Vrijdag 03/02/2023

Video

"Ik werd meters ver weggeblazen": getuigen beschrijven de aanslag

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Heel wat getuigen hebben intussen al hun verhaal gedaan aan verschillende media over de dodelijke ontploffingen na het concert van Ariana Grande in Manchester. "Het gebeurde net na het laatste nummer", klinkt het in de getuigenissen. "Ik werd meters ver weggeblazen."

Tine Kintaert

Andy Holey was samen met zijn vrouw en dochter op het concert van Ariana Grande. Hij vertelde aan de BBC dat ze aan de eerste deuren van de zaal aan het aanschuiven waren om naar buiten te kunnen. "Terwijl we aan het wachten waren, was er een explosie die me door de deuren slingerde. Ik werd bijna tien meter ver weggeblazen naar de tweede rij deuren."

Hij raakte zijn vrouw en dochter meteen kwijt in de chaos. "Mijn eerste reactie was om terug naar binnen te lopen om hen te zoeken, maar daar was geen beginnen aan. Ik zocht hen dan buiten de arena en keek naar de lichamen om te zien of ze daartussen lagen. Gelukkig vond ik hen heelhuids terug en heb ik ze snel naar ons hotel gebracht. Het ging wel degelijk om een explosie; het hele gebouw schudde. Er waren veel doden."

"Nog nooit zo snel gelopen"
Ook Adam Murphy was aanwezig, en hij vermoedt dat de explosie plaatsvond onder de tribune waar hij op zat. "Zonder overdrijven: de ontploffing vond plaats exact één seconde na het einde van het concert. De lichten waren nét terug aangegaan, en toen werd de hele ruimte door elkaar geschud." Hij vertelt dat er meteen paniek uitbrak. "Iedereen begon te roepen en te tieren. Ik heb nog nooit in mijn leven zo snel gelopen."

"Het rook alsof het hele gebouw in brand stond, ik heb nog nooit zoiets geroken. Het is allemaal een beetje vaag, niemand wist goed hoe hij moest reageren." Hij en zijn vrienden raakten veilig terug thuis, maar dat geldt niet voor iedereen. "Er was een vrouw die haar dochtertje niet kon vinden, ze was aan het huilen. Ik zag ook een man die onder het bloed zat, en verschillende mensen werden op de grond gelegd."

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

"Rennende massa"
Majid Khan (22) was samen met zijn zus op het concert. "We gingen allemaal net naar buiten toen er een grote knal was. Iedereen was meteen in paniek en probeerde te vluchten. Iedereen die aan de kant van de arena was waar de ontploffing was, kwam ineens op ons afgerend. De exit voor ons was geblokkeerd, dus iedereen liep in het wilde weg ergens anders hen. Iedereen zocht naar vrienden en familie, omdat veel mensen net naar het toilet waren. Het was allemaal erg beangstigend."

Catherine Macfarlane vertelde aan Reuters dat er meteen paniek uitbrak. "Het was een enorme explosie, je kon het in je borst voelen. Het was zo chaotisch, iedereen was aan het lopen en roepen. Je probeerde gewoon zo snel mogelijk weg te geraken."

Aan de foyer
Andere getuigen omschrijven de aanslag als 'een lichtflits en dan een enorme knal'. "Er was zoveel rook", vertelt ook Gary Walker. Volgens hem vond de aanslag plaats aan de deur van de foyer: "Net naast de shop met merchandise". Hij was buiten samen met zijn vrouw aan het wachten op zijn dochters, en schat dat hij op amper drie meter van de eigenlijke explosie stond. Hij raakte gewond aan zijn voet door rondslingerend puin, maar is verbaasd dat hij er vrij heelhuids vanaf kwam. "Overal lag glas en metalen bolletjes. Waarschijnlijk kwamen die uit de bom, het kan bijna niet anders." Zijn vrouw liep zwaardere verwoningen op. "Ze zei ineens 'Ik moet gaan liggen'. Ze heeft een buikwonde en misschien een gebroken been. Ze hebben haar naar buiten gebracht op een tafel die ze als brancard gebruikten."

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld EPA
Beeld EPA

"Het zijn gewoon ballonnen"
Zusjes Sophie en Abigail raakten hun ouders al snel kwijt in de massa. "De vloer schudde en mensen begonnen naar de deuren te lopen", aldus Sophie. Ze vertelt hoe ze haar zus stevig vasthield terwijl ze zich een weg naar buiten baanden. "Iemand vroeg aan de security wat er aan de hand was, en die zeiden dat er gewoon enkele ballonnen ontploft waren. Maar toen we de trap afliepen, was er overal politie, en niemand wist wat er aan de hand was."

De zusjes konden hun ouders dan bereiken via de telefoon. "Hij zei dat hij en mijn moeder gewond waren en nog in de arena waren. We wilden hen gaan zoeken, maar mochten niet terug naar binnen. We hebben hen dan telkens op de hoogte gehouden als we verplaatst werden."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234