Woensdag 27/01/2021

'Ik laat me niet zot maken'

Een veelwinnaar is Toon Aerts (23) nog niet. Maar als hij toeslaat, is het goed raak. Na het EK en de Jaarmarktcross in Niel nu ook de GP Sven Nys, klassieker in zijn genre. En dat met het BK in Oostende op til. Of hij een kans maakt tegen Van Aert? Ja. Op één voorwaarde. 'Rustig blijven. Me niet laten opjagen.'

Kopstart Meeusen, Aerts in het spoor. Eén ronde later bengelde Van Aert al op elf seconden. Rustig ontwaken uit de feestroes zat er voor Baal niet in. Wat een machtsontplooiing van de Telenet-Fidea-boys in de thuishaven van hun grote baas. Eén dwingend verzoek had Aerts Sven Nys op zijn Balenberg gedaan. "'Kijk vooral niet op een modderstrook, maak het gerust zo zwaar mogelijk'. Het zag er lang goed uit. Tot het eind vorige week begon te vriezen. Daar gaan mijn zegekansen, dacht ik."

Dan, in tijden van hoge nood, is er Tom Meeusen. Aerts' gedroomde gids in het openingskwartier van de cross, de fase waarin Meeusen nog kranig standhield in de spits. Daarna verslikte hij zich in de uitgeholde gracht en na een koprol verdween hij naar het achterplan. "Tom toonde me hoe het moest", vond Aerts. "Hij zette in die eerste rondes de lijnen uit, ik stak veel op van zijn bochtentechniek." Zodat de grote motor in hem ook op dit parcours rendeerde. "De uitzinnige sfeer deed de rest. Het publiek schreeuwde me echt vooruit. Ik kreeg vleugels."

Foutloos blijven. Meer stond Aerts niet te doen om zijn derde zege van het seizoen binnen te rijven. In het verleden had hij het daar wel eens moeilijk mee. Maar in Baal bewaarde hij de 'cool' van een echte kampioen. "Op de lange, rechte stroken sprak ik mijn kracht aan en trok ik fors door. Op de iets technischere passages bouwde ik voorzichtigheid in." Net voldoende om de sterk oprukkende Van Aert af te houden. "Snelle start, hoog tempo ontwikkelen en op die manier de overwinning veiligstellen. Het wordt stilaan mijn handelsmerk", knikte hij.

Een plan waarmee Aerts best naar de oorlog kan. De loopgraven in, aanstaande zondag op het BK in Oostende. Waar iedereen voor Baal al de kampioen dacht te kennen, maar nu lichtjes aan het twijfelen is gegaan. Gek, vindt Aerts dat. Want de geschiedenis herhaalt zich. "Vorig jaar won ik, ook exact één week voor het BK, in Leuven. Ook toen werd ik plots tot titelkandidaat gebombardeerd. Gevolg was dat ik op de dag van de waarheid, overmand door de druk en de stress, compleet mijn start miste."

Het zal hem geen tweede keer overkomen, neemt Aerts zich voor. Geen officieel persmoment, noch verkenning van het parcours. "Te ver", vindt hij. "Bel me gerust als je iets wilt weten. Voor de rest hou ik me weg van alle drukte en bouw ik nog een lange training in. Ik laat me zeker niet meer zot maken. Wat op het EK en hier tot succes leidde, lukte in Loenhout niet. Denk dus niet dat het elke keer prijs zal zijn. De risico's die Wout schuwde, zal hij in Oostende wel nemen. En dan praten we automatisch anders. (grijpt lachend zijn Europese trui beet) Dit shirt en die twee andere zeges zorgen ervoor dat mijn seizoen al niet meer stuk kan."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234