Vrijdag 05/06/2020

'Ik mik op dertig zeges'

Vergeet wat er vorige week in Namen is gebeurd, vergeet de fikse verkoudheid die hem drie dagen in bed hield. Mathieu van der Poel zette in Heusden-Zolder orde op zaken. Het was zijn negentiende zege van het seizoen.

Zijn wheelie in de laatste rechte lijn wilde niet echt lukken, maar dat was dan ook het enige waar hij moeite mee had. Van der Poel (22) leek zo fris als een hoentje toen hij over de streep bolde op het circuit in Zolder. "Ik was inderdaad alweer uitgerust", vertelde hij achteraf doodernstig. "Maar dat komt omdat ik in de laatste ronde niet meer voluit ben gegaan."

Moest ook niet. Zijn voorsprong op Wout van Aert en Laurens Sweeck was ruim voldoende. Van der Poel reed in de vierde ronde weg na een eenvoudige versnelling, daarna bouwde hij zijn voorsprong stelselmatig uit. "Dat had ik niet verwacht", zei hij. "Ik ga niet zeggen dat ik met een bang hartje naar hier was gekomen, maar ik zat toch met wat twijfels."

De oorzaak was dubbel. Van der Poel was vorige week ziek geweest en wist niet wat hij kon verwachten. "Dat was echt geen komedie, ik heb drie dagen in bed en de zetel gelegen." En er was de wederopstanding bij Van Aert. Van der Poel had een stevig duel in gedachten toen hij in Zolder arriveerde. "In Namen had ik toch een redelijke oplawaai gekregen van Wout. Dat wil ik echt niet op mijn ziekte steken, dat was weer de Wout zoals we hem vorig jaar gewoon waren. De cross in Sint-Niklaas heb ik op tv gezien. Ook daar reed hij vlotjes rond, vond ik."

Van der Poel vreesde gisteren even dat hij weer op een sterkere Van Aert zou botsen. "In de eerste rondes was het harken om bij Van Aert te kunnen blijven", zei hij. "Elke keer dat hij optrok, had ik het moeilijk. Maar nadat ik een keer heel diep was geweest, ging het plots beter."

En zo werden de twijfels snel weggespoeld. Van der Poel zette, ogenschijnlijk zonder veel moeite, orde op zaken. Alsof Namen nooit gebeurd was, alsof hij nooit ziek was geweest. "Dat is een geruststelling", grijnsde hij. "Zet deze zege maar in mijn top drie van dit seizoen."

Nys achterna

De Nederlandse kampioen zit nu aan negentien overwinningen deze winter. En hij blijft de lat hoog leggen. "Ik ga me er niet op vastzetten, dus jullie moeten me er ook niet op vastpinnen, maar ik mik op dertig zeges. Dat is een beetje het doel nu. Ik ben niet zeker, maar is Sven Nys op dit moment niet de recordhouder?"

Neen, Nys pakte inderdaad al een keer dertig zeges in één seizoen (2006-2007), maar Roland Liboton deed in het seizoen 1983-1984 nog straffer. Hij won toen 32 van de 33 crossen waaraan hij deelnam. Van der Poel: "Ik weet dat ik niet veel zal mogen laten liggen als ik die dertig wil halen, maar het is leuk om te proberen. Bij de junioren heb ik een keer 30 op 30 gehaald in een seizoen."

Wereldbekercross in Heusden-Zolder

1. Mathieu van der Poel (Ned)1u03:16

2. Laurens Sweeck (Bel)op 0:33

3. Wout van Aert (Bel)0:33

4. Lars van der Haar (Ned)1:18

5. Daan Soete (Bel)1:39

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234