Maandag 23/09/2019

'Ik sta klaar om Hazard te vervangen bij België'

Vergeet Hazard, Courtois en Kompany. Als AS Monaco vanavond tegen Arsenal geen inzinking kent, zal Yannick Ferreira Carrasco (21) als enige Belg de kwartfinales van de Champions League halen. De flankaanvaller heeft in Frankrijk stilaan de status van superster bereikt, in ons land blijft hij onder de radar. 'Ik zie het liever andersom.'

Als er geen gekke dingen gebeuren, wordt Yannick Ferreira Carrasco de enige resterende Belg in de Champions League.

"Meen je dat? Wat met Thomas Vermaelen bij Barcelona?, vraagt de Monegask zich verbaasd af.

"Die komt dit seizoen niet meer in actie."

"Dat wist ik niet. Ik zal mijn best doen om België zo lang mogelijk te verdedigen. De Champions League blijft het mooiste toneel om je te tonen. Heel Europa kijkt mee."

Samen met Monaco ben je intussen wel een van de verrassingen van het seizoen. Vedettes Rodríguez en Falcao vertrokken...

Ferreira Carrasco: "...en als we de 1-3 vasthouden tegen Arsenal horen we bij de acht beste ploegen van Europa, ik weet het. Ik ben heel blij met de gang van zaken dit seizoen. We hebben al een mooi parcours afgelegd. In het begin hadden we het nog lastig door de vele vertrekkers, maar anderzijds was dat misschien ook een voordeel voor mij. In dit team kan ik nog beter tonen wat mijn kwaliteiten zijn."

Acht assists en zes goals: na de grote exodus in het tussenseizoen ben je uitgegroeid tot de nieuwe ster.

(wikt zijn woorden) "Er zijn veel topspelers vertrokken, allemaal jongens die veel geld gekost hebben. Maar ik durf niet te zeggen dat dat mij tot de nieuwe ster maakt. Ik ben nog zo jong, ik heb nog zoveel te leren. Eigenlijk moet ik mijn opleiding nog afmaken, ik ben geen afgewerkt product.

"Je voelt wel dat de club fier is dat ik uit de eigen jeugdopleiding kom. Ik maakte ook deel uit van de groep die degradeerde naar tweede klasse (in 2011, NVK), twee jaar later weer promoveerde en zich daarna meteen kwalificeerde voor de Champions League. Ik heb eigenlijk alles al meegemaakt in Monaco en ik ben nog altijd maar 21."

Is je status al veranderd door je prestaties?

"Ik voel dat de mensen in Frankrijk anders naar mij kijken dan vroeger, ja. Ze zien mij als een grote naam. In België ligt dat helemaal anders. De mensen in mijn eigen land kennen mij nog niet echt. Dat is jammer. Ik zou graag meer erkenning krijgen in België.

"Als ik op een feestje ben in Monaco, dan komt iedereen naar mij. 'Hey, hoe gaat het met jou? Goed bezig.' Dat soort zaken. Ik word door iedereen herkend. Akkoord, dat kan soms vervelend zijn, maar toch. In België zal zoiets niet gebeuren. Daar word ik bijna niet herkend, buiten door die paar zware voetbalfans die me passeren. Het is een wereld van verschil.

"Ik zou liever hebben dat het andersom is: dat ik in België bekend was en in Frankrijk anoniem over straat kon lopen. Ik ben Belg, geen Fransman. België is nog altijd het land waar ik grootgebracht ben en de Rode Duivels is de nationale ploeg waarvoor ik wil spelen. Maar dat geeft me ergens ook extra kracht, die me zal toelaten echt mijn kans te grijpen in de nationale ploeg wanneer de mogelijkheid zich voordoet. Ik ga er alles aan doen opdat België me ook leert kennen. Om mijn land te tonen wat ik echt kan."

Het klinkt alsof je je nog niet helemaal lid van de nationale ploeg voelt.

"Ik voel me... (denkt na) wel Rode Duivel. Maar misschien nog niet voor de volle 100 procent. Ik ben wel al een paar keer bij de groep geweest, anderzijds heb ik nog steeds geen minuut gespeeld. Ik voel me dus eigenlijk meer een belofte dan een echte speler van de A-ploeg. Pas als ik mij ook voor de eerste keer kan bewijzen in het shirt van de nationale ploeg zal ik me helemaal Rode Duivel voelen."

Je hebt ook een Spaans en Portugees paspoort.

"Daar heb ik het al genoeg over gehad. Mijn hart klopt helemaal voor België. Alleen heb ik gezegd dat als ik de komende drie jaar geen kans krijg bij België, ik niet zal twijfelen als Spanje of Portugal komt aankloppen. Bij Monaco spelen er redelijk wat Portugezen, die hebben al genoeg aangedrongen. Maar laat het duidelijk zijn: ik ben Belg en wil ook voor mijn land uitkomen."

Bondscoach Wilmots heeft aangekondigd dat Hazard en De Bruyne op de flanken zullen spelen. Dat maakt jouw situatie er niet makkelijker op.

