Vrijdag 27/01/2023

'Ik wil het onrecht van Sydney uitwissen'

Patrick Stevens met olympische ambitie

Woluwe

Eigen berichtgeving

Wim De Jonge

Sportief is de Emiel Puttemansmeeting in het Fallonstadion van Woluwe misschien niet echt een hoogvlieger maar zaterdag was er wel een opvallend paar present. De gouden zevenkampster van Sydney, Denise Lewis, werkte er samen met haar partner Patrick Stevens de eerste etappe van haar streven naar een volgende olympische titel af. Ambities die blijkbaar aanstekelijk werken op manlief.

Sydney. September 2000. Patrick Stevens scheurt zijn achillespees tijdens een van de allerlaatste trainingen vóór zijn vierde Olympische Spelen. Weg droom om - net als vier jaar eerder in Atlanta - de enige blanke sprinter in de 200 m-finale te zijn. Enkele weken later werkt de Britse Denise Lewis de olympische zevenkamp af. Het slotnummer over 800 m vangt ze aan met een zwaar gehavende achillespees. Ze bijt door en wordt olympisch kampioene. Toen lagen de werelden van Lewis en Stevens mijlen ver uit elkaar, nu hebben ze niet alleen een dochter maar ook de drang om op de volgende Spelen te schitteren gemeen.

Stevens: "Wat me in Sydney overkwam, is gewoon niet eerlijk. Toen heb ik gezworen in Athene revanche te nemen. Dat is nog altijd mijn doel." Athene ligt nog veertien maanden ver, elke atleet van internationaal niveau heeft eerst nog een WK-afspraak in Parijs eind augustus. Stevens, intussen al 35 jaar, laat zich niet opjagen: "De enige juiste manier om terug op niveau te komen is de weg van de geleidelijkheid. Ik plan om pas volgend jaar opnieuw op mijn beste niveau te komen. Records moet je dan niet meer van me verwachten, maar een tijd van 20.35 op de 200 lijkt me haalbaar."

Die geduldige aanpak bracht het atletenpaar Stevens-Lewis naar Emiel Puttemansmeeting, voor het duo een broodnodige race in hun terugkeerplan. Denise Lewis wil begin juli voor het eerst na Sydney opnieuw een zevenkamp betwisten. De afgelopen dagen was er wat commotie in de Britse atletiekwereld omdat ex-DDR-coach Ekhart Arbeit, vaak met doping geassocieerd, een officieel begeleiderspasje kreeg voor haar zevenkamp in het Finse Tailinn. Larie, vindt BBC-commentator en ex-topatleet Steve Cram: "Lewis is echt wel verstandig genoeg om niet voor pillen naar Arbeit toe te stappen."

De zwarte atlete won zaterdag de 100 m horden in 13.60, het verspringen met 6m08. "Iets te veel nulsprongen en bij de laatste drie horden had ik last met mijn techniek", luidde Lewis' strenge zelfkritiek. Na Sydney bleef ze uit competitie door blessures én de geboorte van dochtertje Lauren. Die zag vanaf de arm van mama Lewis hoe papa Stevens de spurtfinale makkelijk in 10.65 won. Een draak van een tijd voor iemand die ooit 10.14 liep; in elk geval niet snel genoeg om een ticket richting Parijs te verdienen. Gaat Stevens dan als toerist? "Ho, er is nog altijd de tweehonderd. Het seizoen is nog pril. En als het niet lukt, ga ik als reserve van het aflossingsteam mee en eis ginder gewoon mijn plaats op."

'Pas volgend jaar weer op beste niveau'

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234