Dinsdag 02/06/2020

"Ik kon het altijd goed uitleggen"

Beeld TDW

Hoeveel kilo zou erbij gekomen zijn sinds hij vijf jaar geleden met profwielrennen stopte? Vijf misschien. Hoeveel grijze haren? Geen. En vervelen doet hij zich ook al niet. Eenmaal terug Down Under heeft Robbie McEwen (44) zijn koersfiets voor een microfoon geruild en dat vindt hij geweldig.

Tv-commentator, is dat het nieuwe leven van ex-sprinter Robbie McEwen?

"Ik ben een freelancer. Ik mag overal werken. Ik lever nu commentaar voor de Australische zender SBS. Ik heb een contract met South Australian Tourism Commission, het productiehuis dat de tv-uitzendingen van wielrennen doet."


"Ik ben commentator. Ik heb vorig jaar zo'n zestig dagen tv-commentaar bij wielerwedstrijden gedaan. Verder word ik gevraagd om fietstochten te maken met vips, ik geef een lezing af en toe, ik ben ambassadeur voor evenementen."

Beeld TDW

Is dat het leven wat je zocht na je carrière als wielrenner?

"Ik wilde altijd wel commentaar bij wielerwedstrijden geven. Ik kijk graag naar de koers. Anders zat ik thuis commentaar te geven, voor mezelf. Nu krijg ik ervoor betaald."


"Soms vind ik dat ik te vaak weg ben van huis. Dan krijg ik een voorstel voor een of ander evenement en twijfel ik of ik dat wel wil doen. Tot mijn vrouw Angélique zegt: 'Hoeveel betalen ze jou daarvoor? Oké, pak je koffer maar. Ik zie je volgende week wel terug (lacht).'"


"Die events, dat is altijd wel leuk. Ik ben onlangs in Thailand geweest. Daarvoor in Taupo, Nieuw-Zeeland, voor een fietstocht. Supermooi was dat. Ik heb mijn zoon meegenomen. We zijn samen gaan mountainbiken en in het meer op forellen gaan vissen. Daarvoor was ik in een wijnregio in Western Australia."

Beeld TDW

Het leven van de gepensioneerde ex-profwielrenner lijkt op die manier wel mee te vallen.

"Ik fiets een beetje, ik babbel een beetje. Ik amuseer me."

In mei dit jaar is het vijf jaar geleden dat je met profwielrennen bent gestopt. Dan ben je met je vrouw Angélique en met jullie drie kinderen naar Gold Coast in Australië gaan wonen. Wat een verschil met Brakel in Oost-Vlaanderen.

"Ewan, Elena en Claudia zijn nu 14, bijna 11 en 6 jaar oud. De kinderen vinden het super. Ze zijn het Australische leven helemaal gewoon. Ewan houdt van sport. Hij speelt rugby op school. Hij rijdt een beetje mountainbike, hij surft en hij is een skater."


"Ik woon enorm graag in Gold Coast. Angélique heeft soms moeilijke dagen. Dat is normaal. Het zou makkelijk zijn mocht ze na twee uur vliegen weer thuis in Brakel zijn. Maar zo is het niet. Vliegen naar België duurt 24 uur."

Hoe vaak keren jullie nog naar België terug?

"Eén keer per jaar. In juli, in de zomer. Angélique en de kinderen blijven een maand in Brakel. Ik blijf er twee weken en vertrek daarna naar de Tour. En wanneer ik terugkeer, is het tijd om weer naar Australië te gaan. Dan moeten de kinderen naar school."

Was het een gok om alles in België achter te laten en naar Australië te gaan? Niet voor jou, jij bent hier thuis. Maar voor je gezin.

"Ik wist dat het goed zou komen. Kinderen zijn gemakkelijk. Voor Angélique is het misschien wat moeilijker geweest. Maar ze kende de plannen. En ze wist waarom we naar Australië zouden verhuizen. Het is allemaal goed."

Wat doet Angélique?

"We hebben een tearoom. Ze kijkt toe op de goede gang van zaken."

Deed je ook niet in immobiliën?

"Ik heb een paar industriële gebouwen gezet. Misschien doe ik dit jaar nog eentje. Het zijn geen grote projecten. Ik doe dat ook niet alleen. Ik werk samen met vrienden die een bouwbedrijf runnen. We speuren de markt af, op zoek naar goede projecten."

Je bent altijd een man met een plan geweest, geloof ik.

"Ik heb altijd gezegd dat je als wielrenner alleen maar met je carrière moet bezig zijn en niet met wat daarna komt. Op het einde van mijn carrière wist ik wel ongeveer wat ik wilde, maar concrete plannen had ik niet. Hoewel. Mijn laatste contract als wielrenner was met Orica-GreenEdge. Ik zou nog vijf maanden koersen en daarna renners begeleiden, wat pr doen, naar de Tour gaan met de ploeg waar ik voor de koers het parcours verkende. Eind 2013 was dat gedaan. Daarna kwamen de aanbiedingen haast vanzelf op me af. Tv-zenders vroegen of ik met ze naar de Tour wilde. Dat leek me leuk. Ik ben begonnen met live commentaar. Dat was een goede manier om te beginnen. Daarna werd het steeds meer."

