Zondag 25/08/2019

"Ik volgde mijn gestolen iPhone, werd beroemd in China en vond er een vriend voor het leven"

Van een gestolen iPhone tot een wereldster in China? Matt Stopera beleefde het gekke avontuur vanop de eerste rij. Om het helemaal mooi te maken, ging de Buzzfeed-journalist de nieuwe eigenaar van zijn telefoon ter plaatse opzoeken. De twee bleken het geweldig met elkaar te kunnen vinden en Matt heeft er nu een vriend voor het leven bij. Stof genoeg alleszins om een documentaire uit te puren, de trailer hierboven geeft alvast een voorsmaakje.

Flashback naar februari 2014: tijdens een avondje uit in zijn favoriete bar in New York speelt de journalist zijn iPhone kwijt. Het kleinood lag nochtans op het tafeltje voor hem, dus moest ie wel gestolen zijn. "Ik durf wedden dat de dief twintig keer toegeslagen heeft, het is een perfecte plek om telefoons te jatten", klinkt het.

Een jaar later ziet Matt op zijn nieuwe telefoon plots een hoop vreemde foto's opduiken. Vooral de twintig selfies van een kerel naast een sinaasappelboom sprongen in het oog. Die Aziaat moest dus met zijn iCloud-account ingelogd zijn. De telefoon wissen uit de Apple-toepassing en klaar, toch?

Nee dus: Stopera wilde wel eens weten wie die vreemde snuiter was die telkens weer op zijn iPhone verscheen en schreef er een stuk over. Het artikel schopte het tot Weibo -de Chinese versie van Twitter- en zorgde daar voor een heus sneeuwbaleffect. Met resultaat, want enkele uren later was zijn identiteit al bekend en wordt het eerste contact tussen beiden gelegd.

De journalist waagde zich intussen ook zelf op Weibo. En of hij bekend was in China, na een week had hij al honderdduizend volgers beet. De twitteraars dopen zijn tegenspeler om tot Brother Orange -een teken van respect- en hopen zelfs dat ze verliefd op elkaar zullen worden, kwestie van het sprookje compleet te maken. De twee spreken af om elkaar op 18 maart te ontmoeten, China kijkt vol verwachting toe.

De vliegreis naar Shantou zorgde voor een eerste voorsmaakje: een Chinese vrouw stapte op hem af en schreef hem een heuse fanbrief. Op de luchthaven zou de 'madness' pas echt losbarsten. Brother Orange stond hem daar onverwacht op te wachten, met in zijn zog een horde fans en camera's.

De Matt-gekte is nu officieel. Telkens hij een voet buitenzet, wordt hij omstuwd door nieuwsploegen en handtekeningenjagers. Als klap op de vuurpijl volgt er zelfs een persconferentie.

De Chinees blijkt een restaurant te hebben, dat hij intussen omgedoopt heeft tot Brother Orange. Ze planten samen een sinaasappelboom, als symbool van de Chinees-Amerikaanse vriendschap. En ze zingen samen karaoke, een 'bromance' is geboren.

Ze kunnen elkaar zelfs niet loslaten. Net voor Matts vertrek beslist Brother Orange om mee te vliegen naar Peking. De wachttijd in de luchthaven vullen ze met deze doldwaze video op de tonen van Carly Rae Jepsens 'I really like you'.

Benieuwd naar hoe het uiteindelijk afloopt? Lees dan hier zijn fascinerend verslag, met nog veel meer leuke anekdotes en hartverwarmende foto's.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden