Vrijdag 06/12/2019

Steekpartij Londen

‘Ik trapte op zijn hoofd opdat hij zijn mes zou lossen’: zo overmeesterden voorbijgangers de terrorist in Londen

Een man, keurig in pak en das, neemt het mes van de dader en loopt weg. Beeld VTM, HLN

‘Een heldendaad’, noemde de Londense burgemeester de actie van enkele voorbijgangers op de London Bridge gisteren. Zij overmeesterden een terrorist die twee mensen doodstak, even later schoot de politie hem dood. De dader was al veroordeeld voor terreur en was vrij met een enkelband.

In de buurt van London Bridge, midden in het financiële hart van de Britse hoofdstad, was het gisteren om 14 uur gezellig druk: veel Londenaars keerden terug naar kantoor na hun lunch en ook veel toeristen kuierden er rond. Onder hen ook Radio 2-presentatrice Christel Van Dyck (58). Zij zat in een restaurant in Borough Market, enkele honderden meters verderop, toen er plots paniek uitbrak. "Mensen riepen dat er geschoten werd. De uitbater van het restaurant zei dat we ons allemaal onder tafel moesten verschuilen. Daarna heeft hij zijn restaurant afgesloten en zijn we hem gevolgd naar de kelder, waar we water kregen. Ongelofelijk hoe die man het heeft aangepakt. Ook het personeel leek perfect getraind om zo'n situatie het hoofd te bieden. Ik ben heel erg onder de indruk", aldus Van Dyck.

Nadat de omstanders de man overmeesterd hebben, neemt de politie het over. Zij schieten de terrorist, die een valse bommengordel draagt, uiteindelijk dood. Beeld RV

'Ga van me af'

Een paar honderd meter verder was de London Bridge intussen afgesloten. Omstaanders moesten op afstand blijven en er kwamen meteen ambulances ter plekke. Op sociale media deden al snel beelden de ronde. Nadat de terrorist in het rond had gestoken en zo twee mensen doodde en drie anderen verwondde, werd hij overmeesterd door een zestal voorbijgangers, die ook zijn wapens konden afnemen. "Ik zag dat enkele mensen op de verdachte zaten en zijn wapens probeerden af te nemen", vertelde stadsgids Stevie Hurst op BBC. "'Hij heeft vrouwen neergestoken', riepen ze. Ik zag dat de verdachte het mes bleef vasthouden, dus trapte ik op zijn hoofd in de hoop dat hij het zou lossen. 'Ga van me af', riep hij keer op keer, alsof we hem zijn gang zouden laten gaan."

Eliteagenten haalden de omstanders één voor één weg bij de terrorist. "Hij lag eerst nog op zijn buik", vervolgt Hurst. "Maar toen hij zich omdraaide, bleek hij een bommengordel te dragen. Een agent aarzelde niet en vuurde twee kogels af. Toch reikte hij nog naar zijn rugzak, waar blijkbaar een pistool inzat. Er volgden nog meer schoten. Ik realiseerde me dat er mogelijk nog andere daders waren en toen zette iedereen het op een lopen." De agenten doodden de man. De bommengordel bleek later vals.

De dader was volgens Britse media sinds vorig jaar vrij met een enkelband, na een veroordeling voor een misdrijf gelinkt aan islamitische terreur. Gisteren zou hij in de Fishmongers' Hall, een gebouw vlak bij de London Bridge, een conferentie van de Cambridge-universiteit bijgewoond hebben over de rehabilitatie van gedetineerden. Daar zou hij er ook al mee hebben gedreigd het gebouw op te blazen.

Volgens 'Daily Mail' was één van de heldhaftige voorbijgangers overigens ook een ex-gevangene - het zou gaan om een moordenaar, die uitgaanspermissie had. In elk geval: zonder de moed van de passanten was de tol nog hoger geweest, klinkt het unisono. Burgemeester Sadiq Khan sprak van een "adembenemende heldendaad". "Wat je op de beelden kan zien, is ongelofelijk. De aanvaller droeg een valse bommengordel, maar de mensen konden dat niet weten en liepen het gevaar tegemoet." Ook premier Boris Johnson blies de loftrompet. "Ik wil hulde brengen aan deze mensen, die hebben ingegrepen om het leven van anderen te beschermen. Dit land zal zich nooit laten verdelen of intimideren."

In 2017 vielen bij aanslagen op de London Bridge en Westminster Bridge ook al dertien slachtoffers.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234