Dinsdag 15/10/2019

'Ik verwacht geen cadeaus'

Nog één keer kan Tom Boonen het land een delirium bezorgen. Dat hebben ze bij QuickStep Floors goed begrepen. Zondag wijzen alle neuzen in dezelfde richting. Zeven renners rijden in Parijs-Roubaix de stenen uit de grond in dienst van één kopman. 'Alles voor Tom.'

Je kon de wereld zien in Wielsbeke. De laatste persconferentie van Tom Boonen (36), thuis bij hoofdsponsor QuickStep, trok een kleine honderd journalisten en camerateams. Voor een afscheid in stijl. Minitentoonstelling, Boonen-maskers binnen grijpafstand en een passend spreekdecor: grote lederen Chesterfield-zetel, een podiumvloer met kasseiprint en donkerbruin laminaat-van-het-huis als evidente achtergrond. In de showroom, klaar om door het feestvarken te worden aangesneden: een taart in de vorm van Carrefour de l'Arbre. Boonen tikte lachend met zijn wijsvinger tegen zijn slaap. "Hoe maf is dá, jong!"

Wat viel er nog te zeggen? Het discours was kort en krachtig. "In de meest ideale der werelden win ik zondag mijn vijfde Parijs-Roubaix. Maar hoe ideaal is deze wereld?", vatte Boonen het samen. Geen onnodig remwerk, geen wijde bochten. Gewoon, recht op dat ultieme doel af. Daarin gesteund door de rest van de ploeg.

"Tom start als kopman, zoals Gilbert dat deed in de Ronde van Vlaanderen", gaf teammanager Patrick Lefevere aan. De logica zelf, vond ook ploegleider Wilfried Peeters. "Zolang hij vooraan zit en het gevoel heeft dat hij kan winnen, trekken we zijn kaart. Het tegendeel zou niet worden geaccepteerd. Dan staat het land in rep en roer."

Maar ook in Boonens nuance konden Lefevere en Peeters zich wel vinden. Hoe ideaal deze wereld? "Roger De Vlaeminck is nooit lekgereden in Parijs-Roubaix. Behalve bij zijn allerlaatste deelname: vier keer, die dag. En Johan Museeuw kon bij zijn afscheid niet meer verliezen, maar op zes kilometer van Roubaix liep zijn band leeg. Weg zege", herinnerde Lefevere zich. "Je weet nooit hoe het uitdraait. Daarom moeten we andere pionnen achter de hand houden", zei Peeters. "Ik denk aan Terpstra, Lampaert ook." Lefevere voegde er nog Trentin en Stybar aan toe. "Eigenlijk is de hele ploeg op niveau. We moeten van niemand bang zijn."

Greg Van Avermaet, Peter Sagan en Oliver Naesen werden genoemd als belangrijkste rivalen. Maar eigenlijk, zo zag Peeters het, moet het team uitgaan van eigen kracht. "De koers in handen nemen, stevig controleren en ervoor zorgen dat we op geen enkel moment in het defensief worden gedrongen. De tactiek van elk jaar, die al meermaals heeft gerendeerd. Alle voortekenen voor een harde race zijn gunstig. Warm weer, een lichte bries ... Het wordt vlammen, in zo'n atypische Parijs-Roubaix, met een onvermijdelijke slijtageslag tot gevolg. Precies wat we nodig hebben."

Hopen op harde koers

Boonen is er zich van bewust dat hij in zijn laatste Parijs-Roubaix geviseerd zal worden. "Ook dat is niet anders dan de voorbije jaren. Monumenten worden nu eenmaal niet in geschenkverpakking aangeboden. Je kunt van de tegenstand niet verwachten dat ze rekening houdt met mijn afscheid. Van Avermaet, Sagan en co. zullen koersen op het scherp van de snee, feller en verbetener dan ze ooit hebben gedaan. Elke beweging die ik doe zal een reactie uitlokken. Ik hoop op een harde wedstrijd. Als iedereen in de finale op zijn tandvlees zit, kan ik misschien mijn beslissende jump plaatsen. Op een van de kasseistroken. Of ergens daartussenin."

En maandag? "Wat dat gaat geven? De grootste kater van mijn leven", legde hij de hele zaal plat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234