Zaterdag 08/08/2020

Getuigenissen

‘Ik verhuis terug naar België’ vs. ‘Ze hebben het hier niet slecht aangepakt’: twee Vlamingen in Stockholm

Nele Brusselaers (36) kan zich niet in de Zweedse aanpak vinden. Leen De Ridder (32) heeft er dan weer minder problemen mee.Beeld Fernand Van Damme

De FOD Buitenlandse Zaken heeft Zweden gisteren tot ‘rode zone’ op de coronakaart gedoopt. Misschien geen complete verrassing voor u, want er gaat geen dag voorbij of de Zweedse strategie wordt in de pers neergesabeld. De Morgen trok op de valreep naar Stockholm en vroeg twee Vlamingen hoe ze de corona-aanpak beleven.

Leen De Ridder (32)

App Store Editor bij Apple, woont twee jaar in Stockholm

“In België heerst een ongenuanceerd beeld van het leven in Zweden tijdens corona, denk ik. In tegenstelling tot alle negatieve berichten die je in Belgische media vaak over het land leest, vind ik dat Zweden het eigenlijk zo slecht niet heeft aangepakt”, zegt De Ridder. “De nadruk ligt hier heel erg op de individuele keuze, je bent vrij om je eigen beslissingen te nemen. Die visie heeft me gemoedsrust geschonken.”

“Iedereen is er hier echt wel mee bezig, hoor. Het voelt bijna als vragen om toestemming. ‘Vind je het oké om te knuffelen’, ‘vind je het oké om op café te gaan’... Er zijn veel vrienden die zeggen: ‘Liever niet, neen’. We hebben misschien geen regels om na te leven, maar corona heeft echt wel een impact.”

“Uiteraard zijn er ook zaken die Zweden niet goed heeft gedaan. Er zijn fouten gemaakt, maar dat maakt Zweden niet beter of slechter dan een ander land. Dat vind ik zo’n foute retoriek, precies alsof dit een soort van competitie is.”

Nele Brusselaers (36)

Epidemiologe aan Karolinska Institutet, woont acht jaar in Stockholm

“Over een dikke maand verhuis ik terug naar België”, zegt Brusselaers. “Dat is geen evidente keuze geweest. Als je in het buitenland woont, denk je altijd: ‘Terugkeren? Blijven? Terugkeren? Blijven?’ Maar de laatste maanden hebben de beslissing om te vertrekken in een stroomversnelling gebracht. De houding van mijn universiteit en de Zweedse samenleving tout court kan er bij mij niet in. Je mag geen vragen over de aanpak stellen, je moet akkoord gaan met de overheid. Dat vind ik zo bizar.”

“Mensen die kritischer zijn, komen nog steeds zeer weinig aan bod in Zweedse media. De afgelopen maanden heb ik met BBC en Time Magazine gesproken, ben ik geciteerd op CNN en ben ik in het holst van de nacht opgestaan om op het Amerikaanse nieuws te komen. Ik heb met journalisten van over de hele wereld gesproken, van Slowaakse tot Braziliaanse en Japanse. Maar slechts drie Zweden hebben me gecontacteerd.

“Al in maart begrepen ik en vele anderen: oei, dit gaat hier verkeerd. Er werd voorspeld dat er duizenden doden gingen zijn en effectief, er zijn al meer dan 5.000 overlijdens geregistreerd. Dagelijks zijn er nog honderden besmettingen. Ze hebben er hier nooit naar gestreefd om het virus volledig te onderdrukken. En dat zie je hé, Zweden is het enige Europese land waar corona nog volledig out of control is.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234