Donderdag 05/08/2021

'Ik offer A-kern niet op voor de beloften'

Bondstrainer René Vandereycken maakte afgelopen woensdag zijn 24-koppige selectie bekend voor de wedstrijden tegen Portugal (2 juni) en in Finland (6 juni). Hij is daarbij vooral tevreden met de terugkeer van Simons en Emile Mpenza. Haroun en Vertonghen zijn de nieuwkomers.

Door Kristof Windels

Brussel l Een scenario waarin een paar spelers zouden worden afgestaan aan de beloften die volgende maand hun EK spelen, ziet Vandereycken niet zitten. 'Het A-elftal blijft voorgaan.' Volgende week woensdag start de stage.

Nee, de 4-0-dreun van eind maart in Lissabon heeft de bondscoach nog niet helemaal verwerkt. "Het blijft toch hangen, je ziet het immers aan de rangschikking. Er komen minder en minder kansen om op te schuiven, dat weet iedereen." Maar! Het is niet over en out, meent Vandereycken. Onlogischer zou zijn mocht hij het tegenovergestelde vertellen natuurlijk, maar toch. "Als ik lees dat ik een kruis moet maken over de kwalificatie voor het EK, moet ik lachen. We moeten ons optrekken aan onze uitstekende eerste helft in Portugal."

Dat de Belgen na rust werden overspoeld, "daar hebben we uit geleerd". En de blunder van Van Buyten, noemde de bondscoach met nadruk "een klein foutje". De vijfenveertig minuten goed voetbal voor rust, daar wil Vandereycken zich aan optrekken. Samen met de terugkeer van Timmy Simons (geschorst toen) en Emile Mpenza (geblesseerd), wil hij zo een positief verhaal verkopen. "Je hebt ervaring nodig om resultaten te halen", zei de bondscoach woensdag. "En het is goed dat Emile Mpenza speelt. Voor een aanvaller is dat nog belangrijk."

Met de herstelde Vermaelen recupereert Vandereycken nog een belangrijke pion, al is er ook eentje twijfelachtig. Daniel Van Buyten heeft last van een kuitverrekking, maar zit wel bij de kern. "Garanties kunnen we nog niet geven, maar we verwachten dat Daniel klaar zal zijn voor de wedstrijd tegen Portugal."

Twee nieuwkomers ook in de selectie: Faris Haroun (Racing Genk) en Jan Vertonghen (RKC). De eerste had er de vorige keer al moeten bij zijn, maar was toen geblesseerd. Vertonghen wordt opgeroepen als alternatief op de linkerkant voor de geblesseerden Daerden en Goor, maar kan ook centraal achterin uit de voeten. Vandereycken: "Ik zag hem een hele tijd geleden voor de eerste keer in een oefenmatch tegen Arsenal, en ben hem blijven volgen." Tom De Mul is de tweede Ajacied. Voor hem kwam een plaatsje vrij door het afhaken van de Mbo Mpenza en Thomas Chatelle, beiden gekwetst.

Er niet meer bij, in tegenstelling tot de vorige selectie, zijn Vanden Borre, helemaal uit beeld bij Anderlecht, en doelman Bailly. Beide zullen zo de volledige voorbereiding met de beloften kunnen meedoen. "Bailly is geen nummer één in het A-elftal, vandaar." De enige toegeving die Vandereycken maakt aan die beloften. Het EK in Nederland, dat vier dagen na de interland in Helsinki start, is voor de bondscoach van ondergeschikt belang. "Het A-elftal gaat voor, ik offer hen niet op voor de beloften. Akkoord, het gaat over een EK en kwalificatie voor de Spelen, maar het mag ons niet schaden."

Vandereycken heeft er alle belang bij om punten te pakken in het volgende tweeluik. Om de laatste strohalm voor EK-kwalificatie niet te missen, maar ook om de in Wallonië al lang gevoerde discussie over zijn positie te vermijden. "Ik sta daar niet bij stil. Het hoort er blijkbaar bij." Dat hij deze week nog een paar media in het harnas joeg, is allicht niet zo geslaagd qua timing. Terwijl de bondscoach de gewoonte heeft om na een persconferentie voor de camera's nog eens zijn verhaal te doen, weigerde hij woensdag. "Alleen de partner (RTL) krijgt dat privilege nog." Een straf voor al wie niet op de tv-rechten bood.

Doelmannen: Geert De Vlieger (Zulte-Waregem), Stijn Stijnen (Club Brugge), Brian Vandenbussche (Heerenveen/Ned)

Verdedigers: Philippe Clement (Club Brugge), Carl Hoefkens (Stoke City/Eng, D2), Daniel Van Buyten (Bayern München/Dui), Jelle Van Damme (Anderlecht - geschorst tegen Portugal), Peter Van der Heyden (Wolfsburg/Dui), Thomas Vermaelen (Ajax/Ned), Jan Vertonghen (RKC/Ned)

Middenvelders: Steven Defour (Standard), Mark De Man (Anderlecht), Tom De Mul (Ajax/Ned), Gaëtan Englebert (Club Brugge), Marouane Fellaini (Standard), Karel Geraerts (Standard), Faris Haroun (Genk), Maarten Martens (AZ/Ned), Gaby Mudingayi (Lazio/Ita), Timmy Simons (PSV/Ned)

Aanvallers: Moussa Dembélé (AZ/Ned - geschorst tegen Portugal), Emile Mpenza (Manchester City/Eng), François Sterchele (Germinal Beerschot), Kevin Vandenbergh (Genk)

René Vandereycken:

We moeten ons optrekken aan de goede eerste helft in Portugal

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234