Woensdag 19/02/2020

'Ik werd opgegeten door een virus'

In 2013 won ze Wimbledon, drie jaar later dreigde ze te bezwijken aan een mysterieus virus. Nu heeft de 33-jarige Marion Bartoli laten weten dat ze terugkeert op de baan. Ze legt de lat hoog. Te hoog?

Fit is de Franse nauwelijks geweest sinds haar onverwachte afscheid, enkele maanden na de grootste triomf in haar carrière op Wimbledon. In 2016 kampte ze met een onbekend virus, dat haar lichaam sloopte.

De beelden van Bartoli waren schokkend. De fors gebouwde baseliner met haar onorthodoxe, dubbelhandige slagen was plotseling graatmager. Haar Amerikaanse vriendin Serena Williams reageerde geschokt. "We zien al je botten, Marion", sprak de voormalige nummer één van de wereld, die volgende maand als moeder haar comeback wil maken op de Australian Open.

Bartoli was in korte tijd ruim 20 kilo afgevallen en kreeg in 2016 een speelverbod voor het seniorentoernooi op Wimbledon. "Ik was zo verzwakt dat ik niet eens de trappen van het hotel op kwam", vertelde Bartoli in een uitzending van de Britse omroep ITV. Ze was wellicht te vroeg gestopt, zei Bartoli. Maar mooier dan een Wimbledon-titel in 2013 kon het voor haar niet worden. Tot ze werd gekweld door het virus.

Het was geen eetstoornis, zei Bartoli, die met anorexia leek te worstelen. "Ik werd vanbinnen opgegeten door een virus. Mijn lichaam leek uit elkaar te vallen, ik was zelfs bang dat mijn hart op een dag zou stoppen met kloppen." Ze kon alleen nog sla en komkommers verdragen en had ook last van elektrogevoeligheid. Bartoli kon alleen met handschoenen aan haar mobiele telefoon gebruiken.

Even verbijsterend was haar metamorfose. Eind 2016 liep Bartoli nog de marathon in New York. Begin 2017 keerde ze bij de veteranen terug als een karikatuur van de sterke atlete in 2013; nu worstelde ze weer met overgewicht.

In een filmpje op Instagram zagen we dinsdag de oude, vertrouwde Bartoli. Ze moet nog een paar kilo kwijt om op niveau te komen. Maar wat heeft ze nog te zoeken in de WTA Tour?

Niet veel, vreest de Nederlandse oud-prof Kristie Boogert. "Haar leven is een hel geweest, tennis was het mooiste dat ze weer kon doen. Toch vind ik haar rentree apart, want Bartoli had in 2013 resoluut afscheid genomen van het proftennis. Dat besluit kwam als een schok na haar Wimbledon-titel. Ik had me kunnen voorstellen dat Bartoli er snel op zou terugkomen, maar niet bijna vierenhalf jaar later. Op haar leeftijd is het een mega uitdaging."

Juist haar fysieke gesteldheid is nu de grootste barrière voor Bartoli. "Met haar dubbelhandige slagen heeft ze goed voetenwerk nodig, terwijl ze altijd moest knokken om fit te zijn. Haar gedrevenheid en mentale weerbaarheid zal ze niet kwijt zijn, Bartoli was een enorme vechter."

Maria Sjarapova ondervond in 2017 al dat zelfs een vijfvoudige grandslamkampioen na een dopingschorsing van anderhalf jaar niet zomaar terugkeert bij de elite. Boogert: "Ik sla Sjarapova veel hoger aan dan Bartoli, niet alleen qua status maar ook als speelster. Sjarapova werd publiekelijk aan de schandpaal genageld, dat maakte haar comeback nog zwaarder. Ze heeft wel wapens en toch kostte het grote moeite om haar oude niveau te benaderen."

Dromen van Fed Cup en Spelen

Bartoli hoopt in maart fit te zijn voor de Masters in Miami en droomt al van optredens op Roland Garros en in het Franse Fed Cup-team. Ze wil zich ook plaatsen voor de Spelen van Tokio in 2020. "Dat lijkt me, gelet op de concurrentie in Frankrijk, al moeilijk", zegt Boogert. "En een grandslamtitel wint ze zeker niet meer. Haar triomf op Wimbledon in 2013 was al uitzonderlijk."

Niet iedereen kan zichzelf opnieuw uitvinden als Roger Federer. Volgens Boogert is de grootste bedreiging voor Bartoli dat ze terugkeert als een schim van zichzelf. "Niets is zo mooi als spelen op Wimbledon, maar je kunt niet eeuwig op zoek gaan naar dezelfde adrenaline, want dan word je vaak teleurgesteld. Bartoli was gestopt op het hoogtepunt in haar carrière. Als dit een sof wordt, wordt ze herinnerd als de speelster die haar comeback zag mislukken. Dat gun je niemand."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234