Dinsdag 22/06/2021

'Ik kon rivaliteit tussen Kim en Justine goed begrijpen'

"Er was toen een grote rivaliteit tussen Kim en Justine voor de eerste plaats op de wereldranglijst. Ik zeg niet dat dat een interne motor was, maar ik zie het als een bijkomend ingrediënt. Justine wou altijd al de nummer één zijn, en het jaar zo eindigen. Niet vergeten dat ze daar in 2003 met het hoogste aantal punten in de geschiedenis van de WTA in geslaagd is. En Kim zat op haar huid. Het is niet dat Justine 3.000 punten voorsprong had en wat stoom kon aflaten. Als je in de Formule 1 tien seconden voorsprong hebt, ga je je motor wat sparen. Maar niet als iemand aan je kleeft. Ik kon die rivaliteit goed begrijpen. Je moet de context zien: er staan enorme belangen op het spel, titels, de bekendheid, het geld, de eer... Ondanks alles bleef die rivaliteit meestal binnen de perken. Alleen na de US Open 2003 (toen er insinuaties kwamen dat de fysieke progressie van Henin op 'onnatuurlijke' wijze gebeurd zou zijn, BF) hebben we ons slecht en triest gevoeld. Ik heb veel fouten gemaakt en Justine ook, maar we zijn geen bedriegers. Dat heeft ons wel pijn gedaan."

"Haar vermoeidheid en depressie na haar cytomegalievirus was de moeilijkste periode voor Justine. Het ging tenslotte om haar gezondheid. Ikzelf voelde me gefrustreerd omdat het over iets ging dat ik niet in de hand had. Ik ben geen dokter en had geen wapens om haar te helpen. Ik voelde me machteloos. Het enige wat ik en mijn familie konden doen, was haar steunen. We hebben uit die periode wel onze lessen getrokken. Vandaag weten we dat de zorg om haar lichaam het belangrijkste is. Henin heeft in 2003 een bepaalde limiet overschreden zonder dat we het beseften. Justine heeft ook nooit geklaagd of zich daarover geuit: ze was iemand die altijd zo diep mogelijk wou gaan. Nu kennen we de fysieke grens en we blijven er tien procent onder."

"Er is geen ander woord voor: een mirakel. Drie weken voor de Spelen dachten we nog altijd dat we niet konden deelnemen. Maar op een dag stond ze op, en zei ze dat ze zich goed voelde. Ik was sceptisch: 'Wacht, we gaan eerst tests doen bij de dokter.' Maar die tests waren positief. Een verklaring heb ik niet. Het moet zijn dat de menselijke reserves ongelooflijk zijn. Maar na de Spelen waren die reserves ook uitgeput en is ze hervallen. Maar ik ben zeker dat Henin die Spelen in Athene onder haar mooiste sportieve ervaringen rangschikt. Niet alleen omdat ze gewonnen heeft, maar omdat ze met al die andere atleten samenzat en de steun in haar rug voelde. Die Spelen ziet ze als een onvergetelijke rijkdom."

"Ik heb haar niet aangemoedigd, maar het haar ook niet afgeraden. Ik wil dat Justine gelukkig is, en heb haar gezegd dat ze aan zichzelf moest denken, en niet aan mij of mijn familie. Ik pas me wel aan, voor alles is er een oplossing. Er zijn vele redenen waarom Justine naar Monaco trok: het weer, de onafhankelijkheid, de rust en het financiële. De mensen begrijpen niet altijd dat een tennisser slechts tien jaar heeft om zijn geld te verdienen. Verdient ze verschrikkelijk veel geld? Ja en neen. Een zanger of steracteur verdient nog tien keer meer. Het heeft met de vraag naar iets te maken: tennis is populair, maar ook in het tennis staat er altijd nog iemand boven de spelers die veel meer verdient. In Roland Garros gaat slechts tien procent van de inkomsten naar de spelers. Justine gaat ook op een gezonde manier met geld om. Dat heeft te maken met het milieu waar ze vandaan komt. Ze heeft wel ingezien dat ze haar lot in eigen handen heeft. Justine heeft het verdiende geld niet gestolen. Ze is bovendien gul, steunt goede doelen, maar ziet zich ook niet als het Rode Kruis."

"Dat is de enige grandslamtitel die ze nog niet bezit. Er is in het tennis een interessante paradox: er zijn grote kampioenen die toch iets missen. John McEnroe en Pete Sampras wonnen nooit Roland Garros, Monica Seles triomfeerde nooit op Wimbledon. Ik zie tennissers die nog hoger staan en alles gewonnen hebben: Martina Navratilova, Billie Jean King, Chris Evert, Steffi Graf. Justine heeft de middelen om daar deel van uit te maken. De voorwaarden voor Justine zijn niet slecht. Ze heeft in Wimbledon al een finale en twee halve finales gehaald. Ze zal alles doen om Wimbledon te winnen. De sleutel is om nog dominanter te spelen, om nog meer naar het net te komen. Ik zeg niet dat ze het zeker zal winnen, maar ik voel wel dat ze erin zal slagen. Ze is intelligent genoeg om te weten dat ze het maximum uit haar carrière moet halen. Dan zal ze later geen spijt hebben."

"Ik voel me trots als Justine zegt dat ze tot het einde van haar carrière met mij wil werken. Ik zie mezelf ook nooit met een andere topspeelster werken. Justine heeft me zoveel teruggegeven, haar trainen is het mooiste beroep. Wat ik bereikt heb met Justine is onmogelijk te evenaren met iemand anders. Samen hebben we zoveel meegemaakt. Ik heb het ook over haar menselijke kwaliteiten: erkenning, trouw, respect, steun, het wederzijdse vertrouwen... Het vergt veel tijd om zo'n verstandhouding op te bouwen. En als tennis- speelster heb ik met Justine de bijna-perfectie gevonden. Neen, als Justine stopt, ga ik met de jeugd werken en mijn ervaring aan andere trainers doorgeven. Nooit zal ik nog een andere Justine tegenkomen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234