Maandag 18/01/2021

'Ik wil geen kopman zijn voor het WK'

Voor wie er mocht aan twijfelen: Tom Boonen (35) gaat vol voor het wereldkampioenschap in Qatar. Hij zette zijn ambities kracht bij met een ouderwetse sprintzege in de Brussels Cycling Classic.

Deze overwinning was een belangrijke opsteker voor Tom Boonen. "Iedereen vraagt zich af hoe het zit, hoe goed ik ben. Als ik nu kan aantonen dat ik nog een snelle sprint kan rijden, kan ik naar het WK in Qatar vertrekken zonder druk van buitenaf", weet hij. "Dan kan ik daar een heel mooie koers rijden."

Je sprintte in Brussel sneller dan Arnaud Démare en Nacer Bouhanni. Dat zijn geen verkeerde namen om achter je te laten.

"Het is niet de eerste keer dat ik die mannen klop. Het wil natuurlijk wel zeggen dat ik op schema zit. Het belangrijkste was om het vertrouwen van de ploeg te krijgen, omdat het toch een beetje moeilijk was de voorbije weken.

"Marcel (Kittel, MG) en ik rijden hetzelfde programma. Marcel is nog aan het vechten voor een plaats in de Duitse ploeg. Hij wil iedere sprint doen, wat normaal is. Ik probeer ook zo goed mogelijk te doen omdat het anders ook weer een hoop zever is richting WK. Het is een beetje dubbel allemaal."

Kittel zat in jouw sprinttrein. Dat is niet de plek waar we hem dikwijls zien.

"Vrijdagavond hebben we onderling afgesproken. Marcel heeft gezegd dat het oké was als ik zaterdag voor de overwinning zou sprinten in de Brussels Cycling Classic."

Moeten jullie dat onder elkaar uitmaken, wie waar gaat sprinten?

"Ik vind dat niet goed. Iemand anders in de ploeg zou dat voor ons moeten beslissen. Het ligt ook niet aan ons dat wij dezelfde koersen rijden. Het programma had eerder moeten worden aangepast. Dan hadden we dat probleem niet gehad. Nu is het te laat.

"Op dat gebied zijn er wel een paar vergissingen gemaakt. Het had perfect geregeld kunnen worden, dat Marcel en ik de vrijheid zouden hebben om te sprinten waar en wanneer we zelf wilden. Dan had dit niet gemoeten.

"Voor Marcel is het moeilijk. Hij vecht voor het leiderschap in de Duitse ploeg, of zelfs deelname aan het WK. Iedere sprint die hij niet kan rijden, levert commentaar op in Duitsland. Het is een groot cadeau van hem dat ik zaterdag heb mogen sprinten. In de Eneco Tour zal het aan mij zijn om de sprint aan te trekken zijn voor Marcel. Dat heb ik hem tenminste beloofd."

Zul je dan voldoende gerustgesteld zijn dat je de goede voorbereiding voor het WK in Qatar hebt gehad?

"De voorbije weken, het voorbije jaar eigenlijk, heb ik vooral gewerkt voor Gaviria en Kittel. Dat was zo tot de Ronde van Wallonië. Daar heb ik gezegd dat ik een aantal sprints voor mezelf zou rijden. Eind vorige maand heb ik met een fatsoenlijke spurt gewonnen in Londen en zaterdag won ik in Brussel. Nu heeft iedereen gezien dat ik goed ben."

Eis je straks het kopmanschap op voor het WK in Qatar?

"Ik wil geen kopman zijn. Ik wil niet meedoen met dat spelletje van helpers en kopmannen. Gewoon de beste negen renners in de selectie en hop. Dan proberen we in waaiers naar die plaatselijke ronden te rijden en het verschil zo groot mogelijk te houden. Qatar biedt met de wind mogelijkheden die je nergens anders krijgt. Als je in Qatar het heft in handen neemt, word je heel vaak beloond."

Het parcours is veranderd: er wordt langer door de woestijn gekoerst voor het peloton aan de plaatselijke ronden op de Pearl begint. Is dat een goede zaak?

"Ja. De weg die het meest schade berokkent, rijden we nu twee keer af. Ik heb het nagekeken: in oktober heerst er overwegend oostenwind. Dat wordt hard en chaotisch koersen. Er gaan er niet veel fris aan het plaatselijk rondje beginnen.

"Je ziet in Qatar duizend keer meer af dan in een bergrit. De hoogste wattages van het jaar haal je in Qatar. Als je zo'n twee of drie uur tegen de begrenzer hangt en je wordt meegezogen, net niet of net wel, dat doet enorm veel pijn. Qatar, dat is de zwaarste koers ter wereld. Als het niet te warm is, als de wind zijn werk doet, wordt dit het chicste WK van de laatste twintig jaar."

Er kleeft nu een einddatum op jouw carrière: 9 april. Verandert dat hoe je nog in het wielrennen staat?

"Ah, er is een tijd van komen en van gaan. Ik heb er vrede mee. Ik rijd nog goed. Het is mooi nu. In april is het tijd voor iets anders. Ik ben lang genoeg prof geweest."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234