Zondag 22/05/2022

'Ik weet zeker dat hij Sint-Pieter al gerestyled heeft'

Zaterdag overleed Channel Zero-drummer Phil Baheux. De populairste metalband van het land zat middenin de voorbereidingen van een nieuwe cd, en zou 's avonds optreden op het Alcatraz-festival in Knokke. Woensdag stonden de achterblijvers op het Brussels Summer Festival. Hét moment om herinneringen op te halen met zanger Franky De Smet-Van Damme.

Het verdriet stond woensdagavond te lezen op de gezichten van zanger Franky De Smet-Van Damme, bassist Tino De Martino en de Amerikaanse gitarist Mikey Doling. De populaire metalband had deze maand een handvol optredens geboekt, maar was vooral druk in de weer met de opnamen van een nieuwe cd, hun eerste sinds de comebackplaat Feed 'Em with a Brick uit 2011. Channel Zero groeide in de jaren negentig uit tot de meest succesvolle Belgische metalband aller tijden, en bouwde zo'n sterke livereputatie op dat de groep gemeenzaam de Belgische Metallica werd genoemd. Op het toppunt van het succes ging het gezelschap uit elkaar, maar in 2010 volgde een spectaculaire reünie met maar liefst zes uitverkochte concerten in de Ancienne Belgique, een stunt die geen enkele andere band hen voor- of nadeed.

Het voorbije jaar werkte de groep hard aan een nieuwe plaat, waarvoor ze al vijfendertig nummers hadden geschreven. Afgelopen maandag zou Baheux zijn partijen beginnen opnemen. "Meer klaar kon hij niet geweest zijn. Phil was verdomme echt in topvorm", vertelt een aangeslagen De Smet-Van Damme, wanneer we achteraf bijpraten. De zanger heeft eerder op de dag samen met de rest van de groep zijn vriend begraven, en spreekt stil, met een krop in de keel. "In de kerk hebben we voor het eerst een nieuwe nummer gespeeld, 'Angel', waarmee we hem willen eren. Dat nummer hebben we twee dagen voor zijn dood opgenomen, en hij vond het zelf een geweldige song. 't Was toen al een geladen nummer, want - ironisch, achteraf bekeken - de tekst gaat over van het ene op het andere moment iemand verliezen die je dierbaar is. Eerder deze week hebben we daar een opname van gemaakt, met zijn hele familie erbij in de studio. Zijn moeder, zijn vader...

"Vanmorgen in de kerk had ik het verschrikkelijk moeilijk. Net voor ik moest beginnen zingen, zag ik zijn zoontje van nog geen tien zitten. Ik kon mijn emoties niet onder controle houden."

Aderbreuk

Inmiddels is de doodsoorzaak bekend. Baheux is zaterdagochtend om zeven uur overleden aan de gevolgen van een aderbreuk. Hij was pas 45. "In het begin dachten we zelf dat het een hartaanval was. Alleen: op het internet begonnen allerlei speculaties rond te gaan. Er werd gesuggereerd dat er drugs in het spel waren, en dat hij zelfmoord had gepleegd. Op de duur beginnen die verhalen een eigen leven te leiden. Kijk: we kennen elkaar al zo lang, en we weten allemaal dat hij goed geleefd heeft, maar we vonden het - ook tegenover zijn familie - belangrijk dat de juiste doodsoorzaak aan het licht kwam. Hij is wakker geworden toen de breuk zich voordeed. Zijn vriendin heeft meteen de ambulance gebeld, maar voor die ter plaatste was, is hij gestorven."

Franstalige Alex Agnew

Zaterdagavond zou Channel Zero hoog op de affiche staan van het Alcatraz Metal Festival in Knokke. "Daar hadden we de avond voordien nog voor gerepeteerd, en dat ging erg goed. Veel plezier gemaakt, en gezwansd, zoals altijd.

"Phil was iemand die altijd voor sfeer zorgde. We noemen hem altijd de Franstalige Alex Agnew. Mocht hij zijn grappen als een stand-upcomedian hebben verteld, zat er gegarandeerd elke avond duizend man in de zaal. Dat heb ik vanmorgen ook tijdens de herdenkingsplechtigheid gezegd. Natuurlijk was ik triest. Phil was mijn broer. Mijn soulmate. Maar hij heeft me wel een half leven doen lachen. Phil leefde veel te graag om er zelf een eind aan te maken. Hij ging op in de muziek, had een tattoo-shop die goed draaide, en had na veel gedoe ook eindelijk zijn zoontje terug. Hij was in de fleur van zijn leven. En nu... is de stekker eruit, en zitten we in een situatie die niemand had kunnen voorzien.

"Vandaag zitten we hier backstage, en is het stil. Normaal deed Phil zijn opwarmingsoefeningen. Lawaaierig, maar wel vertrouwd. Als je iemand zo goed kent en zo dicht bij je hebt is dat... raar. Onwennig. De leegte is enorm. Ik heb al wat afgejankt, de voorbij dagen. Iedereen in de band."

De dag dat Baheux overleed haalde de Facebookpagina van Channel Zero 120.000 hits. "Veel fans wilden aanwezig zijn op de uitvaartplechtigheid, maar dat was gewoon praktisch niet mogelijk. In het kerkje in het dorp waar hij woonde kon hooguit honderd man binnen, en we wilden echt dat de begrafenis sereen kon verlopen. Toen is het idee ontstaan om het concert in Brussel - waar we 's avonds verwacht werden - toch te laten doorgaan, zodat de fans op die manier afscheid konden nemen. Met onze vrienden en families op het podium, en beelden van Phil op video."

Hoe het nu verder moet met Channel Zero is een open vraag. Het verdriet is nog te vers om nu al uitsluitsel te geven. "Phils familie vindt dat we moeten doorgaan, omdat hij dat ook zo gewild zou hebben. Alleen: zo iemand vervang je niet zomaar van de ene dag op de andere. Ik kan daar echt niets zinnigs op zeggen. 't Was een heel aparte kerel. Een zwanskop. Er gingen geen drie seconden voorbij of hij was er iemand aan het doorhalen. Soms konden we drie dagen niet door dezelfde deur, maar hij was mijn grote broer en hij verdedigde mij overal. Ik weet zeker dat, toen hij aan de hemelpoort bij Sint-Pieter aankwam, hij 'm meteen helemaal gerestyled heeft. Met een cooler T-shirt. En een knoert van een tattoo. Hij is nu the king of swing in de hemel. Dàt was Phil voor mij. En zo wil ik hem ook blijven herinneren."

Alle concerten van Channel Zero zijn afgelast. Het nummer 'Angel' staat op het YouTube-kanaal van Channel Zero.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234