.t.

3. Peter Sagan (Slk/TNK)

4. Edvald Boasson Hagen (Noo/DDD)

5. Alexander Kristoff (Noo/KAT)

Algemeen klassement

1. Dylan Groenewegen (Ned/TLJ)

184.7km in 4u13:50

2. Nacer Bouhanni (Fra/COF)0:04

3. Frederik Backaert (Bel/WGG)0:04

4. Laurens De Vreese (Bel/AST)0:05

5. Peter Sagan (Slk/TNK)0:06

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234