Woensdag 27/10/2021

'Ik wil nog even genieten van Premier League'

Het zijn drukke dagen voor de voetballers in Engelse loondienst. Terwijl de gewone mens zich na het copieuze kerstdiner opmaakt voor het oudejaarsfeest, zijn de spelers in de Premier League in volle actie. Onder hen Nico Vaesen, doelman bij Birmingham City en zowat de enige Belg die op reguliere basis aan de slag is in de Engelse eerste klasse. Zaterdag stond hij tussen de palen op Old Trafford, waar met 2-0 werd verloren van Manchester United, en woensdag trekt hij met zijn team naar Leeds. Ondanks die drukke agenda vond hij nog even de tijd voor een gesprek met De Morgen.

Birmingham

Eigen berichtgeving

Freddy Carremans

Nico Vaesen heeft er geen probleem mee om op feestdagen in het doel te staan. Nadat zijn carrière in België in het slop was geraakt, trok hij naar Engeland, waar hij na enkele jaren keepen in de lagere reeksen nu zijn eerste seizoen in de Premier League speelt. Nico Vaesen: "Mijn carrière begon bij Tongeren, waar ik vier jaar in tweede nationale speelde. Dan zette ik de stap naar het profvoetbal bij Cercle Brugge. Ik heb er leergeld betaald maar ben blijven doorzetten. Vervolgens ging ik naar Aalst, waar alles perfect liep tot er ik in het derde jaar een akkefietje had met trainer Jan Ceulemans en met de club omdat ze Philippe Vande Walle wilden binnenhalen en ik aan de kant werd geschoven. Ik stond voor de keuze: ofwel speelde ik in lagere reeksen in België en nam ik er een baan bij, ofwel ging ik elders aan de slag. Huddersfield meldde zich en al snel kwamen we tot een overeenkomst en kon ik mijn carrière een nieuwe impuls geven. Ik ben blij dat ik hier al vijf jaar overeind kan blijven en dat ik daar respect en waardering voor krijg. Eigenlijk is het voor mij een geluk geweest dat Aalst me opzij heeft geschoven."

In Engeland wist je je intussen op te werken tot eerste klasse.

"Onverwachts degradeerden we naar derde klasse met Huddersfield. Dus werd de tering naar de nering gezet en de club stond te koop. Ze probeerden bij mijn transfer het onderste uit de kan te halen. Maar Birmingham City was bereid de gevraagde som te betalen. Met hen speelden we aan de top in de eerste divisie (tweede klasse, FC); dat was weer een stapje voorwaarts, en vorig jaar promoveerden we dan naar de Premier League."

Het voetbal van Birmingham is wel niet het meest sprankelende.

"Het belangrijkste is zich handhaven in de Premier League. Als je promoveert is het altijd een vraagteken of je wel sterk genoeg bent. We hebben geen Giggs of Beckham (die zaterdag trouwens de tweede goal scoorde tegen Birmingham, FC) of Van Nistelrooij in ons team, maar iedereen legt zijn kop voor de bal. De ploeg is een goed collectief met harde werkers. We zitten nu in de middenmoot. Kunnen we ons redden, dan staan we volgend jaar financieel sterker en kunnen we een paar spelers aankopen die nu niet haalbaar zijn."

Wat zijn je persoonlijke ambities?

"Met Birmingham City in de hoogste klasse blijven en op niveau presteren, en dan zien we wel. Ik zou het liefst met deze club voortgaan in de Premier League. Ik heb niet veel zin om nog van ploeg te veranderen. Mijn overstap van Huddersfield naar Birmingham vroeg al een grote familiale aanpassing, maar ik zeg nooit nooit natuurlijk. Het liefst van al blijf ik bij Birmingham en geniet ik nog enkele jaren van de Premier League."

Je legt wel enig risico in je spel.

"Ik hang inderdaad veel rond het zestienmetergebied. Eigenlijk is het on-Engels. Je ziet dat met de terugspeelballen: in plaats van zich aan te bieden, verwachten ze dat je een lel op die bal geeft; dat is wel even aanpassen. Maar we spelen nu al een tijd samen, dus je weet onderhand wie voor je staat."

Hebben je prestaties in de Premier League je al in contact gebracht met de nationale ploeg?

"Ik heb nog niets vernomen van de bondscoach. Ik heb gelezen dat ze me zouden volgen, maar persoonlijk heb ik nog niets van hem gehoord. Luister, ze weten waar ik speel. Een oproeping zou een hele eer zijn, maar ik denk dat het probleem van de Rode Duivels niet op deze positie ligt. Voorlopig concentreer ik me op de club; de rest volgt dan wel vanzelf."

Jij slaagt er wel in een vaste stek te veroveren in de Premier League, iets wat andere Belgen niet gelukt is. Hoe verklaar je dat?

"Misschien komt het doordat ik doelman ben. Velen hebben moeite met het Engelse spel. Er zijn genoeg Belgische voetballers die graag zouden komen, maar er komt zoveel meer bij kijken. De Engelse clubs houden alvast de markt in de gaten. Cédric Roussel was er geraakt, maar hij had veel pech met zijn blessures. Marc Degryse zou het, volgens mij, nu wel goed doen in Engeland. Met de komst van vele buitenlandse managers wordt er tegenwoordig meer 'gevoetbald' dan vroeger. Het type spelers als Marc Degryse heeft dus nu meer kans op slagen. In de toekomst zal pas duidelijk worden of er meer Belgen een kans zullen krijgen. Het is ook belangrijk hoe je je zelf integreert. Je moet je thuis voelen in je omgeving, de rest volgt wel. Ik heb het geluk dat ik veel steun kreeg van mijn familie. Maar ik zie in België toch enkele spelers met genoeg kwaliteiten om mee te kunnen in Engeland."

Volg je de Belgische competitie nog?

"Ja. Mijn schoonvader brengt me videocassettes van 'Stadion' mee en ik lees de kranten en voetbaltijdschriften. Ik volg nog steeds mijn vorige ploegen. Zo vind ik het spijtig wat er vorig seizoen met Aalst is gebeurd. Ook houd ik nog contact met oude bekenden zoals Yves Vanderhaeghe, Koen De Vleeschauwer of Marino Sabbadini. Het probleem is dat we in Engeland een goedgevulde kalender hebben, maar als ik de kans heb, probeer ik toch op tijd en stond een wedstrijdje mee te pikken."

Vaesen: 'Een oproeping voor de Rode Duivels zou een hele eer zijn'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234