Wist je dat je dat kon?

"Ja. Ik kon het altijd goed uitleggen in het Engels. Zonder dat ik in euhm, euhm verval. Ik kan goed de koers lezen, ik herken tactische bewegingen, ik kan voorspellen wat er gaat gebeuren. En ik heb in mijn carrière zoveel interviews gedaan dat ik wel wat cameravastheid heb."

Blijf je dit doen?

"Ja, vast wel. Ik weet alleen niet hoeveel ik dit jaar ga werken voor tv. SBS heeft het contract voor de uitzendrechten van de Giro aan Eurosport verspeeld. We gaan wel de hele Tour de France doen, elke dag live van start tot finish."

Wat is er veranderd in het wielrennen, sinds jij bent gestopt?

"Niet heel veel. Ik ben prof geworden op het moment dat de technologie zijn intrede deed. We kregen powermeters en radio's. En het wielrennen is een wereldsport geworden. Toen ik koerste, was wielrennen Europees en waren Australiërs de uitzondering. De buitenlanders werden er tussen gegooid. Nu is wielrennen internationaal, met Britse en Amerikaanse ploegen, twee ploegen uit het Midden-Oosten ook."

Sky, was dat een ploeg voor jou geweest?

"Neen. Als ik een klassementsrenner was, dan misschien wel. Ik zou voor Orica kiezen. Maar kijk, daar hebben ze nu ook drie klassementsrenners. En ze hebben Caleb Ewan, die een sprinter is. Het wordt moeilijk voor Ewan. De volgende stap in zijn carrière moet zijn dat hij naar de Tour gaat. Maar daar gaat hij niet naartoe. Omdat ze renners willen die voor een klassement kunnen rijden. Ewan rijdt de Giro dit jaar. Dat is goed, hij is nog maar 22. Misschien moet hij volgend jaar wel een nieuwe ploeg hebben gevonden. Wat is het beste voor zijn carrière en wanneer kan hij de Tour rijden? Dat is voor hem belangrijk."

Gaviria en Ewan, dat zijn de renners van de toekomst.

"Ja. En dan komt er ongetwijfeld nog iemand helemaal uit het niets. Ewan kan de nieuwe Mark Cavendish worden. Een man van 22 die al drie keer Peter Sagan heeft geklopt in de Tour Down Under. Alles is mogelijk. Ik weet niet hoeveel groeimarge Ewan heeft. Sneller zal hij niet worden, sterker wel. En regelmatiger."

De grote namen zijn hier niet: Kittel, Cavendish, Greipel. Peter Sagan wel.

"Sagan heeft na zijn tweede wereldtitel een hele maand vakantie genomen, uitgerust en weer op krachten gekomen. Hij wil top zijn van Milaan-Sanremo tot Parijs-Roubaix. Nu is hij nog niet top. Sagan kan winnen op tachtig procent van wat hij kan. Hier is hij tachtig procent. Maar dat is niet genoeg om Ewan te verslaan, die honderd procent goed is."

Het valt vreselijk op hoe mager Richie Porte is.

"Richie heeft zijn schouder gebroken op de Olympische Spelen in Rio. Hij is geopereerd, moest herstellen. Hij wil hier terugkomen en iets bewijzen. Na de Tour Down Under zal hij een rustperiode inbouwen. Dat moet ook. Te mager is niet gezond."

Kan je wel genieten van het moderne wielrennen? Men zegt dat het cleaner is, dat de grote doping eruit is.

"Doping, daar zat ik tussen. In de Tour moest ik de tijdslimiet halen. Dat was niet schoon."

Is het beter nu?

"Ja, tien, honderd keer beter. Je weet dat het clean is. De controles zijn streng. Sinds 2006 is er ook een generatie renners gekomen die niet bereid is om risico's te nemen. Valsspelen, die mentaliteit zit er niet meer in."

Waarom vroeger wel?

"De controles deugden niet."

Er kon veel geld worden verdiend. Dat kan nu ook.

"Ja, maar het biologisch paspoort kun je niet faken."

Heb jij financieel alles uit je carrière gehaald?

"Ik heb meer verdiend dan de renners voor mij en minder dan de renners na mij. Misschien had ik meer kunnen verdienen in een andere ploeg dan Lotto. Mijn uitslagen waren misschien dezelfde geweest, maar ik had me minder goed gevoeld. Ik had goede vrienden, ik presteerde. 100.000 euro meer verdienen en in een ploeg rijden waar ik me niet goed voelde, dan had ik alleen maar druk gekend. Ik heb de juiste keuzes gemaakt."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234