Vrijdag 13/12/2019

'Ik leef bij de telefoon, ik eet bij de telefoon en ik slaap erbij'

Wie honger heeft, denkt aan eten. Zo is het ook met mazout. 'Mensen denken pas aan hun ketel als het koud is', zegt Jeanine Amerijckx van Janssens Mazout. Zoals alle leveranciers van stookolie wordt ze overrompeld. 'Maar niemand klaagt', zegt Luc Bouts. 'We waren al lang aan het hopen op de koude.'

Wie maandag Bouts nv in Hasselt belde, hoorde het minutenlang in drie talen: 'Al onze medewerkers zijn bezet'. "Dat begon vorige week al", zegt Tim, één van de bedienden aan de telefooncentrale. "Tussen halfnegen en halfvijf kunnen we zelf niet telefoneren. Haak je in, dan rinkelt de telefoon alweer." Allemaal met dezelfde vraag: of ze zo snel mogelijk konden leveren? Nu is Bouts met zestien tankwagens geen klein spelertje op de markt, maar toch begon ook daar de wachttijd op te lopen. Soms tot een week. "Eerst lever je bij wie echt zonder zit", zegt zaakvoerder Luc Bouts. "Maar natuurlijk zeggen heel veel mensen dat. Tot frustratie van onze chauffeurs die 's avonds laat nog vertrekken. Vaak was het nog niet nodig. Mensen denken ook dat ze met 500 liter geen twee dagen meer verder kunnen. Terwijl je daar wel nog een tijdje warm mee hebt."

Volgens Johan Mattart, algemeen directeur van de Belgische Federatie der Brandstoffenhandelaars (BRAFCO) een klassiek gegeven. "Tot vorige week hadden we geen winter", zegt hij. "En vorig jaar was heel warm. 2011 was een annus horribilis voor de brandstoffenleverancies. Veel tanks waren daardoor niet bijgevuld en plots zakte de temperatuur. Tel daarbij de aangekondigde prijsstijging van 4,17 cent per liter (sinds gisteren voor een bestelling van 2000 liter, RVP) en de mensen kregen schrik. Schrik om zonder te vallen en plots meer te betalen. Maar je zal zien. De prijs is nu hoger en straks wordt het weer warmer. Dus rustiger."

Vroeger was het anders, zegt Jeanine Amerijckx die met haar man, zoon, kleinzoon en schoonzoon in Sint-Ulriks-Kapelle Janssens Mazoutrunt. Sinds 1956, ze hebben twee eigen wagens. "Voor de zomer haalden mensen patatten in de kelder en mazout in de ketel", zegt ze. "Nu denkt niemand daar nog aan. Pas als ze koud krijgen, kijken ze naar hun ketel. Sinds vorige week leef ik bij mijn telefoon, ik eet erbij en ik slaap erbij. En ze blijven bellen. Ach, de mensen hoopten dat het geen winter meer zou worden. Mijn rozen stonden ook al in bot vorige week. Die zijn nu natuurlijk kapot."

500 liter

Dat de prijsstijging van gisteren voor wat meer rust zorgt, zoals haar Limburgse collega Luc Bouts zegt, daar merkte Jeanine gisteren niks van. Wat ze allebei wel merkten, is dat de vraag anders is. "Vroeger was het uitzonderlijk dat er eens iemand maar 500 liter bestelde", zegt Luc Bouts. "Nu krijgen we die vraag tien tot twintig keer per dag. Daardoor rijden onze vrachtwagen continu. Nu, wij klagen niet. Vorig jaar lagen we zes maanden zo goed als stil. En deze winter ging het al even zacht. We waren al lang aan het hopen op nog eens echte koude, de sector had het echt nodig."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234