Woensdag 27/10/2021

'Ik mis grinta bij mijn spelers'

'Tactiek? Niets mis mee. We zijn enkel gepakt op een bal over 40 meter.' Marc Wilmots vindt dat de Rode Duivels tegen Italië een gelijkspel verdienden, slaat geen enkel mea culpa, wijst met de vinger naar de spelers en heeft met de Franse sportkrant L'Equipe een trouwe bondgenoot. Goed bezig.

Behalve zijn secretaris Piet Huys werd bondscoach Marc Wilmots op zijn persconferentie in een hoekje van de tent moreel bijgestaan door zijn trouwe assistent Vital Borkelmans. Ook het ganse pr-peloton van de Belgische voetbalbond was in hoogste staat van paraatheid: persverantwoordelijke Pierre Cornez, senior content manager Maarten Dedobbeleer en commercieel directeur Bob Madou keken toe. Waar was Serge Borlée, de chef veiligheid?

De persconferentie verliep daarna chaotisch, met een spervuur aan vragen, maar het moet gezegd, de bondscoach stond pal.

Wat vindt u van de uitlatingen van Thibaut Courtois na de wedstrijd? 'We zijn tactisch overklast.'

Marc Wilmots: "Ik heb erover gesproken met Thibaut. Hij heeft mij verzekerd dat zijn uitspraken niet voor mij bedoeld waren. Het is nooit goed om vlak na de wedstrijd een flashinterview te geven (Courtois herhaalde zijn woorden één uur na de match tegenover de schrijvende pers, SK)."

Was uw tactiek tegen Italië de goede?

"De analyse was gemaakt, de videovoorstelling van Italië heeft de dingen heel duidelijk getoond. De fase waaruit Giaccherini scoorde, is voor de wedstrijd vijf keer herhaald; het is een patroon van Italië."

Hoe komt het dan dat Ciman en Alderweireld elkaar beschuldigen? Dan was er blijkbaar toch onduidelijkheid?

"Ik hou er niet van als spelers zeggen: 'Het is jouw fout.' Het is heel makkelijk: in dit geval moet de infiltrerende middenvelder van Italië opgevangen worden door onze centrale verdediger (Alderweireld, SK)."

De buitenlandse pers is geschrokken. Zij stellen vragen bij uw tactische bekwaamheid.

"Diezelfde buitenlandse pers heeft mij vier jaar lang lof toegezwaaid. Om nu te oordelen op basis van één wedstrijd dat ik niets kan, is wel heel makkelijk. Zoals ik de wedstrijd gezien heb, hadden wij net zo goed een gelijkspel verdiend. We hebben tot twee keer toe de kans gekregen om 1-1 te maken (Pellè had een nog grotere kans op 0-2, SK).

"Men spreekt over tactiek. In één fase stonden we niet goed in positie. Als Lukaku 1-1 maakt, spreken we totaal anders. Italië heeft zich na de 0-1 achterin kunnen organiseren. Ik heb nog van alles geprobeerd. We zijn overgeschakeld naar een 4-2-3-1. Maar drie mooie counters werden door Italië brutaal kapotgemaakt."

Begrijpt u de fluitjes van de Belgische fans na de vervanging van Nainggolan?

"Die begrijp ik. Het was een moeilijke beslissing."

Heeft u het beeld gezien waarbij Nainggolan een afkeurend gebaar maakt naar u?

"Ja, maar Radja is zelf naar mij gekomen om te zeggen dat het gebaar niet naar mij bedoeld was. 'Ik heb geen enkel probleem als u mij vervangt', vertelde Radja."

Hoe verklaart u de slechte wedstrijd van De Bruyne? Hij oogt ongelukkig.

"Ik heb drie dagen geleden gepraat met Kevin. De voorbije dagen op training gaf hij een goede indruk. Un mauvais jour, mag ook eens. Als Romelu Lukaku wél scoort uit zijn pass, onthoudt iedereen Kevins assist op het doelpunt en is de perceptie van zijn wedstrijd helemaal anders. Op topniveau moet je je kansen afmaken.

"Weet je, ik heb vooral de grinta gemist bij mijn spelers. Ik vraag agressiviteit. Als de groep denkt dat het zal volstaan met mooi voetbal te spelen, dan zijn we op de verkeerde weg. Italië heeft drie gele kaarten gepakt voor stevige overtredingen.

"Het zou dom zijn om vandaag weg te gooien wat we gedurende vier jaar hebben opgebouwd. Trouwens, de krant L'Equipe heeft de wedstrijd een mooie quotering gegeven, zo slecht kan het niet geweest zijn."

Italië liep 12 kilometer meer dan België. Dat is toch veel op dit niveau?

"Wie minder kwaliteit heeft, moet meer lopen."

Bent u van plan om de tactiek aan te passen?

"We hebben gewerkt op tactiek. Hebben jullie het eerste halfuur gezien? Als Buffon de bal had, gingen wij druk zetten. Ze wisten niet hoe ze moesten uitvoetballen. Daar hadden we op getraind. Le vidéo a bien marché: we zijn alleen gepakt op één bal over 40 meter.

"Als we het over tactiek hebben, kunnen we wél discussiëren over Marouane (Fellaini, SK). Goed, dat zijn keuzes. Ik wilde Marouane gebruiken in het centrum voor zijn lengte en kracht, ik wilde het spel openen op de vleugels met Hazard en De Bruyne en Radja laten infiltreren. Hij heeft zo eens prima op doel geschoten."

Wat moet anders tegen Ierland?

"Ik zal één of twee spelers vervangen. We hebben een veldslag verloren, maar nog niet de oorlog."

Ook NOS-verslaggever Bert Maalderink smeekte om een interventie: 'Coach, mag ik u een paar vragen stellen?'

Perschef Pierre Cornez: "Neen, één vraag, slechts."

Maalderink: "Heeft u geslapen deze nacht?"

Wilmots: "Vijf uur."

Cornez: "Dat was dus één vraag."

Waarna het circus zijn deuren sloot. Geen gewonden. Team Wilmots kon opgelucht ademhalen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234