Donderdag 05/08/2021

'Ik verwacht chaos vandaag'

Roze droeg hij al, rood won hij. En nu zweeft Fabio Aru (27) ook op een gele wolk. Maar uitschreeuwen dat hij deze Tour gaat winnen? Daar heeft hij teammanager Alexandre Vinokourov voor nodig. 'Tuurlijk kan het. Froome is te verslaan.'

"Una grande giornata." Zo noemen ze dat dan in Italië, aangevet met de nodige pathos en klefheid. Een grote dag, beleefde Fabio Aru in Peyragudes. Dat het doorgaans wat inwerktijd kost als hem iets moois of ongelooflijks overkomt, voegde hij eraan toe. Dat bleek. Een uur na de podiumceremonie was de Sardijn nog altijd niet echt van deze wereld. "Elke atleet droomt in zijn sport, op zijn niveau, van het allerhoogste. Ook ik."

Geel is dat als je met een fiets overweg kunt. En dat gat in Aru's magische bubbel altijd boven het roze van zijn eigen Giro, dat hij één dag droeg in 2015, en het rood van de Vuelta, die hij hetzelfde jaar won. De jongen ziet het leven in kleur. Eind juni nog in tricolore, sinds gisteren in gialla.

Een tweede ritzege (na La Planche des Belles Filles), was Aru's oorspronkelijke opzet. In de veronderstelling dat Froome in het korte, maar ongemeen steile naspel (pieken tot 18 procent) van de Peyresourde geen krimp meer zou geven.

De mooiste dag

"De jus ontbrak me in die laatste honderden meters", zei Aru. "Toen ik over de streep kwam, besefte ik dat ik maar derde was. Ik draaide me om en keek op het scorebord. Verrassing! Froome had zowaar een gat gelaten. Een korte rekensom, even de bonificatie incalculeren en... si! Geel! Moment van extreme emotie. Dit is met voorsprong de mooiste dag in mijn leven."

Waarop Aru op zijn wolk kroop. En aan het zweven ging. Rustig, bedaard, zeker niet hautain. "Hier zit dezelfde Fabio die vanmorgen in Pau aan de start kwam van deze twaalfde etappe", verzekerde hij. "Maar dan een supergelukkige variant. De tweede Pyreneeënrit? (lacht) Dat zien we morgen wel. Eerst wil ik hier ten volle van genieten. Het wordt zwaar, weet ik nu al. Zulke ultrakorte opdrachten kunnen pijn doen en verschrikkelijk veel schade aanrichten. Omdat ze met een hoog tempo worden gereden. Ik verwacht chaos. Iedereen zal met offensieve plannen zitten. Froome, Bardet, Uran, Martin. Ze blijven gevaarlijk. Ik wil niemand onderschatten."

Met de vraag of hij deze Tour kan winnen moest je Aru heel even niet bestoken. Teammanager Alexandre Vinokourov wilde wel ingaan op de vraag. "Tuurlijk kan het. Dit is niet de Froome die we de voorbije jaren gewend waren. Ik zag signalen van kwetsbaarheid, hij is duidelijk te verslaan. Dat geeft ons hoop en vertrouwen."

Of het bij die ene offday van Froome zal blijven, zei 'Vino' niet te kunnen voorzien. "Ik heb geen glazen bol. Maar deze mentale tik komt allicht wel aan. Hij wordt nu ook in het offensief gedrongen. Wij volgen onze eigen tactiek. Fabio zit in de vorm van zijn leven. Hoeveel voorsprong op Froome hij nodig zal hebben bij de start van de laatste tijdrit? (ontdooit eindelijk) Ach, weet u: we zijn nog lang niet in Marseille. Maar om er een beetje comfortabel aan te kunnen beginnen? Twee minuten. Minstens."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234