"Bij eender welke topploeg heb je stevige concurrentie. Dat doet je net vooruit gaan als voetballer. En het is toch niet omdat Kevin en Eden zich al bewezen hebben dat ik mij niet kan bewijzen? Als ik mijn kans krijg, kan ik laten zien dat ik slechter, even goed of wie weet misschien zelfs beter ben dan de jongens die nu spelen."

Probleem is dat jij op je best bent als links-buiten. En we weten allemaal wie daar speelt bij de Rode Duivels.

"Eden Hazard is super, voor mij is hij de allerbeste. Ik hoop echt dat hij niet geblesseerd geraakt. Hij is een goede vriend en een groot voorbeeld voor mij. Maar dat wil niet zeggen dat ik geen kans kan krijgen. Kijk naar mij: ik ben geblesseerd aan mijn enkel. Misschien heeft hij volgende keer iets aan de hand. Er kan altijd iets gebeuren. En als het zover is, moet ik klaar zijn om zijn plaats over te nemen."

In je allereerste contract bij Monaco stond dat je elk seizoen een aantal vliegtuigtickets kreeg voor je moeder, zodat ze je kon bezoeken. Ben je een moederskindje?

(lacht) "Mijn moeder is heel belangrijk voor mij. Vandaar dat ik er ook op stond dat ze geregeld kon overkomen vanuit België. Zeker omdat ik alleen een mama heb. Ik heb mijn vader al vijftien jaar niet meer gezien. Mijn moeder heeft ervoor gezorgd dat ik kon slagen in het voetbal.

"Er zijn meer dan genoeg ouders die hun kinderen voor zichzelf willen. Ze laten hun kind niet vertrekken naar een club ver van huis. Maar ik mocht op mijn elfde vertrekken om in een gastgezin in Genk te gaan wonen. Ze maakte er geen problemen van toen ik wou stoppen met school, omdat ze wist dat ik er alles aan wou doen om profvoetballer te worden. Ze heeft het heel lastig gehad, als alleenstaande mama die vier kinderen moest opvoeden, maar heeft me alle mogelijkheden geschonken om het te maken. Ik ben haar eeuwig dankbaar."

Is dat ook een van de redenen waarom er alleen 'Carrasco' op je rug staat?

"Zeker. Waarom Ferreira op mijn truitje zetten? Ik zie of hoor mijn vader nooit. Ik zie of hoor zijn familie nooit. Ik ben hem niets verschuldigd. Bij Genk noemden ze me nochtans altijd Ferreira. Maar toen ze me bij Monaco vroegen wat er op mijn truitje moest staan, heb ik geen seconde getwijfeld."

Moest je thuis al snel de rol van man des huizes op je schouders nemen?

"Tja, de situatie thuis liet me weinig keuze. Als er geen papa in de buurt is om de problemen op te lossen, moet je zelf het heft in handen nemen. Als er belangrijke beslissingen genomen moesten worden, dan werd er ook altijd naar mijn mening geluisterd. Ik ben snel volwassen geworden. Maar voor je er een treurig verhaal van wil maken: ik heb er nooit echt onder geleden hoor, onder het feit dat ik geen papa heb. Ik ben er net sterker van geworden."

Op je zestiende vertrok je van Genk naar Monaco, ook al had toenmalige trainer Franky Vercauteren je nog gevraagd om te blijven. Van de mijn naar het casino. Hoe viel dat mee?

"Het was moeilijk. Echt moeilijk. De mensen zitten hier anders in elkaar dan in België. In mijn eerste seizoen heb ik echt afgezien. De mensen waren stikjaloers op mij. Vooral de andere spelers. Zij hadden nog een jeugdcontract. En dan kwam ik, die kleine Belg die in hun ogen nog niets bewezen had, binnen met een profcontract. Ik werd heel kil behandeld. En ik had het moeilijk met de andere manier van spelen. Ik moest veel meer verdedigen, de andere spelers waren veel groter en steviger. Maar spijt van mijn keuze? Nooit gehad. Ik had een doel voor ogen. Daarvoor moest alles wijken."

Zelfs de vele verleidingen in Monaco?

"Er zijn veel jonge gasten die naar hier komen en door de randzaken niet slagen. La belle vie, veel vrouwelijke aandacht. Het casino dat om de hoek ligt ook. Maar zelf heb ik het casino nooit van binnen gezien. Ik kom er alleen om vrienden af te zetten die eens een gokje willen wagen. En ook voor de rest heb ik geen moeite om me te concentreren. Ik ben niet voor niets met school gestopt, hé. Ik heb een doel voor ogen. En daar moeten alle randzaken voor wijken. Ik ben niet naar Monaco gekomen om mij te amuseren en constant op zwier te gaan. Doe ik af en toe eens gek? Ja. Maar uiteindelijk is voetbal het enige dat telt."

De Monegasken lopen alleszins hoog met je op. Ze noemen je hier zelfs al 'Le Petit Prince'.

"Die bijnaam bevalt me wel. Vroeger liep er nog zo'n kleine prins rond hier: Enzo Scifo. Niet slecht."

Nu nog de 'petit' wegwerken en je bent er helemaal.

"Een prins hebben we hier nu al, Albert. Maar het hulpje zijn van de grote baas, dat is toch ook niet slecht?"

AS Monaco - Arsenal Live op Proximus TV om 20.45

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234