Donderdag 18/08/2022

'Ik was onder de indruk van Court Central'

Maar goed dat bij een fotosessie van Xavier Malisse in Parijs voor Roland Garros niet de bekende Arc de Triomphe, maar de Eiffeltoren als locatie gekozen was. Zo kan hij niet het verwijt krijgen dat hoogmoed voor de val komt, want de achtste finale draaide voor Malisse niet bepaald op een triomf uit. Hij verloor in drie sets van Sebastien Grosjean (6-2, 7-5 en 6-3).

Parijs

Van onze verslaggever ter plaatse

Bart Fieremans

Statistieken zeggen tegelijk veel en niets. Misschien was het om Sebastien Grosjean te waarschuwen dat de organisatie van Roland Garros voor de wedstrijd een 'bulletin' uitgaf waarin stond dat Xavier Malisse zijn laatste zeven wedstrijden tegen een Fransman gewonnen had. Zo versloeg hij alleen in 2001 al Arnaud Clement drie keer, Fabrice Santoro twee keer en Jerome Golmard. Opletten dus, maar een ander cijfer - dat misschien meer terzake doet - sprak dan weer in het voordeel van Grosjean. De enige twee onderlinge ontmoetingen tegen Malisse won de Fransman zonder setverlies: in 1998 in Boston en 1999 in de Davis Cup, telkens op hardcourt.

En het moet zijn dat het speltype van Grosjean ook op gravel Malisse niet ligt. Grosjean bezit geen moordende opslag, heeft wel een stabiel baselinespel, haalt met zijn snelle benen ook ongrijpbaar gewaande ballen terug en kan vooral met zijn forehand het tempo opdrijven. Maar gisteren moest Grosjean niet eens zo geweldig spelen om Malisse af te troeven. De Belg maakte in vergelijking met zijn eerdere partijen in Roland Garros opvallend veel fouten. En mentaal maakte hij geen goede beurt toen hij een moeizaam verworven 5-2-voorsprong in de tweede set makkelijk prijsgaf. In de derde set klampte Malisse moedig aan, maar zonder succes.

Misschien was Malisse wat onder de indruk van de omstandigheden. Spelen op Court Central, met 15.000 mensen, geeft nu eenmaal een apart gevoel waarmee Grosjean al wat meer ervaring heeft. Dat gaf Malisse na de wedstrijd ook toe: "Ik was in het begin wat onder de indruk. De eerste set kende ik stress. Het veld leek zo klein in zo'n groot stadion. In de andere sets heb ik kansen gekregen, maar ze niet benut. Het was niet mijn beste wedstrijd, maar ik heb gevochten tot het einde."

Dat er een kwartfinale op het spel stond, speelde minder door zijn hoofd. Voorlopig blijft dat nog een te hoge horde, maar Malisse spreekt zich moed in voor de toekomst. "Ik heb de achtste finales bereikt in de US Open vorig jaar - en toen was ik zelfs niet helemaal fit - en nu speelde ik ook de achtste finales in Parijs. Ik heb weer een stap vooruitgezet. Ik denk wel dat het in mij zit dat ik ooit de kwartfinale of de halve finale van een grandslamtoernooi bereik."

Door zijn achtste finale in Parijs zal Malisse allicht nog enkele plaatsen op de ranglijst stijgen. Met zijn coach Dean Goldfine gaat hij zich volgende week op het Queens-toernooi in Londen voorbereiden op Wimbledon. Goldfine heeft er vertrouwen in dat Malisse ook daar kan presteren. "Op hardcourt en gravel heeft Malisse me al van zijn kwaliteiten kunnen overtuigen. Ik ben benieuwd hoe hij het nu op gras doet. Maar hij lijkt me een van de weinige spelers die op alle terreinen goed speelt." Misschien kan Malisse voor Wimbledon wel eens overpeinzen of hij toch voor een andere soort besnaring voor zijn tennisracket kiest. Hij speelt met een bijzonder fijne bespanning, die als voordeel heeft veel gevoel te hebben, maar net zoals in zijn eerdere wedstrijden moest Malisse gisteren tegen Grosjean een aantal keren van tennisracket wisselen na een gebroken snaar. Meestal had dat direct puntenverlies tot gevolg, wat de frustratie ook aanzienlijk opdrijft en niet bepaald voordelig is omdat een wedstrijd soms op twee à drie cruciale punten kan kantelen. Malisse: "Ik speel met veel spin en op gravel bij langere rally's breken ze sneller. Op gras is het probleem bijvoorbeeld minder erg."

Uitslagen: Mannen: achtste finales: Agassi (VS/4) - Mathieu (Fra) 4-6, 3-6, 6-3, 6-3, 6-3; Ferrero (Spa/11) - Gaudio (Arg/31) 6-7 (3/7), 6-1, 6-7 (5/7), 6-2, 6-4; Grosjean (Fra/10) - Malisse 6-2, 7-5, 6-3.

Xavier Malisse: 'Ik heb weer een stap vooruitgezet'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234