Vrijdag 22/10/2021

'Ik wil altijd meer'

En dan sneuvelde er weer een record. Gisteren reed Mark Cavendish André Darrigade van de sprinttabellen. Nog elf zeges en hij gaat ook Eddy Merckx voorbij. Dan zal niemand meer Touretappes hebben gewonnen dan de Brit. Het lijkt haast vanzelfsprekend. 'Ik ga er geen getal op zetten waar ik ga stoppen.'

Dit is je vierentwintigste ritzege in de Tour. Je gaat vandaag over André Darrigade, die drieëntwintig etappezeges behaalde.

Mark Cavendish: "Ik heb André Darrigade maandag nog ontmoet. Hij is haast zestig jaar ouder dan ik, maar we hebben veel gemeen. We zijn gelijk gebouwd, hij sprintte zoals ik, we zeggen en we denken hetzelfde over dezelfde dingen. Die ontmoeting heeft mijn dag goed gemaakt."

Je komt ook een stap dichter bij Bernard Hinault (28 overwinningen) en Eddy Merckx (34).

"De Tour blijft de Tour. Eén etappezege kan de carrière van een renner maken. Ik moet blij zijn met elke overwinning die ik behaal. En ik wil altijd meer. Ik ga het doel niet afbakenen. Ik ga daar geen getal op zetten, hoeveel overwinningen ik wil in de Tour. Ik wil gewoon blijven winnen. Dat is de reden waarom ik vorig jaar wegging bij Sky en naar deze nieuwe ploeg ben gekomen."

Hoe groot was de teleurstelling nog nadat de ploeg nipt werd geklopt in de ploegentijdrit?

"Daar waren we snel over, nietwaar? De chronorace op zich was geen teleurstelling. We hebben gedaan wat we konden. En we zijn geklopt omdat anderen beter waren.

"Het was ook niet gemakkelijk. Je zit met een renner als Tony Martin die in Corsica een groot stuk van zijn huid op het asfalt heeft achtergelaten. Ook Gert Steegmans is gevallen. Ik ben ziek geweest.

"Alles bij elkaar hebben we erg goed gereden. Het was niet dat iedereen in een put is gezakt. Maar het neemt niet weg dat ik blij ben met de overwinning."

Je hebt al zo vaak gewonnen. Hoe moeilijk was deze overwinning?

"De kilometers die aan de sprint voorafgingen, maakten het gecompliceerd. We moesten Tony Martin en Sylvain Chavanel gebruiken om de vluchters terug te halen. Dat zijn mannen die ik normaal in mijn sprinttrein nodig heb. Nu was het een beetje ongeorganiseerd.

"In de sprint zelf hoefde ik niks te doen, eerlijk gezegd. Gewoon in het wiel blijven en geduld oefenen. Ik ben Gert Steegmans gevolgd. Hij legde de snelheid erg hoog. Hij had zelf wel kunnen winnen, geloof ik. Hij was erg indrukwekkend.

"Gert krijgt veel kritiek in de Belgische pers. Maar hij is een van de intelligentste renners die ik ken. Hij leest, hij maakt grappen. Toen we nog geen ploegmaats waren, ging ik vaak naast hem rijden in het peloton. Dat vond ik prettig. En gisteren liet hij het in de laatste honderdvijftig meter aan mij. Had ik dit verloren, dan had ik de ploegmaats in de steek gelaten."

Je was de voorbije dagen nog ziek.

"Ik voel me veel beter nu. Nog niet honderd procent, maar toch. Op Corsica heb ik wat afgezien. Ik vond het teleurstellend dat ik niet beter kon. In de ploeg wachtten ze toch op een overwinning. Ik ben blij dat we dit nu achter de rug hebben. Het is de beste manier om de sfeer weer de hoogte in te jagen. Bij de start dinsdagmorgen nam ik me voor dat ik alles zou geven. Het was een lastig parcours en de laatste beklimming zou bepalen of ik kon sprinten of niet. Toen ik eraan begon, herkende ik ze meteen uit de GP Marseillaise, mijn eerste race als profwielrenner. Ik wist dat het alleen in de eerste anderhalve kilometer lastig was. Ik moest gewoon doorzetten. De ploegmaats zijn bij me gebleven. Ik had er vertrouwen in."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234