Woensdag 20/10/2021

'Ik moet omloop zelfs niet zien'

Veel lopen of nog meer lopen, zondag op het BK: dat was de vraag. Het is 'gewoon' veel lopen geworden. Omdat het reglement dat eist en ook omdat Marlux-ploegleider Danny De Bie dat gevraagd heeft. Veel theater, maar Wout van Aert blijft rustig. 'Ik ga uit van eigen sterkte.'

"Psychologische oorlogsvoering is eigen aan een BK", zegt Wout van Aert. De topfavoriet is amper 22, maar kent het klappen van de zweep. "Die spelletjes zijn geen probleem, ik probeer daar iets positiefs uit te halen. Het bouwt de spanning wat op. Ik ken de precieze rol niet van Danny De Bie, maar ik denk niet dat hij dit gedaan heeft om mij te pesten: hij is mijn ex-coach van bij Telenet-Fidea en wij hebben nog een goede band."

Wat niet wil zeggen dat Van Aert het een goed idee vindt dat een ploeg zomaar mee kan beslissen hoe een parcours eruit ziet. "Ik vind dit wel een vreemd verhaal", zegt de Kempenaar. "Een ploegleider zou absoluut geen betrokken partij mogen zijn bij de opbouw van een parcours."

De zaak-Oostende

Haalt hem dat uit zijn concentratie? Bijlange niet. "Weet je, ik heb de omloop nog niet gezien en ik ga die ook pas zaterdag bekijken", zegt hij doodleuk. "Ik vind het de moeite niet om nu al drie uur in de auto te gaan zitten. Ik moet van niemand bang zijn. Een loopstrook meer of minder: ik ga naar daar om te winnen.

"Mijn concurrenten? Toon Aerts is een goede loper. En Kevin Pauwels en Tom Meeusen zijn in vorm. Zij zijn misschien de mindere lopers, maar op zo'n zware strook is vooral de conditie van tel. Een mindere loper in topvorm zal nog altijd sneller zijn dan een goede loper in slechte conditie."

In afwezigheid van Mathieu van der Poel is de druk op Van Aert nog iets groter dan anders: winnen lijkt wel verplicht. "Ik spreek dat woord niet graag uit. Maar natuurlijk wil ik het zelf."

"Wout heeft dit jaar al op elk genre parcours gewonnen. Veel of weinig lopen, hij is de sterkste", zegt Niels Albert, coach van Crelan-Charles. "Ik denk dat het wel in orde komt als Wout uitgaat van zijn eigen kunnen. 150 meter minder lopen is veel, maar je moet het totaalpakket bekijken. Ook de passage op de brug, als je terugkeert van het strand, maakt het lastig. Los daarvan: ik blijf erbij dat ploegleiders geen inmenging mogen hebben in een parcours. Ik zou dat nooit doen. Trouwens: is het nu al definitief wat het wordt? (lacht) Sven Nys is nog niet langs geweest, hé."

Nys, manager van Telenet-Fidea Lions, vindt de heisa onnodig. "Een parcours is altijd iets onvoorspelbaars", zegt hij. "Als het straks vriest, dan rijden ze over al dat zand en moet er geen meter gelopen worden. Ik lag als renner nooit wakker van een omloop en ga daar nu niet mee beginnen."

Jurgen Mettepenningen zit wat verveeld met 'de zaak-Oostende'. De voorbije jaren was zijn ploeg meermaals betrokken bij een rel omtrent het BK-parcours: remember de balkenkwestie in Waregem 2014 en de discussie over het vele lopen voor het BK in Mol 2013. Dat creëert geen mooi beeld, beseft de manager van Marlux-Napoleon Games. "Nochtans is de zaak vandaag simpel", zegt Mettepenningen. "De bond past het reglement toe, niet meer en niet minder. Er mag maar 10 procent van de afstand gelopen worden en Danny De Bie heeft dat als eerste opgemerkt, daar is niks mis mee. Wij hebben geen druk uitgeoefend voor wat dan ook."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234