Woensdag 29/01/2020

'Ik weet niet of ik naar het WK ga'

Peter Sagan, een zegen voor de wielersport. Eerst het volledige peloton te kijk zetten na een knotsgekke finale in de Eneco Tour, vervolgens dollen met de pers over het WK. Of doet hij helemaal niet mee? 'We will see.'

Sagan is dé vedette van de Eneco Tour. Met ruime voorsprong, afgemeten aan de bevolkingsdichtheid rond de Tinkoff-bus aan start en finish, het gigantisch applaus als hij zijn wilde haardos naar buiten duwt en de massa's handtekeningen en selfies die hij dag na dag moet toestaan. De wereldkampioen vervult zijn rol als showman perfect: hij lacht, wuift en entertaint.

Dinsdag, in Breda, kreeg hij na afloop van de individuele tijdrit als leider in het puntenklassement op het podium een witte reiskoffer met rode bollen cadeau. Waarop hij aanstalten maakte om het ding, samen met zijn bloemtuil, in het publiek te kieperen. Spontaan en dus grappig. De Grote Peter Sagan Show.

Die kregen de Vlaamse wielerfans in Ardooie ook op de fiets. Wat een ontknoping! Geen mens die op vier kilometer van de streep nog geloofde dat de vlucht van de dag, met onder meer Stijn Steels, nog zou worden gegrepen. Ook Sagan niet. Veertig seconden: game over, kon niet anders.

"Ik begreep het ergens ook wel. Bepaalde teams hadden zich de hele dag suf geknald achter de vijf koplopers. Toen we de slotronde ingingen, stopten ze plots met werken. Ow, dacht ik, dit komt niet goed. Dus joeg ik twee ploegmaats naar voren. They pulled full gas. Met een beetje geluk kregen we die vijf nog te pakken. De spurt was één grote loterij met een miraculeuze apotheose. Plots ging het hele pak open. Als Mozes die de zee spleet, God die het pad effende. (slappe lach) Ik dook in het gat. Ongelooflijk hoe ik dit klaarspeelde."

Tweede in de stand

Dat hij wielrennen op de weg maar een saaie boel vond, klonk het een paar weken geleden nog. Laat dit een manier zijn om dat plezier te herwinnen. "Ik noem het eerder hoerenchance. Het geluk dat je in zo'n sprint toch altijd een beetje moet hebben. Soms zie je een opening, soms sluit de boel zich vlak voor je neus en soms sla je gewoon tegen de grond. Hoe dan ook: het is altijd gevaarlijk, altijd chaos. Zuivere wiskunde? Zelden. Tenzij je over een supertrein beschikt die alles op een lint trekt en je perfect lanceert. Dat is hier niet het geval.

"Of ik weleens stilsta bij de gevaren van zo'n sprint? Neen, niet in belangrijke races. Voor hij op gang komt, schiet het wel eens door mijn hoofd: 'My god, wat doe ik hier? Waar ben ik aan begonnen? I must be crazy.' Maar eenmaal je erin zit, doe je mee. Met het verstand op nul."

Tot daar het sprintersevangelie volgens Sagan, toe aan zijn twaalfde zege van het seizoen en in de stand nu tweede, op amper drie seconden van Rohan Dennis. De nodige puntenoogst én leiderspositie in de UCI WorldTour wenken. Waarop hij met het volste vertrouwen naar het WK in Qatar kan afzakken. Toch? Precies op dat item barstte de lolbroek in Sagan opnieuw los. Dat ging zo:

Peter, heb je vertrouwen in je eigen spurt? Of ga je het in Qatar niet zo ver laten komen?
(koel) "Ik weet niet of ik naar Qatar ga."
Sorry?
"Ja, ik weet het nog niet. Ik moet nog beslissen."
Dat meen je niet. Bestaat er een kans dat je past voor het WK?
"Ik ben serieus, ja. Er bestaat wel degelijk een kans. Ik heb de Europese trui toch al?"

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234