Zaterdag 28/11/2020
Beeld Geert Joostens

Back in Belgium

Ik voelde plots dat in Brussel, net zoals in New York, álles mogelijk is

Annelies De Rouck (37) woonde 15 jaar in Londen, Amsterdam en New York. Onlangs verhuisde ze terug naar Brussel.

De zon schijnt vandaag (eindelijk!) over Vorst. Toen ik daarnet, vlak na schooltijd, boodschappen ging doen en uitgelaten ­kinderen over het voetpad zag rennen, glimlachte ik. It’s getting serious, Brussels and I. Ik voelde me plots zo... op mijn plék. Dat gevoel is me al enkele maanden vreemd. Sinds ik de knoop ­doorhakte om de States te verlaten, heb ik nog niets anders ervaren dan a constant state of flux. Mijn huis uit, al mijn spullen in een container de oceaan over en nu in een opslagplaats in de Antwerpse haven.

Ik woon in een tijdelijk, gemeubeld appartement en ben op zoek naar iets vasts, maar weet nog niet goed in welke buurt ik nu het beste pas. (Bestaat daar een quiz voor? In New York wél!) Al twee maanden leef ik uit een koffer en draag ik dezelfde vijf outfits, niet meteen een oppepper voor iemand die graag met haar looks speelt.

Mijn Amerikaanse vrienden zijn nu plots WhatsApp-vrienden geworden. Spontane bezoekjes waren iets alledaags. In België lijkt dat niet de gewoonte te zijn. Mijn vrienden hier plannen afspraken graag weken, soms maanden vooraf. Die spontane gemeenschap mis ik.

Duizend-en-één vragen krijg ik naar mijn kop geslingerd. Waarom ben je vertrokken? Waarom Brussel? Wat ga je nu doen hier, qua werk? Is je terugkeer voor altijd?

Hardop brullen wil ik soms, zoveel verandering, zoveel vragen, in mijn eigen hoofd en dat van mijn vrienden, van mijn familie.

Ik werd erg dankbaar voor de kleine dingen. Een bezoek aan het gemeentehuis dat vlot verliep, voelde als een overwinning. Eindelijk een Mobib-kaart bemachtigen: een mijlpaal! Terug in mijn yogaroutine geraken in een fijne, internationale yogaclub: ALLES KOMT GOED.

Toen ik op een avond langs een galerij-opening liep in Elsene en wel vijftig cool en artsy ogende kunstliefhebbers samen zag, kon ik wel huilen van opluchting. My people! Ik was uiteraard op de hoogte van het bestaan van een creatieve scene in Brussel, maar zo’n hele groep samen zien staan praten... het ontroerde me.

De volgende dag namen vrienden me mee voor een art crawl en mijn geluk kon niet op. Er werden spontane plannen gesmeed (in drie talen) en ik voelde plots dat in Brussel, net zoals in New York, álles mogelijk is. The air is thick with possibility... dat besef deed me goed. Zoveel beter dan de depressieve wintergedachten die me al weken plaagden. Ik arriveerde natuurlijk op het allerslechtste moment, de donkerste maanden sinds het interbellum, hoera! De weinigen die geen ferme winterdip hebben gekend, salueer ik.

Maar vandaag.... vandaag schijnt de zon. Ik hoorde zelfs een vogel fluiten. Het komt dus wel goed met mij in Brussel. Ik durf het nog niet helemaal aan mezelf te bekennen, maar ik denk dat het een ­langetermijnrelatie wordt, Brussels and I

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234