Vrijdag 04/12/2020

'Ik mag toch zeggen: ik ken er iets van'

Veni, vidi, vici. In september 2013 overgevlogen vanuit Saudie-Arabië om Club Brugge weer te laten winnen. Niet eens drie jaar later zette Michel Preud'homme (57) een beker, een landstitel en een Europese kwartfinale bij in de trofeeënkast die onmiddels onder het stof lag. Hij is een garantie op succes.

In de deuropening staat, of beter gezegd 'hangt' Michel Preud'homme: "Het was 3u vannacht toen ik thuis was. Ik hou van feestjes, maar ik kan er niet meer zo goed tegen. Ik word oud."

Het is 13u, the day after. Preud'homme grijnst. Moe, maar vooral, gelukkig. Een ganse week had hij voorbarige conclusies weggewuifd. Een fietsroute of een open bus? Het podium op 't Zand of op de Grote Markt? "Je m'en fous", luidde steeds zijn antwoord. Maar toen Preud'homme zich zondagmiddag op zijn kamer klaarmaakte voor de busrit van het afzonderingshotel 'Weinebrugge' naar het stadion, kon hij niet meer om de realiteit heen.

"Ik dacht: 'stel dat we kampioen worden, de spelers gaan mij in het bad gooien'. Ik kon toch de rest van de avond niet doorbrengen in natte kleren? Ik heb daarom in mijn hotelkamer snel twee valiezen gemaakt. Eén met mijn kostuum om te dragen tijdens de wedstrijd en één met andere kleren voor het geval mijn kostuum in het bad zou belanden. Toen we aankwamen in het stadion heb ik de tweede koffer in mijn bureau gezet. 'Stakke' (assistent Stan Van den Buijs, SK) is die na de match gaan halen ... (lacht)"

Het privéfeestje in de buurt van de schouwburg in Brugge vond hij best amusant. Tot hij hoofdpijn kreeg. "Van te veel champagne en bier door elkaar te drinken, denk ik. Er was heel veel volk..., die wilden allemaal met mij op de foto. Ik sta op tientallen selfies van andere mensen."

Altijd vertrouwen gekregen

Maar voor zijn publiek is voor Preud'homme geen inspanning te veel. "Het is niet evident om als Luikenaar aanvaard te worden in West-Vlaanderen. En toch is het gebeurd. Deze supporters zijn van dag één achter mij gaan staan, zelfs in de moeilijke momenten. Het publiek van Club Brugge, en eigenlijk de hele club, is de voorbije drie jaar onder mijn vel gekropen. Voor al die mensen wilde ik absoluut kampioen worden. Alleen op die manier kon ik hen bedanken."

Soms wist Preud'homme niet meer of zijn inspanningen nog wel de moeite waard waren, zoals na de 5-0 nederlaag in Napels. Bart Verhaeghe, Vincent Mannaert, familie en vrienden, zoals Luciano D'Onofrio, hebben toen op hem ingepraat.

"Bart en Vincent zijn blijven geloven in mij. De buitenwereld niet. De pers evenmin, althans het grootste gedeelte. Ik ben te oud om revanche te claimen, maar toch: ik mag zeggen dat ik in zekere zin er iets van ken."

Wat een demonstratie gaf Club Brugge weg tijdens het slotakkoord. Wat een tempo aan de bal, en wat een pressing zonder de bal. "We zijn kampioen geworden na een 1-4 zege op AA Gent en een 4-0 overwinning tegen Anderlecht", stelt Preud'homme nuchter. "Dan ben je de beste, zeker?"

Toen hij zondagnacht in bed zijn smartphone bekeek, had hij 200 sms'jes om hem te feliciteren. 200! Van heinde en verre. "Het grappigste berichtje kwam van Georges Leekens. Hij sprak voor de match iets in: 'Proficiat met de mooie winst tegen Anderlecht en de verdiende titel.' Verder herinner ik mij felicitaties van Michel Louwagie, Francky Dury, Bernd Thijs, Marouane Fellaini, Alfred Schreuder (zijn assistent bij FC Twente, SK), de algemeen directeur van Al Shabab ... Ik ga hen in de komende dagen één voor één antwoorden. Ik heb tijd nu. Sta mij toe om te zeggen dat ik de wedstrijd van donderdag tegen Zulte Waregem iets minder grondig ga voorbereiden."

Preud'homme glimlacht: "Ik ben blij dat ik deze titel samen kan beleven met mijn kinderen. Guilian heeft dit jaar veel moeten doorstaan. Hij leest alles over mij, en trekt zich de commentaren heel fel aan. Vorige week tegen AA Gent had ik hem verboden om naar de wedstrijd te komen. Hij is ginder al een paar keer geprovoceerd. Is hij toch wel niet meegegaan met Bart Verhaeghe zeker? Waarbij die twee in de auto elkaar hebben zitten opjutten om mij te overtuigen volgend jaar bij Club Brugge te blijven, de smeerlappen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234