Dinsdag 15/06/2021
Stijn Van De Voorde. Beeld Thomas Legrève
Stijn Van De Voorde.Beeld Thomas Legrève

Column

Ik wens Barry Manilow veel succes met zijn nieuwe album en met zijn mannelijke partner

StuBru-presentator Stijn Van de Voorde loopt elke week voor de muziek uit.

Volgende week brengt Barry Manilow zijn nieuwe plaat This Is My Town: Songs of New York uit. Om de release van zijn dertigste album wat extra cachet te geven, gooide de Amerikaanse zanger er vorige week nog snel een primeur tegenaan. De 73-jarige man heeft al 39 jaar een relatie met zijn manager. Een man.

Het nieuws maakte geen indruk op mij. Ten eerste vind ik de geaardheid van een mens onbelangrijk. Ik heb nog nooit iemand anders bekeken omdat hij of zij diepe gevoelens koestert voor iemand van hetzelfde geslacht. We zijn allemaal kinderen van God.

Ten tweede ben ik in het bezit van een speciale gave. Mijn inwendige gaydar verklapt razendsnel of iemand homoseksueel is (of niet). Mijn zesde zintuig is niet waterdicht, maar bij showbizzfiguren meestal wel. Zelfs als ze hun seksuele voorkeur goed verbergen, merk ik het aan details. Toen George Michael in 1998 verplicht uit de kast kwam nadat hij zijn geslacht had getoond aan een undercoveragent, was dat geen verrassing. Ik had het reeds gezien aan de lederen broeken, de afgeknipte jeanshemden en ongeveer elk ander kledingstuk dat de zanger droeg tijdens de opnames van zijn videoclips in de jaren 80.

De meeste mensen zeiden: ‘Wauw, George Michael heeft mooie kledij aan!’ Ik dacht bij mezelf: ‘De kledij van George Michael is mooi, maar ook heel homoseksueel.’ Ik zág dat, net zoals die jongen uit de The Sixth Sense dode mensen opmerkte in de metro. Het is een gave waar ik op zich niet zo veel mee ben. Je kunt er geen geld mee verdienen. Het is geen superkracht waar ik bewust voor heb gekozen. Ze is me opgedrongen, net zoals bij Spiderman, Batman en Iron Man.

In het geval van Barry Manilow had ik het onder meer gemerkt aan de enorme hoeveelheid botox in zijn aangezicht, de bepluimde jassen en de mèchen in zijn haar. Hij mocht zo veel zingen over Mandy of Lola (‘Copacabana’) als hij wilde, hij kon mij niets wijsmaken. Uiteindelijk valt iedereen door de mand. Elton John trouwde in 1984 met een vrouw. In ‘Rocket Man’ zong hij ‘I miss the earth so much, I miss my wife’. Dat klinkt overtuigend, maar op lange termijn liegen glitterbroeken en gekleurde boa’s nooit. ‘Nikita’ klinkt in West-Europa behoorlijk vrouwelijk, maar in Rusland bleek het al eeuwen een jongensnaam te zijn.

Verwar mijn talent niet met oppervlakkigheid. Ik beoordeel nooit mensen op hun uiterlijk. Ik vang enkel specifieke details op die duidelijkheid scheppen over een klein deeltje van hun persoonlijkheid. Dat is alles.

Don’t try it at home. Kobe Ilsen stoorde zich enkele weken geleden terecht aan enkele figuren die hem als homoseksueel brandmerken omdat hij op feestjes regelmatig mannelijke vrienden binnendraait. Dat is te gemakkelijk. Een geaardheid leid je zelden af uit grote daden of concrete acties. De waarheid grijp je meestal uit een grote zak vol subtiele details.

Als ik volgende week het nieuwe album van Barry Manilow niet koop, heeft dat dus niets te maken met de seksuele oriëntatie van de zanger. De twee nummers die ik er tot nu toe uit hoorde, overtuigen me voorlopig niet. Een zanger die reeds 80 miljoen albums verkocht (dat zijn er evenveel als The Doors of Red Hot Chili Peppers) heeft mij gelukkig ook niet nodig. Al blijf ik wel fan van enkele oudere nummers uit zijn repertoire. Net als Deadmau5, die enkele dagen geleden nog ‘Copaca­bana’ speelde na een stroompanne tijdens zijn set, gewoon om de boel weer op gang te krijgen.

Ik wens Barry Manilow veel succes met zijn nieuwe album en met zijn mannelijke partner. Al doet het geslacht van zijn levensgezel er dus niet toe.

Als hij maar gelukkig is, want waar liefde is, is leven.

Behalve in apenlanden als Tsjetsjenië, Jemen en Sudan. Daar worden holebi’s nog steeds vervolgd op de gruwelijkste manieren. Daar zou ik om andere redenen twee keer nadenken voor ik een hemd met pailletten, een ‘eyeliner voor mannen’ of een album van Barry Manilow in huis haal.

Wat de rest van de wereld betreft: go for it!

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234