Vrijdag 18/06/2021

'Ik onoverwinnelijk? Dat zal ik nooit zeggen'

Justine Henin kent het klappen van de zweep in een grandslamtoernooi: ze speelt haar zevende 'grote' finale en kan haar vijfde grandslamtitel halen, de derde in Roland Garros. Henin moet haar koninkrijk vandaag verdedigen tegen de complexloze Svetlana Koeznetsova.

door Bart Fieremans

In tegenstelling tot Kim Clijsters, die al met haar hoofd bij haar tennisafscheid lijkt te zitten, is de bron van motivatie van Justine Henin nog intact. Ze wil tot de 'kampioenen der tenniskampioenen' behoren. "Zes titels op Roland Garros, zoals Steffi Graf, dat is niet onmogelijk."

U hebt elf keer gespeeld tegen Koeznetsova en tien keer gewonnen. Dan bent u topfavoriet.

Justine Henin: "Ja, maar ik vertrouw niet op statistieken. We speelden nog nooit een match tegen elkaar in deze context. In een grandslamfinale zijn er geen scenario's op voorhand, er is meer druk en er hangt een bijzondere sfeer. Ons laatste duel in Berlijn op gravel was erg nipt (6-4, 7-6, BF). Vorig jaar had Svetlana twee matchballen tegen mij op Roland Garros. Haar vorige seizoen was niet denderend, maar nu heeft ze haar beste niveau teruggevonden. Zelfs als ze achterstaat, kan ze het nog ombuigen, zoals tegen Safina en Vaidisova hier. Ze werkt ook weer samen met trainer Stefan Ortega, met wie ze de US Open won. Het zal erom spannen wie het beste met de situatie kan omgaan."

Precies, maar u hebt meer ervaring in grandslamfinales. Een extra troefkaart?

"Ik denk dat ik even nerveus zal zijn als de vorige keren of in die finales tegen Kim. Ik zet het verleden altijd van mij af. Het zit wel ergens in mijn achterhoofd, en allicht gebruik ik die ervaring in de matchen. Maar het is moeilijk te voorspellen hoe ik me zal voelen. Bij mij komen er in Parijs altijd veel emoties aan te pas."

Wat is uw routine om een grandslamfinale voor te bereiden?

"Ik probeer zo weinig mogelijk mijn ritme te veranderen. Ik doe hetzelfde wat ik al twee weken doe. Ik ben wat bijgelovig, en ga in hetzelfde restaurant eten. Ik heb nu alleen een extra persconferentie, (lacht) dat is het enige verschil. Ik slaap meestal wel niet goed voor een finale. In een grandslamtoernooi is dat normaal op het einde. Er ligt een knoop in mijn maag, maar het is ook paradoxaal: het is een spanning waar ik van hou. Het is meer opwinding dan angst. Ik probeer te visualiseren hoe de finale zal verlopen, dat palmt mijn geest wat in. Ik denk nooit dat ik zal verliezen maar probeer positief te zijn. Ik weet dat ik enkele uren later een groots moment zal beleven."

"Meestal word ik voor een grandslamfinale zo rond zes uur 's ochtends wakker. Dan ben ik ongeduldig. Ik wou dat het al drie uur in de namiddag was. Ik probeer wat te relaxen als tegengewicht voor de spanning. Op het moment van de start moet je in topvorm zijn."

Is het zaterdag een extra motivatie om de pijnlijke opgave (door een maagontsteking) in de finale van de Australian Open weg te wissen?

"Dat was zeker een moeilijk moment in mijn carrière, zelfs al heb ik het nu verteerd. Oeps, dat is een verkeerde woordkeuze. Neen, het was moeilijk om te slikken. (lacht) Kunnen we niet over iets anders praten? Die finale ligt achter mij. Iedereen weet waarom ik toen mijn kans niet kon verdedigen. Ik krijg nu een nieuwe mogelijkheid op een grandslamtitel. Dat is geen revanche. Elke grandslamfinale voelt wel aan als een compensatie of beloning voor jarenlang hard werk."

Carlos Rodriguez zei dat hij u nog nooit zo sereen geweten heeft tijdens een grandslamtoernooi, in een fysiek en mentaal evenwicht. Voelt u zich ook onoverwinnelijk?

"Ik onoverwinnelijk? Dat woord zal ik nooit in mijn mond nemen. We kunnen allemaal verliezen of zijn soms kwetsbaar. Roland Garros is een plek waar ik graag kom, me goed voel en al veel succes gekend heb, maar het is niet zo dat het mijn eigendom is."

"Ik heb hier dit jaar ook nog niet mijn beste tennis laten zien. Het is consistent, solide, maar ik haal nog niet het niveau van tegen Amélie Mauresmo in Berlijn. Tegen Kim heb ik goed gespeeld, maar heb ik niet mijn maximum moeten geven. Ik was goed op cruciale punten. Ook zo kun je matchen en toernooien winnen."

Volgens uw coach kan u tot de kampioenen van de kampioenen behoren, de liga van Chris Evert en Steffi Graf, die veel meer dan tien grandslamtitels behaalden. Ziet u dat als een motivatie?

"Ik probeer te vermijden daar veel aan te denken. Die gedachte zit wel in mijn achterhoofd. De dag dat ik vijf grandslamtitels zal hebben - hopelijk dit weekend - is al super. Ik besef dat ik al heel wat bereikt heb in mijn carrière."

Steffi Graf won Roland Garros zes keer. Is dat een irreëel doel voor u?

"Steffi heeft in totaal 22 grandslamtitels. Daar zal niemand ooit nog in slagen. Maar zes keer Roland Garros winnen, dat lijkt me niet onmogelijk. Op het gravel van Roland Garros voel ik me het meest op mijn gemak, terwijl heel wat andere toppers er moeilijkheden ondervinden. Maar als ik hier zaterdag een derde keer kan winnen, zou dat al fantastisch zijn."

Elke grandslamfinale compenseert het jarenlange harde werkIk hou van de spanning voor een grandslamfinale, het is meer opwinding dan angst

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234