Vrijdag 07/08/2020

Wielrennen

"Ik leef voor de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik"

Beeld TDW

Straffe stoot van Dylan Teuns (25). De voorbije vijftien jaar was Philippe Gilbert de enige landgenoot die bij machte was boven op de Muur van Hoei het podium te halen. Gisteren trad Teuns in zijn voetsporen. Valverde en Martin zijn nog een maatje te groot, maar dat de Limburger kleppers als Henao, Barguil en Kwiatkowski achter zich houdt, belooft. 'Nu heb ik de lat voor mezelf hoog gelegd.'

Dylan Teuns kreeg begin deze week goed nieuws van zijn BMC-ploegleiding. De Halenaar mocht in de Waalse Pijl voor het eerst in zijn profcarrière opdraven als kopman. Gedeeld met Samuel Sánchez, weliswaar. Maar toch een teken van waardering, vond hij het.

Teuns is derdejaarsprof. Na een meer dan bevredigend debuutseizoen ging zijn voorjaar van 2016 de mist in. "Door een zware bronchitis, net geen longontsteking, moest ik in januari een maand van de fiets blijven. Een catastrofe in die fase van het jaar. Daarna stoomde ik mij in goed twee maanden tijd klaar voor de Ardennen-klassiekers. Ik bracht het er nog goed vanaf. Maar die 13de plaats in de Waalse Pijl van 2015 evenaren, was logischerwijze niet haalbaar. Ik miste dat flitsende nog. Maar ik ben blijven knokken.

"Met de Vuelta kreeg ik van de ploeg de kans om een eerste grote ronde te rijden. Daar kom je sterker uit, werd me altijd verteld. Een stelling die ook voor mij blijkt op te gaan. Daarnaast kende ik de voorbije winter wel een vlekkeloze voorbereiding. Dat ik dit voorjaar een stap vooruit zou zetten, lag dus wel een beetje in de lijn der verwachtingen."

Grote rondes?

Bij BMC zien ze hem in de toekomst ook starten in de Vlaamse wedstrijden, als extra steun voor Van Avermaet. Maar Teuns zelf heeft zijn hart verpand aan de Waalse klassiekers. "Als ik in de winter afzie, dan heb ik twee wedstrijden in mijn gedachten", lacht hij. Terwijl hij het vertelt, druipt de passie van zijn gezicht. "De Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik zijn mijn droomklassiekers. Hiervoor leef ik, hiervoor koers ik. Klassementsambities in grote rondes? Ik rijd straks de Giro. Zeg nooit nooit, maar ik lig vandaag absoluut niet wakker van een goede eindranking. Er af en toe een rit uitpikken om te proberen scoren, dat wel. Daar houdt het voorlopig bij op."

En dat Teuns zijn favoriete klassiekers kent, blijkt uit zijn relaas van de finale van gisteren. "Positionering aan de voet van de slotklim is alles. Ik draaide op in positie tien, vijftien. Dat was goed. Dan moest ik opschuiven om net voor aanvang van de steilste bochten helemaal voorin te zitten. Ook dat lukte perfect. Maar toen panikeerde ik heel even. Uitgerekend op de plaats waar Philippe Gilbert in 2011 zijn beslissende demarrage inzette, geraakte ik ingesloten. Ik kon geen kant op. Nu, achteraf gezien misschien niet eens zo slecht dat ik niet zelf kon aanvallen."

Teuns haalt het nipt voor de derde plaats. "Als ik in de winter afzie, heb ik twee wedstrijden in mijn gedachten."Beeld Photo News

Teuns reageerde wel toen Valverde aanzette. "Tenminste, ik probeerde. Maar zijn explosie was indrukwekkend. Ik probeerde aan te klampen, maar toen hij een tweede keer versnelde, moest ik passen. Goed, Valverde is 37. Ik ben nog maar 25. Laat me hopen dat ik nog sterker kan worden."

Ook Daniel Martin passeerde Teuns nog. Henao hield hij wel af. "Die podiumplaats is geweldig, hé. Maar tezelfdertijd besef ik dat ik de lat richting de toekomst heel hoog heb gelegd."

Eerste WorldTour-podium

Zondag staat met Luik-Bastenaken-Luik zijn tweede doel van het seizoen op het menu. Teuns laat zich niet verleiden tot straffe uitspraken. "Greg Van Avermaet doet mee. Wie anders dan hij is kopman? Greg heeft al zoveel bewezen. En hij zit met dat eindklassement van de WorldTour in zijn hoofd. Ik hoop alleen dat de ploegleiding me evenveel vertrouwen geeft als ik vandaag gekregen heb. Maar daar praten we de volgende dagen ongetwijfeld nog over. Laat me nu eerst nog maar wat genieten van dit allereerste WorldTour-podium uit mijn carrière. Ik heb er de voorbije jaren hard voor gewerkt.

"Dat kopmanschap, dat volgt later vanzelf wel. Zoals ik al zei, ik ben pas 25. Je moet niet lopen voor je kunt staan. Ik ben voorstander van een goede fundering. Die derde plaats van vandaag kan daarvoor dienen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234