Zondag 20/10/2019

'Ik was boos op Mourinho toen De Bruyne vertrok'

De ogen van Piet De Visser (81) blinken als hij het over België heeft. De scout van Chelsea en voormalig adviseur van Roman Abramovitsj stelt zijn liefde voor onze grootste talenten te boek in Meesterscout!. Hazard, De Bruyne, Lukaku, Courtois en Dembélé: hij ontdekte ze, prees ze aan bij Chelsea en is vandaag nog steeds dolverliefd.

Piet De Visser heeft iets met België. Als coach werkte hij in de jaren 70 als trainer bij RWDM en sinds de jaren 90 loopt hij als scout de Belgische stadions en oefenveldjes plat. Eerst voor PSV, nu voor Chelsea. "Roman Abramovitsj kocht in het begin van zijn voorzitterschap de verkeerde spelers en hij betaalde ze bovendien te duur. Hij zocht hulp en dus regelde een kennis een ontmoeting. Ik vroeg: 'Mag ik eerlijk zijn?' En ik ben hem de les beginnen lezen. Zijn medewerkers in de vergadering wisten niet wat ze hoorden. 'You can't talk to the boss like that.'"

Abramovitsj dacht daar anders over, stuurde iedereen naar buiten en maakte van De Visser zijn persoonlijke adviseur. In die rol deed de Nederlander het vizier van Chelsea richting België zwaaien. "Samen met mijn vriend en collega Frans Bouwmeester pikten we Hazard, De Bruyne, Courtois, Dembélé en Lukaku op."

Die zoektocht schreef hij neer in zijn nieuwe boek Meesterscout.

Laat ons beginnen met de meest verrassende Belg in uw boek: Moussa Dembélé.

Piet De Visser: "Ik ben een enorme fan van Moussa. Ik ontdekte hem samen met Bouwmeester bij de jeugd en ben verliefd geworden op de Olympische Spelen in Peking. Dembélé is een klasbak, maar ze hebben hem vaak misbruikt op posities die niet geschikt zijn voor hem. Hij is geen spits of tweede spits, zelfs geen nummer tien. Hij is op zijn best als centrale middenvelder. Moussa zal geen vijftien doelpunten op een seizoen maken, maar hij kan werken met zijn sterke lijf en hij heeft een fantastische pass. Hij is een alleskunner: kracht, techniek en loopvermogen.

"Ik heb hem vaak aangeraden bij Chelsea, maar de andere scouts zagen niet wat ik zag. Ik heb het eerst geprobeerd toen hij nog bij AZ speelde en nadien bij Fulham maakte ik zeker tien rapporten. Ik dacht op den duur: ben ik nu gek? Waarom ziet niemand iets in hem?"

Onze bondscoach heeft ook niet zo voor Dembélé. Hij kiest voor Radja Nainggolan.

"Ik ga honderd keer liever voor Witsel en Dembélé, dan heb je meer voetballend vermogen. Met Nainggolan erbij speel je te verdedigend. Ik zou Moussa vandaag nog altijd naar Chelsea halen, maar Tottenham laat hem wellicht niet meer gaan."

U heeft vaker een Belg moeten pushen bij Chelsea. Zo was er op Stamford Bridge eerst veel scepsis rond Kevin De Bruyne.

(knikt) "Bouwmeester en ik hadden Kevin in Genk bij de jeugd gezien. Hoe hij de bal aanneemt en meteen kijkt waar hij kan inspelen, dat is fenomenaal. De visie die hij heeft is gewoon super. En dan nog tweebenig, hé.

"Ik zag Kevin bij de eerste ploeg van Genk in een Europese match tegen Porto en schreef meteen in mijn boekje: 'De enige die het niveau aankan.' Op Chelsea waren ze niet overtuigd. 'Iedereen kan een video samenstellen met hoogtepunten', zeiden ze. Dus ik vroeg of er iemand mee wou gaan kijken. De Bruyne had toen echter net klierkoorts gehad en presteerde onder zijn niveau. Maar dan nog zei mijn buikgevoel: die laat ik nooit meer los."

U trok rechtstreeks naar Abramovitsj.

"Ik nam mijn telefoon en zei dat ik hem de video van een speler wou laten zien. We zaten samen te kijken en hij was meteen verkocht. Hij belde naar Frank Arnesen (toenmalig sportdirecteur van Chelsea, JBG) en zei: 'De Bruyne kopen.' Ik heb Abramovitsj toen voorspeld: 'De Bruyne zal ooit het tienvoudige waard zijn van wat je er nu voor betaalt.' En het is waar gebleken.

