Maandag 20/09/2021

'Ik voel me als herboren'

Het vertrouwen tussen Chris Janssens en Lokeren is hersteld

Lokeren.

Eigen berichtgeving

De metamorfose is opvallend. Chris Janssens verkeert in topconditie. De trekken van zijn gelaat, met een baard van één dag, tekenen zich scherp af. Geen grammetje vet te bespeuren. Op het veld maakt hij indruk. "Tijdens de voorbereiding was hij onze beste man", zegt voorzitter Lambrecht van Lokeren. "Leekens heeft hem al twee keer aan het werk gezien. Hij is vol lof over Chris. Als die zo doorgaat, zal niet alleen Lokeren maar ook de Belgische ploeg er veel plezier aan beleven."

Janssens glimlacht even en zijn ogen twinkelen bij zoveel eerbetoon. "Ik heb er veel voor gedaan in het tussenseizoen. Er is iemand die me nu begeleidt bij mijn voeding. Ferdy Robijns bepaalt wat ik eet en drink, stelt verschillende menu's samen. De calorieën zijn netjes berekend. Ik volg zijn adviezen met een ijzeren discipline. Ik ben van 88 op 85 kilogram teruggevallen, mijn ideale gewicht. Het vetpercentage is van 10 naar 6 gereduceerd. Ik me voel me als herboren. Ik heb kracht zoals nooit voorheen."

Wat een verschil met zes maanden geleden. Je presteerde ondermaats en kwam zwaar in botsing met trainer Reynders.

Janssens: "Jammer dat dat allemaal gebeurde. Ik ben nu ook buiten het veld een rustig persoon geworden."

Hoe verklaar je dat een ervaren speler van bijna dertig zo de pedalen kwijtraakt?

"Als ik daaraan denk, ben ik nog kwaad op mezelf. Maar je moet de omstandigheden zien. In de tweede ronde werd mijn naam zowat gelinkt aan tien clubs. Op een bepaald moment kwam de club naar me toe. Er was een akkoord met Standard. Ik moest blijkbaar het koste wat het wil vertrekken. Zelfs David Platt van Sampdoria hing aan de lijn. Wie zou er dan niet even verblind geraken? Het ging toen minder met Lokeren en ik speelde slecht. En dan krijg je kritiek in de zin van: 'Hij is meer begaan met zijn transfer.' Eigenlijk hadden ze niet eens ongelijk. Ik werd met de vinger gewezen.

"Op Sint-Truiden barstte de bom en was er een serieus incident met de trainer. Vreemd, want voordien waren Reynders en ik zeer goede vrienden. Ik bekende nadien dat ik een grove fout gemaakt had en 14 dagen later veegde de trainer er de spons over. Maar toen ik slecht presteerde tegen Egypte sukkelde ik helemaal in een diepe put."

Een en ander had tot gevolg dat je nu nog lid van Lokeren bent.

"Westerlo toonde nog het meest concrete interesse. Dat zei me wat, want ik woon daar. De transferprijs bleef een obstakel: vijftien, twintig miljoen. Intussen vond ik mijn betere vorm weer en speelde in de bekerreturn tegen Standard voortreffelijk. De voorzitter kwam nadien naar me toe en zei: 'Nu Jan Koller gaat vertrekken, zouden we graag hebben dat je bleef.' Voor mij was dat een duidelijk signaal dat Lokeren me nodig had. Na alle problemen leek het vertrouwen hersteld. Dat volstond."

Je hebt lering getrokken uit die mindere periode. De Azië-trip met de Rode Duivels werd een meevaller. Leekens kan op Janssens rekenen?

"Ik ben fysiek en mentaal gesterkt uit die zwarte periode gekomen. Ze zullen in de toekomst mijn kop niet meer zot maken. Als voetballer train en leef ik nog professioneler en gedrevener. Niet dat ik elke week de pannen van het dak ga spelen, maar ik zal het proberen. Euro 2000 staat voor de deur. Ik wil er alles uit halen om erbij te zijn."

Over Lokeren gesproken: precies een jaar terug was het één en al euforie tijdens de voorbereiding. Nu zijn er meer vragen dan antwoorden. Het post-Koller-tijdperk kondigt zich aan als moeilijk. De trainer wil versterking, het bestuur wacht af. Dat leidde al tot enige wrevel en twisten.

"Koller en Dias weg: vorig seizoen samen goed voor 35 goals. Niet simpel om die twee te vervangen. Het scorend vermogen is op het eerste gezicht kleiner geworden. Charles Dago, toch wel een talent, zal waarschijnlijk pas tegen september fit geraken. Maar eigenlijk is het mijn taak niet om daarover te oordelen."

Na de match tegen Atletico de Bilbao, verloren met 0-4, waren er ineens bedenkingen bij de defensieve organisatie.

"Ik ben voorstander van een viermansverdediging. Op voorwaarde dat de twee centrale mensen voor een onderlinge dekking zorgen. Gebeurt dat niet, dan houdt elke doorsteekpas gevaar in. Tegen Bilbao liep het een paar keer fout. Dan zijn er al snel enkelen die pleiten voor een vijfmansverdediging."

Doet Lokeren mee voor Europees voetbal?

"Vorig jaar tipte ik op een plaats bij de eerste vijf. Nu heb ik er minder zicht op. Er bewoog heel wat bij verschillende clubs: Anderlecht, Club en Genk zijn minstens even sterk, zo niet sterker geworden. Lierse zal met haar jeugd de opmars voortzetten. GBA en Charleroi zullen volgens mij een aardig woordje meepraten. En dan Gent nog, dat tegen ons vrij verrassend uit de hoek kwam, al waren wij toen vermoeid van de trip naar Akranes. We hoeven niet te dromen: ergens eindigen tussen 5 en 9 lijkt me realistisch. Met een ticketje voor de Intertoto als het kan, zoals dit jaar. Ik vond het hoe dan ook een prettige ervaring en we hebben er iets aan verdiend."

(TM)

Chris Janssens: 'Je geraakt wel even verblind als je David Platt aan de lijn krijgt'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234