Maandag 19/04/2021

'Ik was niet goed genoeg'

De benen: zij hebben altijd het laatste woord. Thomas De Gendt (29) voorspelde al voor de start hoe de rit van Bourg-en-Bresse naar Culoz zou verlopen. Helaas bleek dat niet voldoende om zijn bergtrui te redden.

Je moet Thomas De Gendt niet leren hoe de koers in elkaar zit. Gisteren voorspelde hij vrijwel foutloos hoe de etappe zou verlopen. Eén ding vertelde hij er aan de start niet bij: dat hij zelf niet zou meespelen in het verhaal. Nochtans had hij ons ook dat kunnen vertellen, als hij had gewild. Een paar uur later, aan de finish, kwam de bekentenis. "Toen ik wakker werd, voelde ik al dat het moeilijk zou worden", zei hij. "Ik voelde me vermoeid. Dat is nooit een goed teken."

Een verrassing mocht dat niet zijn. De Gendt trok deze Tour al meermaals in het offensief. Zeker zijn uithaal op de Mont Ventoux, vorige donderdag, valt niet te onderschatten: het is best normaal dat die nog in de kleren hing. "De dag na zo'n inspanning merk ik meestal niets", zei De Gendt. "Ik krijg mijn terugslag gewoonlijk op dag twee of drie. Zaterdag was het een vlakke rit en kon ik het nog wegsteken, dan drijf je makkelijker mee in het peloton, maar zondag viel er geen verstoppertje te spelen."

Zelf eerst prikken

De renner van Lotto-Soudal deelde zelf de eerste prikken van de dag uit. Twee keer probeerde hij een aanval op gang te brengen, maar dat was een wanhoopsdaad. Van zodra de weg begon op te lopen, kwam hij in de problemen. Op de eerste beklimming van de dag bengelde hij achteraan het peloton. De vlucht van de dag, met al zijn concurrenten voor de bergprijs, was dan al vertrokken. "Tony Gallopin is nog komen vragen of de ploeg moest proberen om het gat toe te rijden", vertelde manager Marc Sergeant. "Maar Thomas wilde dat niet. Hij voelde zich niet goed en zei dat het zinloos was."

De Oost-Vlaming bevestigde: "Als je niet mee bent met een groep van dertig, dan is het simpel: dan ben je niet goed genoeg. Dan kunnen de benen niet mee en moet je niet aandringen."

En dus speelde De Gendt zijn mooie bollentrui kwijt. Zijn concurrenten verzamelden lustig bergpunten, hij probeerde te overleven in het peloton. Resultaat: terwijl hij gisterenochtend 13 punten voorsprong had op Rafal Majka, ligt hij er vandaag 37 achter op de Pool. De Gendt staat nog wel tweede, maar het lijkt een verloren zaak. "Het is nog niet game over", sputterde hij tegen. "Maar het wordt wel heel moeilijk. Ik ga nog opnieuw aanvallen, misschien kom ik zo nog terug in de race."

Hoezo opnieuw aanvallen? De Gendt zat toch door zijn beste krachten heen? Dat moet genuanceerd worden, zo bleek. "Ik kan nog recupereren", legde hij uit. "Ik heb eerder in deze Tour nog drie slechte dagen gehad, maar dat gaat voorbij. Ik kan woensdag weer goede benen hebben. De bergtrui is geen hoofddoel meer, ik mik nu op een tweede ritzege. Maar als het ene kan, wordt het andere misschien ook weer mogelijk."

Mentaal zwaar

Op een vreemde manier kan zijn achterstand misschien zelfs positief werken. Want gisteren bleek dat De Gendt niet alleen fysiek, maar ook mentaal blokkeerde. De bollentrui woog zwaar op zijn schouders. "Ik heb hem in ieder geval nog nooit zo zenuwachtig geweten", vertelde Sergeant. "Pas op, zo zei hij me dat, want uiterlijk merk je nooit iets aan Thomas. Hij zat aan zijn schoenen te prullen, maar meer zag ik niet."

Maar het klopte dus wel. "Ik had stress", bekende De Gendt. "Deze keer was het niet van 'mee willen zijn' of mijn trui 'proberen te verdedigen', het was van moeten."

De Gendt houdt niet van druk, nu hij ervan verlost is, kan dat misschien bevrijdend werken. "We zullen zien", zei Sergeant. "Met Thomas weet je nooit." En Thomas, die zegt nooit nooit. "Het zijn al zes mooie dagen geweest in deze trui. Misschien komen er nog. Ik ga het proberen. Maar makkelijk wordt het niet: Majka zal de hele tijd op mijn wiel rijden."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234