"Ik ben boos geweest op José Mourinho toen De Bruyne wegging. Ik heb daar discussies over gehad. Dan zei hij: 'Piet, ik vind het ook doodjammer, maar hij wil weg. Hij wil niet meer trainen bij mij.' Ik zei: 'Ja, die jongen wil spelen. Hij is er klaar voor.' De Bruyne had bij Genk alles gespeeld, was bij Werder Bremen een uitblinker met assists en doelpunten. Hij speelde zijn eerste match bij Chelsea en was meteen man van de match, maar nadien moest hij naar de bank. Dat accepteerde hij niet."

Laatst was De Bruyne de uitblinker met City tegen Chelsea. Sterft Abramovitsj dan wat?

"Ja, wees maar zeker. Ik heb hem niet gebeld na die match. (lacht) Ik wou geen extra zout in de wonde strooien. Hij is een liefhebber en ziet ook wel hoe Kevin zich nu ontwikkelt. Ik zat te balen omdat Chelsea verloor, maar ik had stiekem plezier omdat De Bruyne zo goed was. We hadden De Bruyne nu wel heel goed kunnen gebruiken bij Chelsea.

"Hij is een andere voetballer dan Messi of Ronaldo, maar als je ziet wat voor werk De Bruyne verricht op het middenveld... Tegen Chelsea pikt hij de bal op in zijn strafschopgebied, steekt ermee het veld over en geeft dan mee aan Agüero: 0-1. Klasse. Zelfs na zijn blessure pikt hij het niveau gewoon weer op. In mijn boek heb ik een droomelftal opgesteld van spelers die nog actief zijn. Wel, De Bruyne staat daar op nummer 10."

Ondanks uw liefde voor De Bruyne, tipt u Eden Hazard als dé ster van het komende EK.

"Ik wil hem een hart onder de riem steken. Hazard is helemaal anders dan De Bruyne. Mourinho heeft getracht om van Hazard een betere versie van Messi of Ronaldo te maken, maar dat kan niet. Eden is Eden. Hij kan schitterende acties maken, maar het wordt nooit een machine. Hij is een frivole jongen, die moet je geen aanvoerder maken.

"Mourinho wou dat Hazard altijd de kar trok, altijd scoorde, nog meer matchen besliste. Die druk werd veel te groot en daar ging Hazard zijn spel onder lijden. En toen is Mourinho uit zijn slof geschoten tegen hem. Die jongen werd van de hemel in de hel geflikkerd. Daar krijg je stress van en daar komen dan blessures uit voort. Ik hoop dat de nieuwe coach anders met Hazard omgaat."

Leuke anekdote in uw boek: u ontdekte Courtois bij toeval.

"Ik ging naar Lukaku kijken bij de jeugd en toen zijn match even stillag, wandelde ik naar een ander veldje. Ik zag daar een doelman een prachtige save maken. Hij was lenig, snel tegen de grond én goed in de lucht. Ik dacht toen al: dit is mijn keeper. Na zijn eerste match bij de A-ploeg van Genk heb ik meteen alle bellen laten rinkelen bij Chelsea. Iedereen was overtuigd. Hij is ook enorm stressbestendig, zoals Edwin Van der Sar vroeger. Courtois is een betere Van der Sar."

Chelsea zit opnieuw achter Romelu Lukaku aan, een spits die u al eens naar Londen loodste. Waar liep het fout?

"Mourinho vond dat hij niet klaar was. Ik heb gevochten om hem te houden, maar de coach beslist uiteindelijk. Ik ben maar een scout, hé."

U noemt Lukaku erg balvast. Dat is niet hoe er in België over hem gesproken wordt.

"Mensen zijn soms muggenzifters. Lukaku kan een bal controleren en afschermen, maar hij heeft niet de techniek om ermee te gaan dribbelen. Hij is geen Wayne Rooney. Dat heeft hij ook niet nodig. Hij zet zijn lichaam goed en ziet de ruimte. Fantastisch.

"Lukaku is een klasse beter dan Benteke. Maar jullie bondscoach moet hem vertrouwen geven. Lukaku is een jongen die zich geapprecieerd moet voelen. Dan zal hij van grote waarde zijn. Romelu is klaar voor een stap hogerop deze zomer."

Moet hij terug naar Chelsea?

"Ik zuip een hele fles wijn leeg als De Bruyne en Lukaku opnieuw bij Chelsea tekenen."

Wint België het EK?

"Ik geef jullie een grote kans. Als jullie de bescheidenheid kunnen afschudden, tenminste. Niet blij zijn met een rondje verder, maar mikken op de finale."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234